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ⓘ Napoleone Leumann è stato un imprenditore e filantropo svizzero, naturalizzato italiano, attivo nel settore tessile e fondatore dellomonimo cotonificio e dellat ..




Napoleone Leumann
                                     

ⓘ Napoleone Leumann

Napoleone Leumann è stato un imprenditore e filantropo svizzero, naturalizzato italiano, attivo nel settore tessile e fondatore dellomonimo cotonificio e dellattiguo villaggio per i suoi operai.

                                     

1. Biografia

La storia imprenditoriale dei Leumann inizia nel 1831, quando Isacco 1807-1877, padre di Napoleone, si trasferisce da Kümmertshausen nella Turgovia a Voghera, dove per alcuni anni lavora come semplice operaio nello stabilimento tessile "Fratelli Tettamanzi".

Quando Napoleone nasce, suo padre ha da pochi mesi rilevato limpresa in cui lavora, che ha alle sue dipendenze 105 operai, aprendo numerose relazioni con il mondo economico locale e con lindustria del tessile per garantire maggiori prospettive allimpresa. Nel giro di venti anni lo stabilimento, ora denominato "Leumann e figli", cresce fino ad occupare 500 operai e limpresa partecipa con successo allesposizione italiana di Firenze, dove la sua produzione è apprezzata dai grandi nomi del settore operanti allepoca. La svolta per i destini imprenditoriali della famiglia arriva quando Napoleone sposa Amalia Cerutti, figlia del direttore e poi presidente della Cassa di Risparmio di Voghera, un matrimonio che assicura crediti notevoli ed oltremodo agevolati.

Coi necessari capitali a disposizione Isacco e Napoleone decidono di lasciare Voghera, città allora prevalentemente agricola, priva di forza idraulica, linea ferroviaria e sufficienti risorse umane per un grande stabilimento, cui si unisce il totale disinteresse degli amministratori pubblici per limpresa privata e la miopia delle istituzioni, che neppure contrastano la causa legale che i vicini intentano per il troppo rumore provocato dallopificio. Nel 1875 si trasferiscono quindi a Torino, città che accorda favori commerciali ed edilizi agli imprenditori per favorire lindustrializzazione e risollevare le proprie sorti economiche, inficiate dallo spostamento della capitale dItalia a Firenze. Viene scelto un appezzamento di terra nella zona di Collegno lungo il confine con Grugliasco, servito sia dalla ferrovia Torino-Modane che dalla prima tranvia extraurbana italiana, la Torino-Rivoli attiva dal 1871. La posizione scelta, inoltre, consente un facile inoltro dei prodotti a Genova, da dove è possibile spedirli via nave sia in Oriente specialmente in India, che in America.

La costruzione dello stabilimento prende il via nello stesso anno con alcune strutture annesse ed entra in piena attività nei primi mesi del 1877 con un buon fatturato e sicure prospettive di crescita, testimoniate dalla solidità del gruppo e da una solida situazione finanziaria che consente di diversificare gli investimenti. Leumann entra infatti nella società tedesca Krieger di automobili elettriche di cui diviene presidente, nella Cartiera Italiana vicepresidente, ed amplia il portafogli aziendale con azioni della Società automobili Martini, delle Distillerie Italiane, della Raffineria Ligure-lombarda, del Loyd sabaudo e della Banca Commerciale Italiana. Nel 1902, inoltre, fornisce ai suoi figli maschi i capitali necessari per la costruzione della manifattura di Mathi Canavese, diventata in seguito Cotonificio Piemontese, e fonda nel 1906 il Cotonificio Lucento, poi Manifattura di Pont.

Venuto meno Isacco, nel 1887, Napoleone, che dal padre ha ereditato la mentalità aperta, la propensione al progressismo e la sensibilità circa le tematiche sociali, dà vita al suo più famoso progetto, per il quale è ancor oggi ricordato più che per la sua fruttuosa vita imprenditoriale. Per venire incontro alle esigenze dei suoi operai, dargli una decente abitazione e tutti i servizi le comodità di cui possono avere bisogno, lancia il progetto di una borgata operaia da costruire ai lati dello stabilimento, affacciata sul corso Francia in razionale corrispondenza con la tranvia Torino-Rivoli, lungo la quale viene costruita una stazione, il cui progetto è affidato allarchitetto Pietro Fenoglio.

Leumann muore nel 1930 ed ha ricevuto sepoltura nella tomba di famiglia presso il Cimitero monumentale di Torino, nel settore riservato ai non cattolici.

                                     

2. Attività filantropiche

Nel corso della sua vita Leumann partecipa o dà personalmente vita a numerose attività filantropiche:

  • Fondazione della Società Torinese per le Abitazioni Popolari
  • Costruzione, sempre a proprie spese, della colonia marina a Loano per garantire una permanenza salubre ai malati e agli indigenti di Rivoli
  • Presidente della "Casa Benefica per giovani derelitti"
  • Fondazione e costruzione a sue spese della colonia profilattica di Rivoli, chiamata Casa del Sole, edificio provvisto di cucine, refettorio, bagni e sala studio, nato per arginare il dilagare della tubercolosi. Nel 1928 i Medici igienisti di 17 paesi stranieri, invitati dalla Società delle Nazioni a visitarla, la segnalano come modello di riferimento per la pratica della profilassi
  • Membro del comitato esecutivo del Patronato scolastico, dove si occupa della distribuzione di capi di vestiario e materiale scolastico
  • Direttore del Regio Ospizio di Carità, che ospita più di 1500 tra anziani e giovani bisognosi
                                     

3. Famiglia

Dal matrimonio con Amalia Cerutti Napoleone ha cinque figli:

  • Felice, che sposa Cécile von Martini, figlia di un ricco industriale tedesco di automobili e in seconde nozze Sandra Piumati;
  • Olga che sposa Giacomo Medici del Vascello;
  • Wera, morta prematuramente.
  • Ermanno che sposa Teresa Mazzonis, figlia di Ettore, noto industriale torinese del ramo tessile
  • Lydia, che sposa Ernesto Rossi poi di Montelera, contitolare con i fratelli della ditta di liquori Martini & Rossi di Pessione Torinese;
                                     

4. Onorificenze

Scrive a tal proposito Carla Gütermann, discendente di Napoleone Leumann: Con la sua morte si spegneva un grande industriale dagli spiccati tratti" socialisti”, rimasto svizzero di cittadinanza e orgoglioso di essere stato un ospite in terra italiana. Allinvito Reale a prendere la cittadinanza italiana, convertirsi alla religione cattolica lui era protestante, ottenere il titolo nobiliare e la nomina a senatore a vita, egli ringraziando rifiutò. ".