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ⓘ Quo vadis?, romanzo. Quo vadis?, opera letteraria dello scrittore polacco Henryk Sienkiewicz, è un romanzo storico pubblicato dapprima a puntate nel 1894 sulla ..




Quo vadis? (romanzo)
                                     

ⓘ Quo vadis? (romanzo)

Quo vadis?, opera letteraria dello scrittore polacco Henryk Sienkiewicz, è un romanzo storico pubblicato dapprima a puntate nel 1894 sulla Gazzetta Polacca e quindi raccolto in un unico volume nel 1896, portò a livello internazionale la fama dellautore, che per questo divenne Premio Nobel per la letteratura nel 1905.

Sullo sfondo della Roma imperiale, soffocata dalla tirannide di Nerone, viene narrata la storia damore contrastata e impossibile fra Ligia, una cristiana proveniente dai Ligi, e Marco Vinicio, patrizio romano. Il loro è un amore solcato dalle differenze ideologiche che dividono i loro mondi: quello pagano, nel suo massimo splendore di gloria e nella sua massima decadenza morale, e quello dei cristiani delle catacombe, impregnato di preghiera e amore fraterno. La loro storia affonda dunque in quella serie di avvenimenti storici che condurranno al grande incendio di Roma del 64 e, di conseguenza, alla successiva persecuzione anti-cristiana.

Sienkiewicz decise di dare questo titolo al suo romanzo in ricordo del famoso episodio - ripreso da una tradizione popolare non contenuta nei Vangeli - nel quale Gesù appare a san Pietro, il quale gli rivolge appunto la domanda: Quo vadis, Domine? Dove vai, Signore?.

                                     

1.1. Trama Capitolo I

Mentre Petronio, stanco per un banchetto della notte precedente, si dà alle cure del corpo, giunge in visita suo nipote Marco Vinicio, figlio di sua sorella. Dopo una generica conversazione, il giovane arriva al motivo per cui è venuto a chiedere aiuto allo zio: di ritorno da una campagna contro i Parti, sotto la guida di Corbulone, è stato costretto a fermarsi lungo la via per essersi slogato un braccio; nella casa dellex tribuno Aulo Plauzio, che lha accolto e assistito, ha conosciuto Callina, chiamata da tutti Ligia poiché ella è una principessa di questo popolo del nord. Attratto dal suo splendido aspetto di vergine pura, Vinicio se nè innamorato ma, intimidito dal suo stesso sentimento, chiede ora allo zio Petronio di aiutarlo.

                                     

1.2. Trama Capitolo II

Petronio e Vinicio, usciti da palazzo, si dirigono in lettiga verso la villa di Aulo Plauzio. Passati dal foro romano ritirano un libro, il Satyricon, opera dello stesso Petronio. Giunti in casa del vecchio tribuno, notano la straordinaria aria di pace che permea la dimora. Mentre i due patrizi discutono con Pomponia Grecina, moglie di Plauzio, fa la sua prima apparizione la giovane Ligia, delicata e pura fanciulla, istruita e gioiosa. Vinicio passeggia con lei cercando, invano, di mostrarle il suo amore. Il capitolo si conclude con lenigmatica frase di Pomponia che risponde a una domanda di Petronio dicendo: Io credo in Dio unico, giusto e onnipotente ".

                                     

1.3. Trama Capitolo III

In lettiga Petronio commenta sarcasticamente la frase di Pomponia, mentre Marco non vuole più attendere, ama Ligia ed è disposto a tutto pur di averla. Appena giunti in casa di Crisotemide, amante di Petronio, questi ha un colpo di genio: presto Ligia sarà in casa di Marco.

                                     

1.4. Trama Capitolo IV

Il giorno dopo, al mattino, il centurione Hasta bussa alla porta di Aulo Plauzio con un drappello di uomini: ha ricevuto dallimperatore lordine di portare via Ligia che, essendo un ostaggio, è proprietà di Nerone. Ursus, schiavo ligio fedelissimo alla giovane, chiede di poterla seguire al palazzo imperiale per difenderla dagli abusi che certamente subirà. Pomponia, per meglio proteggere la figlia adottiva, spedisce una lettera ad Atte, un tempo concubina di Nerone, che ella conosce quale simpatizzante del cristianesimo, professato da Ursus, Ligia e Pomponia. Plauzio, deciso a riprendersi Ligia, comprende che la causa di tutto è Petronio e si reca presso il Palatino per chiederne la restituzione.

                                     

1.5. Trama Capitolo V

Plauzio raggiunge in fretta il palazzo di Seneca, chiedendo al filosofo di difendere la sua causa. Questi, ormai inviso a Nerone, non può far nulla se non lamentarsi con Petronio per il turpe gesto, di certo poco degno di un arbiter elegantiarum. Plauzio, recatosi presso Marco Vinicio, lo rimprovera aspramente per avergli portato via Ligia. Il giovane, ignaro del piano dello zio, corre furibondo al suo palazzo. Plauzio crede di averla vinta ma a sera gli giunge un messaggio da parte di Vinicio: Cesare ha voluto che la giovane fosse condotta al suo palazzo, la sua volontà è legge.

                                     

1.6. Trama Capitolo VI

Marco Vinicio raggiunge furioso lo zio, cerca di fargli del male ma questi sa difendersi con forza. Il giovane era convinto che Petronio avesse fatto rapire Ligia perché attratto da lei o per farne dono a Nerone, questi si discolpa e gli spiega la legge secondo la quale un ostaggio imperiale è proprietà dellimperatore e questi può farne uso quando meglio vuole. Non potendo negare nulla al suo fidato amico, Nerone ha concesso a Petronio di portar via la fanciulla dalla casa di Plauzio e condurla, qualche giorno dopo, in casa di Vinicio. Il giovane tribuno, entusiasta, scrive ad Aulo Plauzio la lettera sopracitata.

                                     

1.7. Trama Capitolo VII

Ligia, nel palazzo imperiale, è affidata alle cure di Atte che subito si affeziona a lei per i suoi modi gentili. Gli schiavi preparano un sontuoso banchetto per la sera e Ligia dovrà parteciparvi, abbigliata come meglio potrà. Sebbene la giovane non voglia mescolarsi ai viziosi cortigiani di Nerone ne è costretta per non attirarsi subito lira di Cesare. Al banchetto saranno presenti Petronio e Marco Vinicio: a loro Ligia potrà chiedere dintercedere affinché la riconducano a casa. La fanciulla si sente risollevata e si prepara per il banchetto. A sera giungono in massa i cortigiani, i clientes e i servitori dei nobili patrizi, raggiunti poco dopo dallo stesso Nerone e da Poppea, giunta lì soltanto per ascoltare il canto del marito. Ligia siede al fianco di Marco Vinicio ma questi, dopo essersi ubriacato, acceso di passione per lei, cerca di farle del male; la giovane spaventata dal patrizio e dalle orge che in quel momento si svolgono al banchetto cerca di fuggire ma le è impossibile. In suo aiuto accorre Ursus, lo schiavo ligio, che scaraventa lontano Vinicio e porta via la sua padrona da quel lupanare. Marco, fiaccato dal vino, non riesce a fermarla.



                                     

1.8. Trama Capitolo VIII

Ligia e Ursus decidono di tornare nella loro terra natia, nonostante le preoccupazioni di Atte; solo così la giovane si salverà dai soprusi di Vinicio e potrà proteggere Aulo e Pomponia, risparmiando loro la collera di Cesare che li colpirebbe se ella invece tornasse nella loro casa. Ursus decide dunque di recarsi dal vescovo di Roma, Lino, e chiedere laiuto di un drappello di cristiani che libereranno Ligia quando questa verrà condotta in casa di Vinicio la stessa sera.

                                     

1.9. Trama Capitolo IX

Nonostante sia anchella innamorata di Vinicio, Ligia è stata delusa da lui e non vuole che egli la sposi. Atte cerca di farla ragionare ma ella è risoluta e non cede. In quel momento esse vengono raggiunte dallimperatrice Poppea che passeggia nei suoi giardini con le serve e la figlioletta in fasce. Sbalordita per la bellezza della giovane cristiana, la sovrana teme che Nerone labbia presa a palazzo per sostituire lei, splendida ma senza dubbio più vecchia. Venuta a sapere che Ligia dovrà essere consegnata al giovane Vinicio, va via trionfante lasciando inascoltate le preghiere della fanciulla. La piccola Augusta, figlia di Nerone e Poppea, comincia a piangere disperata. Al tramonto un gruppo di schiavi di Vinicio, guidati dal liberto Atacino, si recano a palazzo per prendere Ligia.

                                     

1.10. Trama Capitolo X

Mentre Vinicio attende innervosito larrivo dellamata fanciulla, Petronio e lamante Crisotemide ridono per la sua fretta. Per strada la lettiga di Ligia viene assaltata da un gruppo di cristiani, la giovane viene salvata da Ursus che nello scontro uccide inavvertitamente il liberto Atacino. Tornati a casa gli schiavi di Vinicio chiedono perdono al padrone che, furibondo, li condanna alla flagellazione e alla prigionia.

                                     

1.11. Trama Capitolo XI

Il mattino dopo Marco si reca al palazzo imperiale: crede sia stato Cesare a rapire Ligia. Chiede sue notizie ad Atte ma questa assicura che Nerone non è uscito la sera prima perché al capezzale della piccola Augusta moribonda. Sarebbe meglio per Ligia che non si scopra dove sia: Poppea crede che la giovane le abbia stregato la figlia, che adesso rischia la vita. Se la principessa sopravvive tutti riterranno infondata tale ipotesi ma se la neonata muore allora limperatrice cercherà Ligia per ucciderla. Marco, convinto dunque che né Nerone né Pomponia siano colpevoli del rapimento, si allontana dal palazzo imperiale e trova Petronio, che ha ordinato ai suoi servitori di sorvegliare tutte le porte della città.

                                     

1.12. Trama Capitolo XII

Vinicio e Petronio ipotizzano che la fanciulla sia stata rapita dai suoi correligionari: Pomponia tempo prima era stata accusata di essere una cristiana e parecchi schiavi, come Ursus, abbracciavano quella fede. Per distrarre il giovane nipote, il cui fisico comincia a cedere per il nervosismo, Petronio lo invita a unirsi a una delle sue schiave, fra cui la più bella è una greca di nome Eunica. Vinicio rifiuta la proposta ed esce alla ricerca di Ligia; Petronio ordina che la schiava sia condotta in casa del nipote ma questa chiede implorante di rimanere con lui, senza che il patrizio sappia spiegarsi il perché. Dopo averla punita, latriense ricorda al padrone che un giorno Eunica gli aveva parlato dun tale capace di trovare chiunque e dovunque che, se ben pagato, sarebbe riuscito a trovare Ligia.

                                     

1.13. Trama Capitolo XIII

Il tale viene subito convocato: il suo nome è Chilone Chilonide, un greco filosofo, mago, indovino, profeta in poche parole, un ciarlatano. Conosce già tutto ciò che riguarda Ligia e Vinicio, con un buon prezzo la troverà in poco tempo. È certo che i suoi correligionari lhanno aiutata a fuggire: non conosce i loro luoghi di riunione ma è pronto a scoprirlo presto. Unico indizio datogli da Vinicio: il simbolo dun pesce. Corso in una locanda della Suburra, Chilone comincia subito a chiedere informazioni.

                                     

1.14. Trama Capitolo XIV

Grandi e solenni celebrazioni accompagnano le esequie della principessa Augusta, Nerone ne piange la perdita, ordina che sia divinizzata le sia eretto un tempio con sacerdoti speciali. Nel vedere Petronio, limperatore lo maledice, convinto come la moglie della colpevolezza di Ligia. Il cinico patrizio usa subito la sua arte oratoria per cancellare dalla sua mente quel pericoloso sospetto; per distrarsi gli consiglia di fare un viaggio in Grecia, dove potrà dare sfogo alla sua arte poetica. Qualche giorno dopo Chilone torna da Vinicio e gli comunica di aver trovato il significato del simbolo del pesce: le lettere della parola greca ἰχθύς ichthùs, cioè "pesce" non sono altro che un acronimo per Iesoùs Christòs Theoù Uiòs Sotèr "Gesù Cristo figlio di Dio Salvatore", ciò dimostra che la fanciulla è una cristiana e che i suoi correligionari sono complici della sua fuga. Per loccasione Chilone ha imbrogliato un gruppo di cristiani facendo credere di essere un loro presbitero e presto troverà Ligia: per acquistarsi il loro favore deve prima pagare il riscatto per un giovane di nome Quinto, figlio del vecchio cristiano Euricio, reso schiavo dal nobile Pansa ma troppo debole per il lavoro assegnatogli. Vinicio sospetta che il ciarlatano voglia accaparrarsi il denaro e promette che invierà con lui un suo servo con la somma richiesta per controllare che il pagamento venga effettuato.



                                     

1.15. Trama Capitolo XV

Petronio invia una lettera al nipote spiegando come la corte imperiale passa le giornata ad Anzio, dove Nerone ha voluto recarsi per ristabilire lanimo dopo la morte della figlia. Vinicio risponde commentando le notizie ricevute da Chilone: Ligia è a Roma e presto sarà con gli altri cristiani a una riunione nella quale predicherà il famoso Pescatore, uno degli apostoli di Gesù.

                                     

1.16. Trama Capitolo XVI

Chilone raggiunge Vinicio e gli rivela che fra i cristiani vi è un certo Glauco, un tempo suo amico, il quale lha tradito vendendo sua moglie e i suoi figli e ora cerca anche lui per ucciderlo. Il millantatore chiede aiuto al giovane patrizio che gli offre del denaro per trovare sicari e uccidere il pericoloso Glauco.

                                     

1.17. Trama Capitolo XVII

In verità non è Glauco ad aver venduto i figli e la moglie di Chilone ma viceversa; questi era convinto di averlo ucciso e adesso non sa cosa fare per difendersi dalla vendetta del vecchio amico. Messosi alla ricerca dun cristiano che, a buon prezzo, laiuti nel suo intento di eliminarlo incontra un tale Urbano, lavorante al mulino. Questi è in realtà Ursus, presentatosi col suo nome cristiano: Chilone gli fa credere che Glauco sia un traditore, che vuole condannare i suoi correligionari, consegnare Ligia a Marco Vinicio. Ursus inizialmente non vuole ascoltarlo ma alla fine cede e promette che eliminerà il traditore, Chilone gli assicura che il vescovo Lino e il Grande apostolo lo perdoneranno per il peccato commesso.

                                     

2.1. Personaggi I protagonisti

  • Caio Petronio: zio di Marco Vinicio ed esteta di Nerone, viene denominato "arbiter elegantiarum". Aristocratico, raffinato nei gusti, scettico e cinico, molle e sempre annoiato, giudica tutto seguendo unicamente le leggi dellestetica. È uno fra i maggiori cortigiani di Nerone che egli disprezza e lusinga con ironia, spesso in conflitto col rude Tigellino. Si prende a cuore la questione del nipote e, dapprima, laiuta a ottenere Ligia che, essendo un ostaggio, è proprietà dellimperatore, in seguito cerca il metodo migliore per fargliela dimenticare, quando ella fugge. Cinico e avvezzo ai piaceri, rimane indifferente ai precetti del cristianesimo che giudica poco felici, poiché privano dei piaceri del lusso. Nonostante tutto anche lui rimane, a sua insaputa, influenzato dal suo messaggio, perdendo il favore di Nerone pur di difendere Ligia e i cristiani. Deciso a usare ogni carta pur di salvare la sposa del nipote perderà totalmente la sua influenza sullimperatore che lo condanna a morte. Prima però che giunga la sentenza, Petronio organizza un fastoso banchetto durante il quale si taglia le vene, consegnando come ultimo testamento una lettera a Nerone, nel quale laccusa di essere soltanto un buffone, assassino dellarte.
  • Marco Vinicio: giovane tribuno, augustiano, reduce da una guerra contro i Parti. Forte nel fisico così come nel carattere, sicuro di sé, deciso a ottenere ciò che vuole e spietato con chi glielo nega, intraprendente, coraggioso, è lemblema del romano per eccellenza, dedito alla guerra e poco avvezzo alle arti. Sinnamora di Ligia dopo un periodo di convalescenza in casa di Aulo Plauzio e cerca in tutti i modi di poterla avere al proprio fianco, prima chiedendo lassistenza dello zio Petronio, poi cercandola in lungo e in largo per la città giungendo fino allOstriano, dove avrà i primi contatti con i cristiani. Sbalordito dal loro stile di vita, Vinicio comprenderà il vero amore che prova Ligia, un amore non solo carnale, ma anche spirituale, soprannaturale perfino. Convertitosi al cristianesimo, rifugge la perversa corte di Nerone e può così coronare il suo sogno di sposare Ligia. Scoppiate le persecuzioni, viene sostenuto dalla fede in Cristo fino a sperare che lamata muoia prima del martirio per poterla riabbracciare nella vita eterna. Dopo che Ligia viene salvata si trasferirà con lei, e con Ursus, in Sicilia dove vivranno in pace in una delle sue ville.
  • Ligia/Callina: figlia del re dei Ligi, viene condotta ancora bambina come ostaggio a Roma, dove cresce sotto la protezione di Aulo Plauzio. Dindescrivibile bellezza è lemblema della purezza del messaggio cristiano, è una giovane timida e candida, sensibile, amorevole, forte nella sua fede. Ama Marco Vinicio ma fugge da lui dopo il banchetto nel palazzo di Nerone dove il giovane ubriaco aveva tentato di abusare di lei. Rifugiatasi fra i suoi correligionari, salva la vita a Vinicio e cure le sue ferite con amorevole diligenza, combattendo spiritualmente con sé stessa, oppressa fra lamore per lui e la devozione per Gesù. Illuminata dallapostolo Pietro scopre che lamore coniugale non è avverso al messaggio di Cristo, che è messaggio damore, e, a seguito della conversione di Vinicio, si sposa con lui. Perseguitata per la sua fede sopporta con coraggio la prigionia e la malattia che la colpisce. Salvata dalle corna dun bufalo nellarena grazie alla forza erculea di Ursus, si trasferisce con lui e con lo sposo in Sicilia.

Il personaggio è liberamente tratto dalla descrizione che Tacito fa di Caio Petronio o Petronio Arbitro, arbitro deleganza e probabile autore del Satyricon.



                                     

2.2. Personaggi Patrizi romani

  • Aulo Plauzio: ex governatore, famoso per le campagne combattute in Britannia. È padre adottivo di Ligia, che fu donata come ostaggio alla moglie Pomponia Grecina. Plauzio è simbolo dellantica Roma repubblicana, fondata sullamore per la famiglia, lonestà, il culto agli dèi degli antenati. Nonostante la moglie e i figli siano cristiani, lex console continua a rimanere pagano. Ospita Marco Vinicio dopo la sua campagna fra i Parti e accoglie lo zio di questi, Petronio, venuto per vedere Ligia. Esasperato per la scomparsa di questultima, Aulo Plauzio cerca in tutti i modi di ricondurla a casa. Rassegnatosi si trasferisce con la famiglia in Sicilia.
  • Pomponia Grecina: matrona romana, moglie del governatore Aulo Plauzio. Florida nellaspetto, nonostante letà, è sempre molto mesta in viso e negli abiti a causa della morte della figlia Giulia. È una cristiana ma non frequenta spesso le adunanze dei suoi correligionari perché il marito è ancora molto legato al culto dei padri. Educa il figlioletto Aulo e Ligia alla religione cristiana e così anche parecchi dei suoi servi. Si trasferisce col marito in Sicilia quando Ligia è costretta ad allontanarsi da loro a causa di Vinicio
  • Crisotemide: moglie o compagna di Petronio, ama il lusso e i piaceri. Tradisce il marito con uno scrivano ma presta anche parecchie attenzioni al nipote Marco Vinicio. Abbandonata da Petronio, che preferisce al suo posto la schiava Eunice, diviene amante di Vatinio.
  • Nerone: imperatore di Roma, antagonista del romanzo. Spietato, sanguinario, brutale, solenne e maestoso nei trionfi, goffo e vizioso nel quotidiano, incarna in sé la decadenza morale della Roma di cui è signore. Protagonista di nefandezze indicibili, artista "incompreso", si crede un dio, un genio, un poeta migliore di Omero. Viene descritto dal ventre largo e dalle gambe magre ", con una faccia da bambinone, Petronio lo denomina scherzosamente scimmia ", il popolo Barbadirame ". È odiato dai suoi sudditi ma riesce facilmente a corromperli con larghi donativi. Temuto dagli augustiani li costringe a sopportare le sue continue declamazioni, ama viaggiare per dar sfogo al suo fuoco dartista. Apprezza le doti di Petronio, che vuole sempre al suo fianco, ma non disdegna la forza bruta di Tigellino. Fa incendiare Roma per ricostruirla con nuovo splendore, canta unode sulla città in fiamme e accusa i cristiani del suo crimine. Perde però il controllo della situazione e sfoga la sua rabbia emettendo sentenze di morte, non ultima quella di Petronio stesso. Nellepilogo del romanzo è narrato il suo suicidio.
  • Rufino: giovane figlio di primo letto di Poppea. Per essersi addormentato durante una declamazione dellimperatore viene ferito da una coppa lanciatagli contro da questultimo. Moribondo viene strangolato da alcuni sicari di Nerone mentre la madre si trovava al templio di Vesta.
  • Lucano: aristocratico e poeta romano. Partecipa al banchetto orgiastico nel palazzo di Nerone durante il quale, ubriaco, grida di essere un fauno. Unitosi con Nighidda la svergogna in pubblico per la sua relazione con un gladiatore. Cade vittima della congiura pisoniana
  • Flavio Scevino: senatore romano. Contrario alla politica di Nerone si reca in casa di Petronio per parlare con lui della futura congiura di Pisone. Cade vittima dellimperatore a causa della congiura stessa.
  • Seneca: maestro di Nerone. A lui Aulo Plauzio chiede dintercedere per la salvezza di Ligia, Seneca però si rifiuta di farlo perché ormai limperatore lo disprezza. È fra le vittime di Nerone.
  • Nighidda: matrona romana, vedova, si unisce a Lucano ma lo tradisce con un gladiatore.
  • Tullio Senecione: nobile romano. Ateo, si beffeggia degli dei e non crede né ai sogni né agli spiriti. Prende in giro Vestinio che si ostina a dimostrarne la veridicità. Il suo nome è nellelenco delle vittime a seguito della congiura di Pisone.
  • Calvia Crispinilla: matrona romana, famosa per la sua "favolosa depravazione". Vanitosa e perversa, prende parte allorgia nel banchetto di Nerone.
  • Rubria: la più giovane e bella fra le vestali. Si unisce a Nerone durante una festa al lago di Agrippa.
  • Vatinio: nobile alla corte di Nerone. Figlio dun sarto, organizza i giochi gladiatorri durante il soggiorno di Nerone ad Anzio. È amante di Crisotemide e quando Petronio chiede aiuto per salvare il nipote viene da questi abbandonato con un rifiuto.
  • Poppea Sabina: imperatrice di Roma, seconda moglie di Nerone. Maligna e spregiudicata, ha in odio Ligia poiché è convinta che sua figlia, la piccola Claudia Augusta, sia morta per causa sua. Tenta di sedurre Marco Vinicio nascosta dietro un velo ma il giovane, non riconoscendola, fugge via inorridito. Convertita al giudaismo consiglia Nerone, in combutta con Tigellino, di perseguitare i cristiani. A lei chiede aiuto Petronio per salvare Ligia, sfruttando la sua superstizione. Morirà durante un impeto dira del marito stesso.
  • Domizio Afro: senatore romano. Rimprovera i giovani per la loro depravazione, alla quale lui stesso ha preso parte per dimenticare lantico splendore di Roma.
  • Tigellino: prefetto del pretorio. Rude, volgare, a causa dei suoi consigli Nerone ha compiuto le peggiori nefandezze. Non essendo un fine esteta come Petronio, del quale è acerrimo nemico, cerca in tutti i modi di aggraziarsi Nerone e i cortigiani attraverso lauti banchetti e spettacoli nel circo. È fautore, con Poppea, della persecuzione anti-cristiana e maggiore ideatore dei tormenti nel circo. Cerca di far torto a Petronio e per questo incita limperatore a liberarsi di Ligia e Marco Vinicio. Quando Nerone viene abbandonato dalle sue legioni e condannato a morte, Tigellino non farà nulla per difenderlo.
  • Claudia Augusta: figlia di Nerone e Poppea. Muore ancora in fasce per una malattia.
  • Vestinio: nobile romano. Superstizioso e codardo, disputa con gli altri cortigiani a banchetto se si debba credere ai sogni o no. Spaventato dal coraggio con il quale i cristiani sopportano il martirio, grida che lira del loro Dio ricadrà presto su Roma.
  • Caio Hasta: vecchio centurione romano, compagno e subalterno di Aulo Plauzio durante la campagna di Britannia. Viene mandato per ordine di Nerone in casa dellex console per portare via Ligia.
  • Pitagora: giovinetto greco al servizio di Nerone, probabilmente suo amante. Petronio dice che i due sono sposati.
  • Vitellio: nobile alla corte di Nerone. Figlio dun ciabattino, viene descritto come un beone animalesco, quasi sempre ubriaco, molto grasso.
  • Memmio Regolo: console romano, fa una breve apparizione durante il convito nel palazzo di Nerone, grida ubriaco quanto sia protetta la città di Roma.
  • Terpnos: citarista di Nerone.
                                     

2.3. Personaggi Cristiani

  • Quinto: figlio dEuricio, viene liberato grazie a un donativo di Chilone Chilonide. Muore col padre durante gli spettacoli circensi.
  • Niger
  • Euricio: anziano uomo al quale Chilone Chilonide riscatta il figlio dalla schiavitù. Condannato a morte con gli altri cristiani è protagonista duno spettacolo nel quale si rappresenta la triste morte di Icaro. Lui, in vesti di Dedalo, viene issato col figlio Quinto in cima allarena e schiantato giù.
  • Lino: vescovo di Roma, fornisce a Ursus alcuni cristiani per salvare Ligia. È in casa sua che la giovane dimora durante il periodo di clandestinità. Essendo molto malato viene risparmiato dalla persecuzione ma in seguito arrestato e torturato. Scampato alle persecuzioni sarà il successore di Pietro.
  • Paolo apostolo
  • Crispo: intransigente e severo, dedito ai digiuni e alle penitenze, poco misericordioso verso i peccatori, fulminante predicatore è il padre spirituale di Ligia. Egli la difende e la ospita presso la casa della cristiana Miriam, la rimprovera aspramente quando ella gli rivela di essersi innamorata di Marco, ricevendo però anchegli lammonizione dellapostolo Pietro che spiega come lamore fra un uomo e una donna non sia contrario alla legge del Cristo, amore per eccellenza. Predica ai cristiani nelle catacombe durante lincendio di Roma e accusa i pagani di aver scatenato lira divina e la conseguente fine della città eterna. Condannato a morte durante le persecuzioni, rimprovera i confratelli perfino mentre lo inchiodano sulla croce. Prima di morire lancia le sue ultime invettive contro Nerone, lasciando attoniti tutti i presenti.
  • Demade: fornaio e mugnaio cristiano. Al suo servizio lavora Ursus.
  • Glauco: servizievole e pronto al perdono è il medico presso il quale Marco Vinicio viene curato in casa di Miriam. In gioventù era stato ferito gravemente da Chilone Chilonide, suo amico, che laveva tradito vendendo sua moglie e i suoi figli. Il millantatore, spaventato nel rivederlo, tenta di aizzargli contro Ursus ma non vi riesce. In risposta ai suoi inganni, Glauco lo perdona su invito dellapostolo Pietro. Visita Marco dopo che questi viene allontanato dai cristiani e diviene ponte di collegamento fra lui e Ligia. Arrestato dai romani e tradito nuovamente da Chilone Chilonide viene condannato al rogo nei giardini di Nerone. Concedendo nuovamente, prima di morire, il perdono al suo assassino ne causerà la conversione.
  • Miriam
  • Nazario
  • Ursus: guardia del corpo, connazionale e servitore fedele di Ligia.
  • Pietro apostolo
                                     

2.4. Personaggi Altri

  • Gulone: anziano schiavo germanico di Marco Vinicio. Presente al corteo che doveva condurre Ligia in casa di Vinicio, chiede perdono al padrone quando questa viene rapita. Per risposta riceve dal giovane un colpo di candelabro che lo uccide. Verrà sepolto con tutti gli onori quando Vinicio si convertirà al cristianesimo.
  • Calendio e Lonio: due campioni dellarena, il primo è un reziario, snello e agile, il secondo un gigante della Gallia, armato fino ai denti. Si scontrano durante i giochi circensi destinati ai cristiani e sarà Calendio a vincere lincontro, uccidendo lavversario col suo tridente.
  • Crotone: maestro dei gladiatori, ritenuto uno fra gli uomini più forti dellImpero. Fa la sua prima apparizione durante il banchetto in casa di Nerone, affronta un avversario e lo sconfigge con pochi colpi. Marco Vinicio lo arruola per scortarlo nel covo dei cristiani, insieme pedinano Ligia in casa di Miriam, giunti al cortile il tribuno ordina a Crotone di uccidere Ursus che aveva loro bloccato la strada. Dallo scontro che ne segue il gladiatore non ne uscirà vivo, il suo corpo sarà gettato nel Tevere.
  • Atacino: liberto di Marco Vinicio. Sotto lordine del padrone si reca nelle stanze di Atte per prelevare Ligia e condurla in casa di Vinicio. Lungo la via il corteo con la lettiga viene attaccato dai cristiani, capitanati da Ursus, che nella zuffa, cercando di liberare Ligia uccide con un pugno Atacino che voleva portarla via.
  • Atte: liberta greca, un tempo amante dellimperatore Nerone. È ancora innamorata di lui ma questi non la considera più, sopraffatto comè dalla potente Poppea. Simpatizzante del cristianesimo, conosce le epistole dellapostolo Paolo, a lei Pomponia Grecina invia una lettera chiedendo che aiuti la sua cara Ligia. Atte labbiglia personalmente e la prepara per il banchetto in casa di Nerone, cercherà di difenderla quando Vinicio vorrà abusare di lei ma non potrà far nulla, sarà Ursus a salvarla. Uscita coi due ligi dal palazzo si meraviglia vedendoli pregare in giardino e scopre la grandezza della loro fede, benché rimanga comunque legata ai propri ideali pagani. Alla morte di Nerone sarà lei a seppellirne il corpo.
  • Ciro: uno dei custodi dei cristiani nellarena. Permette a Vinicio di visitare le celle alla ricerca di Ligia.
  • Chilone Chilonide
  • Tiresia: liberto di Petronio, fa fustigare Eunice
  • Lilith: schiava nubiana di Poppea, nutrice della piccola Claudia Augusta. Quando la bambina muore ipotizza che sia stata Ligia con un incantesimo a ucciderla.
  • Mirmillone: gladiatore straniero. Disturba Petronio e Marco Vinicio, diretti al carcere Mamertino, gridando "i cristiani ai leoni". Petronio lo offende dicendo che emana cattivo odore e lo uccide con un colpo di spada.
  • Eunice: schiava greca, servizievole e di bellissimo aspetto. Ama il padrone Caio Petronio ma questi, in un primo momento, non si accorge di lei. Viene colpito dal suo coraggio quando questa, costretta a recarsi in casa di Vinicio per dargli svago, si ribella a lui chiedendo di servirlo come la più umile fra le sue schiave. Da lei Petronio giunge alla conoscenza di Chilone Chilonide, il ciarlatano le aveva, infatti, donato un filo della cintura di Venere per la verità da uno straccio promettendole che presto avrebbe conquistato la persona che ama. Così avviene difatti, Petronio si accorge di lei se ne innamora. Morirà con lui quando questi preferirà uccidersi piuttosto che divenire divertimento per Nerone e Tigellino.
  • Sporo: oste duna taverna della Suburra, a lui Chilone chiede se conosca il significato del pesce, simbolo dei cristiani.
                                     

3. Filmografia

Dal romanzo sono stati tratti sei film, alcuni dei quali di grande successo:

  • Quo vadis, di Mervyn LeRoy 1951
  • Quo vadis?, miniserie televisiva diretta da Franco Rossi 1985
  • Quo vadis?, di Jerzy Kawalerowicz 2001
  • Quo vadis?, di Enrico Guazzoni 1913
  • Quo vadis?, di Gabriellino DAnnunzio e Georg Jacoby 1924
  • Quo vadis?, di Lucien Nonguet e Ferdinand Zecca 1901
                                     

4. Edizioni

  • Quo vadis?, traduzione di Cristina Agosti Garosci, BUR, Rizzoli, agosto 1950. - Bompiani, 1985.
  • Quo vadis?, traduzione di Federigo Verdinois, Napoli, Detken & Rocholl, 1899.
  • Quo vadis?, traduzione di Paolo Valera, Milano, Sonzogno, 1900-1915. - San Paolo Edizioni, 1931-2012.
  • Quo vadis?, traduzione di Riccardo Mainardi, Collana I Grandi Libri n.424, Milano, Garzanti, 1973.
  • Quo vadis? 2 voll., traduzione di Maria Czubek Grassi, Eridano Bazzarelli, Collana La memoria n.59, Palermo, Sellerio, 1982.
  • Quo vadis? 2 voll., traduzione di Tito Zucconi, Firenze, Salani, 1900. - Introduzione di Witold Gombrowicz, Collana Oscar Classici n.541, Mondadori, Milano, 1984-2001, ISBN 978-88-044-9577-2.