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Storia di Asti
                                     

ⓘ Storia di Asti

Fino a qualche decennio fa era opinione di molti studiosi, tra cui Lodovico Vergano, che il nome Asti derivasse dalla matrice ligure" ast” altura, a denominare il primo insediamento abitato sulla collinetta detta dei" Varroni”. Anche secondo Strabone, Asta significa roccia che si alza dalla pianura. Nella Naturalis Historia di Plinio, Asti è" un forte villaggio ligure confinante con le tribù degli Stazielli, popolato di gente industriosa, pastori, agricoltori, artigiani”. Nelle nuove ipotesi del 1991, il canonico P. Dacquino mise in dubbio la presenza ligure nel territorio piemontese, sostenendo non esservi traccia né di scritti, né di importanti reperti archeologici ascrivibili a quel popolo. In realtà nel corso degli ultimi decenni larcheologia ha dimostrato inconfutabilmente lesistenza di vasti e ben articolati insediamenti delletà del ferro sia lungo la valle del Tanaro che quella del Belbo, sicuramente riconducibili alletnia che Greci e Romani definirono "Ligure", ma che chiamava "Ambrones" i propri popoli.

Anche la leggenda che vuole Pompeo aver piantato la sua" nobile asta” in questo luogo per indicare il sito di costruzione della città, avallando la voce latina Hasta che indica la proprietà comune dei cittadini romani, non trova alcun riscontro oggettivo. Solamente verso il II secolo il nome primitivo di Asti è avvicinato alla voce latina, e la sua origine preromana è dimostrabile anche attraverso lesistenza di una località omonima, oggi scomparsa, nella riviera Ligure. Sempre secondo il Dacquino, è probabile che il nome derivi dallindoeuropeo owi-s pecora, ad indicare il luogo della pastorizia. Il primo insediamento è quello del neolitico, sulla sponda sinistra del Tanaro, il quale si spostò verso il 1800 a.C. - 1500 a.C. nella collinetta dei Varroni.

Un elmo bronzeo del tipo di Veio, ritrovato nel letto del fiume Tanaro nel territorio astese, ci fa presupporre contatti con popolazioni etrusche, che intorno al 1000 a.C. – 600 a.C. espansero il proprio raggio dazione. Né mancano in loco attestazioni archeologiche di regolari scambi commerciali con lEtruria.

Il substrato locale Ligure ebbe poi notevoli commistioni culturali con le popolazioni celtiche che discese dal nord, rimanendone influenzato nella lingua e nei costumi. Liguri celtizzati erano gli abitanti del territorio astigiano, che si scontrarono con gli eserciti romani.

Secondo gli autori classici, lungo la valle del Tanaro era stanziata la tribù degli "Euburiates", forse confederata a quella degli "Statellates" stanziata fra Belbo e Bormida.

                                     

1. I Romani

Il processo di" romanizzazione” durerà dal 200 a.C. fino al 122 a.C., portando Asti ed il suo territorio a costituire un" municipium” romano con il nome di Hasta. Esso precede quello dellarea albese, ed anticipa sensibilmente la costruzione di Augusta Taurinorum.

Sono pochi i reperti dellepoca romana ritrovati sul territorio astese: alcune lapidi, vasi e suppellettili in cotto ed in vetro, pochi resti in marmo come, ad esempio, i due capitelli corinzi oggi nella Cattedrale di Santa Maria Assunta. Sotto laspetto architettonico, restano la Torre Rossa o di San Secondo nel Rione Santa Caterina, probabile elemento di uno dei torrioni della porta nord della cinta muraria, adattata a campanile e sopraelevata con una cella campanaria del XII secolo; i resti dellanfiteatro romano della metà del I secolo in via Massimo dAzeglio e parte di una "domus" in via Varrone. Recenti campagne di scavo hanno permesso di identificare le vastissime Terme, il Foro sotto il complesso del monastero di SantAnastasio, diversi tratti di strade urbane in basolato, numerosi resti di domus e di edifici di varia natura. Precisi riscontri hanno permesso di definire la città romana in un perimetro quadrato di 700 metri di lato, che racchiude unarea di 49 ettari. il cui reticolo viario è generalmente sovrapponibile a quello contemporaneo.

Lagglomerato urbano della città era situato in una favorevole posizione: secondo la tabula Peutingeriana, che è latlante geografico dellantichità, si trovava esattamente sulla via Fulvia, aveva la tipica conformazione a" scacchiera”, attraversata al centro dal decumano massimo, continuazione della via consolare lattuale Corso Alfieri che, arrivando da Dertona Tortona, si tetrapartiva verso Vardacate Casale Monferrato, Industria Chivasso, Carreum Potentia Chieri e Pollentia Pollenzo.

                                     

2. I Longobardi

I Longobardi scesero in Italia nel 568 attraverso le Alpi Carniche; guidava gli invasori Re Alboino, che scelse Pavia come capitale e divise il regno in tre regioni: lAustrasia, la Neustria e la Tuscia. Ogni regione a sua volta fu divisa in ducati. Asti divenne un ducato della Nescia. Il suo territorio si estendeva fino alla Liguria, comprendendo Albenga e Savona. A capo del Ducato di Asti vi era Gunualdo, fratello della regina Teodolinda; egli ebbe due figli: Godeberto suo successore e Pertarito, in perenne conflitto tra loro, al punto tale che il cognato Grimoaldo, duca di Benevento, poté approfittarne, uccidendo il primo e costringendo alla fuga il secondo. Pertarito si rivolse ai vicini Franchi di re Clotario, che si scontrarono con Grimoaldo nel 663 nella località di Refrancore, ad una decina di chilometri da Asti. Il primo scontro arrise a Pertarito ed ai suoi alleati franchi, ma nella notte Grimoaldo piombò nellaccampamento facendo strage dei nemici. Il toponimo Refrancore sta infatti a ricordare il luogo della sanguinosa strage" Rivus ex sanguine Francorum”. Anche se il passaggio dai romani ai nuovi invasori non fu traumatico come nelle altre città italiane, possiamo supporre che anche ad Asti la nobiltà venne capitozzata ed i beni confiscati a vantaggio della nuova classe patrizia longobarda. Questo portò la città ad una notevole involuzione sia demografica che economica, al punto tale che il cronista Paolo Diacono, riferendosi ad Asti, un tempo ” civitas”, lappella col nome di civitatula. La dominazione longobarda si protrasse fino al 774, data in cui Carlo Magno sconfisse lultimo re longobardo Desiderio.

                                     

3. I Franchi

Il Molina nelle sue" Notizie Storiche profane della lotta di Asti”, narra che Carlo Magno, nel 774 giunse ad Asti nellAbbazia dei Santissimi Apostoli per" ricevere” lobbedienza della città, in tale occasione avrebbe dispensato alla nobiltà astigiana titoli e privilegi. È dello stesso periodo la leggenda che la costruzione dellAbbazia di Vezzolano sia stata fatta su ordine dello stesso Carlo Magno, testimone di una visione mentre cacciava nella selva di Albugnano. Carlo Magno, nell801, avrebbe anche concesso il privilegio dello svolgimento due volte lanno della fiera di Asti, antenata della attuale fiera" Carolingia”, che si tiene tuttora il primo mercoledì di maggio in occasione dei festeggiamenti patronali per San Secondo ma che fu in realtà istituita nel 1810 dal governo napoleonico. Asti divenne contea Franca, ma dopo l815, anno della morte di Carlo Magno, il Sacro Romano Impero si sgretolò in infiniti piccoli feudi, con tantissimi discendenti, ognuno dei quali accampava diritti su più territori. Così avvenne, che sul finire del IX secolo, lItalia era rivendicata da ben tre signori:

  • Guido di Spoleto, incoronato a Pavia nell890
  • Arnolfo di Carinzia sovrano germanico, incoronato a Roma nell895
  • Berengario, Marchese del Friuli, incoronato a Milano nell888

In seguito al succedersi di intrighi e lotte per il regno dItalia, Berengario, dopo molto battagliare e tramare, rimase unico sovrano dItalia. Morì nella chiesa di SantAnastasio a Verona nel 924 anchegli assassinato.



                                     

4. Il potere dei Vescovi

Le alterne vicende politiche europee videro, nei secoli X e XI, un allontanamento della sfera di azione degli imperatori nelle" cose” italiane e in particolare astigiane, sempre più impegnati nelle lotte centrali per la successione e la supremazia dellimpero. Questo aumentò linfluenza vescovile, incrementandone il potere anche sotto laspetto politico- territoriale. In Asti, per quasi tre secoli, dal 1000 al 1300, il diritto di nominare il Vescovo fu di spettanza dei Canonici della Curia, i quali lo sceglievano sovente in seno al proprio Capitolo. I vescovi di quel periodo erano colti, oculati ed incarnavano per il popolo il potere supremo, quello cioè divino, godendo quindi del pieno rispetto e benevolenza popolare. Gli imperatori sapevano bene questo e cercarono di utilizzarli, quasi come pubblici ufficiali, nel processo evolutivo del feudalesimo. Per poter contenere i Vescovi sotto la propria autorità, gli imperatori elargivano beni e privilegi. Già dal 938, Ugo e Lotario, in segno di riconoscenza, concedevano al Vescovo Bruningo, loro arcicancelliere, il Castel Vecchio, roccaforte della città, i cui resti si possono ancora scorgere nel boschetto dei partigiani in Piazza Martiri della libertà.

In tal modo Ottone I nel 962, con la conferma dei privilegi, investì praticamente il Vescovo Brunigo della" signoria” della città, comprendendo anche il potere giuridico amministrativo. La diocesi di Asti, come risulta dal diploma dellimperatore Enrico III del 1041, comprendeva gran parte del Piemonte meridionale giungendo fino alle valli dellEllero, del Pesio, del Gesso, fino ai valichi del col di Tenda e delle Finestre; ad est, parte del territorio di Casale e Alessandria; a nord molte parrocchie di Torino comprendendo Poirino, Buttigliera e Cerreto. Erano inoltre comprese la corte di Benevagienna, col castello cinto di mura e acquedotto, Lequio con terre e castelli circostanti, la corte di Niella Tanaro, con le sue dipendenze e la contea di Bredulo. Il Vescovo Oddone III,sul finire dellXI secolo, alla morte di Adelaide di Susa unica discendente della marca Arduinica, divenne conte di Asti e di Bredulo.

I Vescovi di Asti, secondo il Cipolla, in" Di Audace, Vescovo dAsti", non perdettero mai il concetto della propria dignità spirituale e della propria missione, anzi secondo il Vassallo, il governo dei Vescovi migliorò le condizioni socio- economiche della città, fino allesempio del vescovo Bonifacio I 1198-1206, che durante il suo mandato cedette ai poteri civili del Comune di Asti, parte dei fondi e delle proprietà della chiesa. Nel gennaio del 1206, il Papa Innocenzo III lo rimuoveva dalla cattedra episcopale, confinandolo nellAbbazia di Valleombrosa Certosa di Valmanera, ma ormai il processo di laicizzazione, che porterà al trionfo dellautonomia comunale, era inarrestabile.

                                     

5. Il Comune

Il vescovo Oddone III, il 28 maggio 1095, investì il Comune di Asti, nella figura dei suoi consoli, del Castello e del villaggio di Annone, con tutti i diritti ad esso pertinenti. Questo documento, presente nel Codex Astensis, è molto importante perché menziona per la prima volta i consoli della città. Latto che ci parla del già esistente Comune di Asti è antecedente a quello di Milano 1097, Genova 1098 e Pavia 1105. Nel 1140 il prestigio del Comune accrebbe con il privilegio dato dallimperatore Corrado II di battere moneta. Il Comune di Asti cominciò subito sia una politica espansionistica economica, con i propri mercanti che avevano banchi in tutta Europa, che territoriale, con continui sconfinamenti nelle terre vescovili o nella marca Aleramica, nei territori di potenti famiglie feudatarie quali per esempio i marchesi Del Carretto, di Incisa, di Busca o i conti di Loreto. Lespansione del Comune di Asti creò notevoli problemi a questi feudatari che, nella persona del Vescovo Anselmo e del Marchese del Monferrato, nel 1154 si recarono a Roncaglia cercando di bloccare lascesa del Comune di Asti tramite lintercessione dellimperatore Federico di Svevia il Barbarossa. Questultimo si dimostrò subito ostile nei confronti dei comuni centro-settentrionali: nel 1155 mise a ferro e fuoco la città e affermò la propria autorità sulle regalie, e ristabilì il potere del Vescovo e di nobili suoi alleati, che portarono Asti, per un breve periodo, a schierarsi contro i Comuni della lega Lombarda. La città, volendosi opporre allimperatore e ai suoi alleati, i marchesi del Monferrato, nel 1168 si alleò alla Lega Lombarda, ma venne nuovamente assediata e distrutta nel 1174. Dopo ben 22 anni di lotte, la Lega Lombarda, con la Pace di Costanza del 1183, ebbe riconosciute ampie libertà comunali: elezione dei propri magistrati, fortificazione delle città, formulazione di leggi locali.

Il Comune di Asti si aprì così a una grande stagione espansionistica – commerciale, e quando Federico II di Svevia tornò ad avere mire sul territorio piemontese, gli astesi con laiuto di Alessandria e Genova lo costrinsero più volte alla sconfitta; lo stesso avvenne più tardi per Tommaso II di Savoia: dopo anni di scontri durissimi e sanguinosi, venne sconfitto nella battaglia di Montebruno del 1255, catturato dai torinesi e tradotto in carcere ad Asti; si ampliarono così i domini di Asti su Moncalieri, la collina di Cavoretto, Carignano e Cavour. La morte di Tommaso II nel 1259 faceva sperare per gli astigiani in un periodo di ascesa ed egemonia territoriale, in conseguenza delle vittorie riportate. Ma gli astigiani dovettero ricredersi, visto che cominciò a profilarsi la mira espansionistica di Carlo I dAngiò sullItalia settentrionale. La città corse ai ripari stringendo alleanze con Pavia, Genova e Guglielmo VII del Monferrato. Cominciò un periodo di aspre lotte culminate nel 1275 nella battaglia di Roccavione, in cui le truppe dellAngioino riportarono gravi perdite. Fu in quelloccasione che gli astigiani, per scherno, corsero il loro Palio sotto le mura della nemica città di Alba. Nel 1290 Guglielmo VII del Monferrato cercò invano di catturare la città, ma gli astigiani tramarono alle sue spalle di concerto con gli alessandrini che lo fecero prigioniero e lo tennero segregato fino alla sua morte. Dopo questi avvenimenti il Comune raggiunse lapice del suo splendore: nel XII secolo la città si dotò di una considerevole cinta muraria, le famiglie nobili innalzarono torri a simbolo della loro potenza economica – militare - la grande tavola del 1937 del pittore Ottavio Baussano di Palazzo Mazzetti, raffigurante la città nel Medioevo, ci mostra una città caratterizzata da una" selva" di torri più di 120 nel XIII secolo. Il potere economico sviluppato dalle potenti famiglie mercatali astigiane aumentò grazie anche a sodalizi stipulati con i sovrani dOltralpe.

Lattività sviluppata dai ”Lombardi" perché Asti era compresa nel territorio Longobardo, si diffuse a macchia dolio in tutta Europa, con linsediamento stabile di agenzie di pegno o" casane” dapprima in Francia e Borgogna, poi in Germania e nelle Fiandre, e nel 1342, al fallimento delle grandi banche fiorentine, la stessa curia papale Avignonese, si affidò alla casana dei Malabayla, elevandoli al rango di banchieri pontifici. La città di Asti nel XIII secolo fu così allottavo posto tra le città settentrionali al pari con Bergamo e Parma, non a caso il cronista Benvenuto da Imola, riferendosi agli astigiani, li considera" i più ricchi di tutti gli italiani”, anche se aggiungeva" perché sono i maggiori usurai”. Contava ormai più di 40.000 abitanti ed avrebbe potuto aumentare ancora la propria espansione ed influenza in Piemonte, ma ciò non avvenne per il quasi permanente stato di guerriglia che caratterizzò la città a causa delle profonde divisioni tra le fazioni guelfe e ghibelline delle famiglie astesi. I guelfi capeggiati dai Solari, con i Malabaila, Garretti, Troya, Falletti, Ricci, Damiani, spalleggiati da Filippo di Acaja ed i ghibellini capeggiati dai Guttuari, Turco, Isnardi che formavano il Consorzio dei De Castello, con gli Alfieri, Scarampi, Catena, Buneo, Cacherano, aiutati dal Marchese di Monferrato, si dettero battaglia per quasi un secolo, con alterne vicende che videro a turno esiliata o sconfitta luna o laltra fazione.

Questo stato di faide, uccisioni e rappresaglie verso luna o laltra fazione, indebolirono notevolmente il Comune; veniva a mancare quella coesione e comunione di intenti che aveva permesso alla città la propria espansione politico – economica. In breve tempo il governo della città passò ai Visconti ed il 14 agosto 1342, i cittadini esasperati dalle continue lotte, si posero sotto il governo di Luchino Visconti.

Era la fine del periodo del libero comune. Alcuni anni dopo, la città venne compresa nella dote di nozze di Valentina Visconti in sposa a Luigi di Valois duca di Orléans. Da questo matrimonio nacquero cinque figli, di cui due diventarono re di Francia.

                                     

6. Il dominio Orleanese

Sotto gli Orléans, la città ebbe un nuovo periodo di rifioritura e ripresa economica. Luigi di Valois lasciò gli astesi relativamente liberi di amministrare la città. Ampliò e modificò lantica" bealera”, un canale per deviare le acque dal fiume Borbore alla zona sud di Asti, ricca di manifatture tessili. Il figlio Carlo dOrléans 1394 -1465, mise a governare la città Filippo Maria Visconti e nel 1415 fu fatto prigioniero nella Battaglia di Agincourt rimanendo in Inghilterra fino al 1440. Mentre Carlo dOrléans era prigioniero, Filippo Maria morì senza figli e i parenti prossimi avanzarono pretese anche su Asti: i Visconti, i Valois famiglia materna, gli Sforza e il nemico di sempre, il marchese Giovanni del Monferrato. Asti visse quindi un periodo di circa ventanni tra continui assalti e tentativi di difesa. Riacquistata la libertà, Carlo dOrléans nominò reggente Rinaldo di Dresnay che fu sempre impegnato in lotte sforzesche. Alla morte di Carlo, Asti passò direttamente alla corte di Francia, con il re Luigi XI, amico degli Sforza, sotto il cui potere rilegò la città. Il 9 settembre 1495, Carlo VIII, figlio di Luigi XI, entrò in Asti, agli ossequi di Ludovico il Moro, nel tentativo di estendere i propri domini ma alcuni stati italiani però cominciarono a preoccuparsi. Non riuscì a raggiungere il suo scopo, morì a 36 anni e con lui il ramo dei Valois. Gli succedette allora Luigi XII, duca e figlio di Carlo dOrléans, deciso dove Carlo VIII non lo fu: stretta unalleanza con Venezia e con il papa, cercò guerra con il Moro, che temeva ora di perdere il Ducato per la discendenza tra Luigi XII e Valentina Visconti. Allora formarono una Lega Antifrancese a cui si unirono anche Ferdinando il Cattolico e limperatore Massimiliano I. Nellestate del 1499 le truppe francesi si raccolsero attorno ad Asti. Il Moro, già impegnato contro Venezia, inviò un esiguo esercito sperando nellarrivo dellimperatore Massimiliano, ma sconfitto, i suoi possedimenti passarono sotto il dominio francese. Dopo la battaglia di Ravenna la città passò sotto il Paleologo e poi sotto gli Sforza, ma nel 1515 fu sconfitta dalle truppe del re Francesco I e tornò alla Francia.



                                     

7. I Savoia

Durante la guerra fra Francesco I e Carlo V, Asti mutò spesso padrone, ma nel 1531 Carlo V la donò a sua cognata e cugina Beatrice del Portogallo 1504-1538, moglie del duca Carlo III di Savoia.

Gli succedette il figlio Emanuele Filiberto che concesse alla città i vecchi privilegi tra cui la corsa del Palio, che nelloccasione venne regolamentata, le fiere di San Secondo. Nella prima metà del Seicento imperversava la guerra tra francesi e spagnoli; Carlo Emanuele di Savoia, figlio di Emanuele Filiberto, opponendosi allImperatore spagnolo scatenò la guerra nel Monferrato. Per cinque volte gli scontri furono favorevoli al Duca di Savoia, culminando nel combattimento del 1615 ad est della città di Asti, nella zona del fortino. La vittoria portò alla convenzione conosciuta con il nome di "Secondo trattato di Asti", stipulato nella Certosa di Asti il 21 giugno 1615.

Nei cinquantanni seguenti Asti venne comunque dilaniata dalle guerre: nel 1639 passò nelle mani del principe Tomaso e degli spagnoli, nel 1643 tornò ai Savoia. Nel 1703 fu occupata dal duca di Vendome. Nel 1705 ritornò ai Savoia, per essere riconquistata dai francesi, cacciati nuovamente da Vittorio Amedeo III. Nel 1723 fu istituito il ghetto dove si raccolse la dinamica comunità ebraica astigiana, già presente numerosa in città dal XV secolo.

La pace di Aquisgrana 1748 portò un periodo di stabilità, ma quando scoppiò la Rivoluzione francese, Vittorio Amedeo III fu costretto a stringere alleanze con i nemici della rivoluzione, Austria, Prussia e Inghilterra. Nel 1792 lesercito rivoluzionario francese invase la Savoia. Il Principe si difese strenuamente per cinque anni, con grande dispendio di risorse economiche ed umane per le popolazioni del Piemonte, anche se non tutti si schierarono col loro re: nel 1791 ci fu a Torino una rivolta di studenti e nel 1794 una congiura giacobina. Alla fine, abbandonato dallAustria, firmò larmistizio di Cherasco seguito dalla Pace di Parigi nel 1796, con cui cedette alla Francia, Nizza e la Savoia.

Alla morte del padre Vittorio Amedeo III, il 16 ottobre 1796, gli succedette al trono Carlo Emanuele IV di Sardegna. Era un momento estremamente difficile: le casse dello stato erano vuote, lesercito era indebolito e disorganizzato, il re chiese ed ottenne dal papa Pio VI che il clero contribuisse alle spese della guerra, ma ciò non bastando, vennero soppresse parecchie Congregazioni religiose ed incamerati i loro beni. Carlo Emanuele subì una serie di gravi sconfitte dalla Francia, finché il 6 dicembre 1798 abdicò sui territori rimanenti della penisola italiana e mantenne la sovranità unicamente sulla Sardegna. Lannessione definitiva del Piemonte alla Francia avvenne il 21 settembre 1802, preparata dal governo provvisorio insediatosi dopo Marengo. Carlo Emanuele IV abdicò a favore del fratello Vittorio Emanuele I; questi da Roma si trasferì in Sardegna sotto la protezione inglese.

                                     

8. La repubblica Astese

Nella notte tra il 27 e il 28 luglio 1797 gli astigiani, stanchi dei Savoia e stremati dalle operazioni militari e dalla crisi economica, insorsero contro il governo e proclamarono la costituzione della Repubblica Astese. Il 24 luglio 1797 si costituì una nuova amministrazione guidata dal conte Carlo Giuseppe Gabuti e composta dagli avvocati Secondo Arò, Gioachino Testa, Michele Peracchio, Felice Berruti.

Il Comandante militare della città, Francesco Signoris di Buronzo, per evitare spargimento di sangue aveva consegnato le armi ai rivoltosi, così come si era arreso il Comandante del Castello, il maggiore Ardizzone.

Venne alzato il vessillo con i colori civici, bianco e rosso, si indossarono coccarde degli stessi colori; monsignor Pietro Giuseppe Arborio Gattinara partecipò ad una funzione di ringraziamento in San Secondo. La Repubblica però durò brevissimo tempo visto che fu subito sconfitta dopo solo tre giorni.

Secondo quanto riportato dal Crosa, 17 capi rivoluzionari vennero arrestati, processati e condannati a morte. Il Palazzo Mazzetti di Frinco, contenente la pinacoteca e il museo civico, conserva una sezione dedicata alla Repubblica Astese.

                                     

9. Il periodo napoleonico

Il 22 giugno 1800 Napoleone entra in Torino; Piazza" Carlina” viene battezzata "Place de la Liberté" e viene installata la ghigliottina. Il Piemonte è uno stato stremato dalla guerra perduta. Tra agosto e settembre tutto lastigiano è sottoposto a dure contribuzioni, con vino, fieno, burro, cavalli, muli, di cui necessitano le fortezze di Alessandria e Tortona. In quasi tutti i paesi scoppiano tumulti ed opposizioni; i fatti più gravi sono a CastellAlfero, dove la resistenza contadina è stroncata con uccisioni e reclusioni. In tutta la regione i soldati si abbandonano ad atti di vandalismo, saccheggio e violenza. Questi fatti svilupperanno notevolmente fenomeni di brigantaggio nellintera regione. Durante il periodo napoleonico Asti divenne capoluogo del Dipartimento del Tanaro. Anche il palio reca i simboli della rivoluzione francese: sul sendallo vengono dipinti il berretto frigio e limmagine della "donna della libertà" a seno nudo.

                                     

10. Il ritorno dei Savoia

Nel 1814, dopo la sconfitta di Napoleone, le potenze europee reinsediarono i Savoia. Furono anni di recessione politica ed economica, a causa del crollo dellesportazione della seta; questo aumentò la povertà del popolo ed i fenomeni di accattonaggio.

Nel maggio del 1817 unepidemia di tifo petecchiale e di vaiolo falcidiò la città. Nei primi decenni dellOttocento, Asti cominciò lentamente a trasformarsi: mentre scompariva lantica cerchia muraria, si avviò ad una profonda sistemazione urbanistica di cui rimane come segno tangibile la nuova risistemazione di Piazza Alfieri.

Le riforme di Carlo Alberto stimolarono la rinascita della città, con la fondazione di istituzioni culturali, come il Teatro Alfieri, ed economiche, come la Cassa di Risparmio di Asti.

Labolizione del ghetto favorì lascesa della dinamica comunità ebraica locale, che ebbe come personaggio di spicco Isacco Artom, segretario di Camillo Benso conte di Cavour.

Lo sviluppo dellindustrializzazione ebbe come controparte, fin dalla seconda metà dellOttocento, la crisi dellantica economia agricola ed il conseguente nascere di un movimento di emigrazione.

Con il passaggio al secolo XX Asti riottiene nel 1935 il capoluogo provinciale, che aveva perso nel 1853 in favore di Alessandria.



                                     

11. La seconda guerra mondiale

Larrivo del secondo conflitto mondiale, nonostante la vastità del territorio agricolo astigiano, portò scarsità di prodotti con conseguente aumento dei prezzi. Inoltre, dopo larmistizio dell8 settembre, la città subì dal 17 luglio 1944, 22 incursioni aeree e diversi rastrellamenti nelle campagne astigiane.

Nellottobre del 1944, per evitare ulteriori imboscate, fu dato ordine ai contadini di mietere tutti i campi di stoppie. Il 24 aprile 1945 le truppe tedesche ripiegarono su Milano. Il 30 aprile le prime truppe americane entrarono a Asti.

                                     

12. Il dopoguerra

Dal 1939 al 1951 emerge la preoccupante tendenza della popolazione contadina della provincia ad abbandonare la campagna per la città. La FIAT, con il suo sviluppo, portò conseguentemente ad un fiorire di aziende metalmeccaniche anche ad Asti. Negli anni 50 grazie al potente richiamo dellindustria torinese si verificò unondata di immigrazione, che investì non solo Torino, ma anche la vicina Asti. A spostarsi furono principalmente famiglie provenienti dalle regioni del Triveneto e dal meridione. Alla fine degli anni 60, Asti conta 80.000 abitanti, di cui più di 40.000 impiegati nel settore industriale.

Con la crisi del settore automobilistico della fine degli anni Settanta - Ottanta, i processi di ristrutturazione industriale ridimensionarono limpiego nelle industrie a favore del terziario. La città ha cercato di reinventarsi, investendo principalmente nella sua antica vocazione vitivinicola e gastronomica; negli ultimi decenni cè stato un controesodo verso i paesi della provincia con un aumento della produzione enologica di qualità. Negli ultimi anni la città ed il suo territorio hanno preso coscienza della propria potenzialità enogastronomica sviluppando anche il settore agrituristico.