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ⓘ Piaga del ballo del 1518. La piaga del ballo del 1518 fu un caso di isteria di massa che avvenne a Strasburgo, Alsazia nel luglio 1518. Circa 400 persone inizia ..




Piaga del ballo del 1518
                                     

ⓘ Piaga del ballo del 1518

La piaga del ballo del 1518 fu un caso di isteria di massa che avvenne a Strasburgo, Alsazia nel luglio 1518. Circa 400 persone iniziarono a ballare per giorni, e, dopo allincirca un mese, alcune di loro morirono di attacco cardiaco, ictus o affaticamento.

                                     

1. Avvenimenti

La diffusione iniziò nel luglio 1518, quando una donna, Troffea, iniziò a danzare forsennatamente nelle strade di Strasburgo. Allinizio non cera nulla di strano, ma dopo una settimana lei stava ancora ballando, e in quella settimana si unirono a lei 100 persone. Le autorità erano convinte che "questa febbre del ballo" si sarebbe esaurita dopo pochi giorni, così allestirono un palco di legno sopra al quale la gente poteva ballare e furono pagati musicisti e ballerini esperti per dare ritmo e coreografia ai danzatori.

Dopo qualche giorno i più deboli di cuore iniziarono però a morire per colpa degli sforzi eccessivi; al contempo molta gente continuava a ballare, nonostante si fratturasse le caviglie. Alla fine di agosto il numero di persone che danzavano era arrivato a 400. Quando i morti divennero troppi e la gente iniziò a disperdersi, le persone ormai fin di vita furono portate in un santuario di guarigione. Questa isteria collettiva finì solo agli inizi di settembre.

                                     

2. Cause

La causa di tutto ciò fu una probabile isteria di massa o qualcosa di più misterioso; le autorità dellepoca pensarono che i ballerini avessero ingerito segale cornuta, sostanza che conterrebbe una specie di muffa che cresce sugli steli, causando veri e propri spasmi e rendendo difficile lafflusso di sangue nel corpo, provocando quindi movimenti scoordinati e strani. Questa è però unipotesi alquanto improbabile, poiché la quantità di essa per far ballare 400 persone per più di un mese sarebbe dovuta essere immensa. Si tratta quindi di un vero e proprio fatto bizzarro, ma non è stato lunico focolaio di danza compulsiva in Europa: ci sono stati infatti altri 10 casi prima di quello del 1518; in particolare uno nel 1374 coinvolse molte città del moderno Belgio, della Francia nordorientale e del Lussemburgo.

Un altro dato interessante è che gli studiosi contemporanei sono concordi nellaffermare che le persone colte da quest"epidemia" non volevano veramente ballare. Nei documenti dellepoca ci sono infatti interviste fatte ai sopravvissuti, che pregavano di riuscire a smettere di ballare. Tutto ciò porta alla probabile ipotesi che si tratti di unisteria di massa iniziata da Troffea. Nel 1518 infatti i poveri di Strasburgo sperimentavano la fame, la malattia e la disperazione sconosciuta da generazioni: listeria e la fame sono state quindi un "cocktail" letale che ha causato uno stato di trance nelle persone, che le ha condotte sino alla morte.