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ⓘ Aspide, missile. L Aspide è un missile a medio raggio con guida radar semiattiva. La sua versione navalizzata è utilizzata nel sistema Albatros sviluppato, su r ..




Aspide (missile)
                                     

ⓘ Aspide (missile)

L Aspide è un missile a medio raggio con guida radar semiattiva. La sua versione navalizzata è utilizzata nel sistema Albatros sviluppato, su richiesta e specifiche NATO, con la partecipazione italiana dalla Selenia, per sviluppare ex novo un sistema missilistico superficie-aria navalizzato analogo al RIM-7 Sea Sparrow, versione navalizzata del missile AIM-7 Sparrow. Il sistema Albatros viene prodotto dal consorzio MBDA, costituito da Matra, Bae, Dynamics ed Alenia, sociètà prima controllata al 50% poi confluita in Leonardo S.p.A. erede della Selenia.

Il missile nel sistema Albatros può operare in qualsiasi condizione meteorologica, con capacità multiruolo, progettato per combattere le minacce alle unità navali provenienti da aerei e missili fornendo sia capacità di difesa darea che di punto, con altissima efficienza e probabilità di colpire il bersaglio ed abbatterlo con un singolo colpo, nonché con la capacità di discriminare il singolo bersaglio anche nel caso in cui questultimo voli in formazione chiusa con altri.

Oltre settanta sistemi Albatros sono attualmente in servizio sia nella Marina italiana che in quelle di clienti esteri.

                                     

1. Origini

Il missile è molto simile allo Sparrow, ma allepoca 1977 dellintroduzione in servizio aveva uninnovazione tecnica elettronica, la guida monoimpulso piuttosto che a scansione conica, cosa che lo rendeva molto resistente alle ECM e anche più preciso. Differenza non trascurabile rispetto allo Sparrow era quella di avere tutte e quattro le ali di manovra quelle a metà fusoliera completamente indipendenti, a differenza del missile statunitense che ne aveva due accoppiate e due indipendenti.

Questo notevole vantaggio di avere le ali di manovra completamente indipendenti migliorava sensibilmente la manovrabilità dellAspide rispetto a tutti i concorrenti ed ha portato alla modifica dei missili che venivano lanciati dalla superficie.

Le prime versioni del missile adottavano delle ali di manovra ripiegabili nel lanciatore che, successivamente alluscita dallo stesso, grazie ad una barra di torsione si dispiegavano come nello Sparrow. Le barre di torsione erano però soggette a diversi difetti, non ultima la corrosione della barra stessa con la probabilità che non tutte le ali alluscita del lanciatore di superficie venissero correttamente dispiegate.

                                     

2. Evoluzione

Grazie però allingegnere Sandro Mazzuca, che ha curato la parte aerodinamica ed al Dr. Paolo Iudica che ha curato la parte meccanica, venne sviluppata la cosiddetta "ala corta" che evitava di avere lala di manovra in due pezzi e quindi il relativo cinematismo di dispiegamento. Il sistema delle quattro ali indipendenti consentiva quindi anche luso di ali fisse di apertura ridotta anche da lanciatori di superficie.

La riprova del grande vantaggio di manovra dellAspide sui missili della stessa classe è che gli inglesi, per il loro Skyflash, volevano acquistare dalla Alenia lunità di controllo dellAspide a quattro ali indipendenti.

Unaltra differenza che allora era molto importante, era la diversa testata che lAspide adottava. Lo Sparrow aveva una testata di tipo continuous rod o barra continua: tanto per esemplificare, al momento dellesplosione la testata lanciava una specie di "metro da muratore", un cerchio metallico composto da diverse barrette unite insieme e praticamente dopo lesplosione della testata si vedeva una specie di "corda metallica" che impattava con il bersaglio. La letalità di questo sistema non era "universale", a differenza dellAspide che invece aveva una testata a frammentazione che al momento dellesplosione, lanciava frammenti metallici in diverse direzioni, aumentando la kill probability.

Per quanto riguarda lelettronica, solo con lo Sparrow M gli USA introdussero la tecnica di guida mono-pulse, che oltre che dagli italiani era usata anche dagli inglesi con lo Skyflash, un aggiornamento degli Sparrow E, ma ancora con il vecchio e meno potente motore a razzo.

LAspide nel modello aria-aria è riconoscibile per le alette triangolari a grande apertura, mentre nelle versioni per lanci da superficie poteva avere alette similari a quelle dello Sparrow o la famosa ala corta.

                                     

3. Confronto con lo Sparrow

La stampa italiana ha sempre riportato ottime cose sulle capacità e precisione dellAspide, ma esiste la questione delle sue origini. Il fatto che lAspide somigli tanto allo Sparrow e che lItalia non abbia mai costruito un ben più economico missile a guida IR, non è legato solo alla necessità di rimpiazzare i vecchi Sparrow E con armi fisicamente compatibili, ma anche alla produzione su licenza di oltre 1000 AIM-7 da parte della Selenia, fatto praticamente ignoto fino a non molto tempo fa, il che spiega come mai la ditta italiana abbia avuto accesso al know-how per la costruzione di unarma a medio raggio e come mai allestero lAspide venga considerato come una versione su licenza dello Sparrow, pur avendo elettronica, testata e motore assolutamente originali e molto più prestanti rispetto al modello E statunitense, differenziandosi da questo ancora di più di quanto non facesse il britannico Skyflash che era effettivamente uno Sparrow con testa di guida differente.



                                     

4. Servizio

LAspide è molto diffuso nei sistemi superficie-aria di numerose marine, anche grazie alla vendita a paesi stranieri, avvenuta nellultimo ventennio del secolo scorso, di numerose fregate e di alcune corvette costruite dai cantieri italiani CNR Cantieri Navali Riuniti, ora assorbiti da tempo in Fincantieri. È meno diffuso nei sistemi terra-aria terrestri, dove viene utilizzato dal sistema Skyguard/Aspide adottato dallEsercito Italiano e dal sistema Spada adottato dallAeronautica Militare, nonché dallaviazione spagnola e da quella pakistana, mentre come missile aria-aria è rimasto legato al solo F-104ASA, ed è fallito un tentativo di marketing per il Viggen JA-37.

Aver limitato il suo utilizzo aeronautico al solo F-104 ha penalizzato il missile in quanto, con il radar dello Starfighter, non cera modo di sfruttare i 40 km di gittata utile dellAspide e quindi, più in generale, di usarlo al meglio. Con la progressiva dismissione degli F-104 cadde in disuso anche lAspide, in quanto il successivo Eurofighter Typhoon non ha un illuminatore per missili a guida semiattiva o comunque la compatibilità con questa classe di armi. NellAeronautica Militare in un certo momento, operavano i Tornado ADV con i missili Sky Flash di prima generazione e gli F-104 con gli Aspide, con nessuna delle due combinazioni che operasse al meglio, in quanto nel primo caso si aveva un aereo moderno con dotazione elettronica di scoperta adeguata ma con missili dotati di un motore antiquato mentre, nel secondo caso un aereo con avionica superata ma con missili moderni non sfruttabili al meglio. In ogni caso un Tornado poteva individuare un bersaglio e colpirlo con i propri missili, teoricamente di minore gittata, a una distanza maggiore di quanto potesse fare un F-104 con lAspide.

Lo sviluppo della versione Mk.2, che prevedeva luso di una testata di guida totalmente attiva permettendo lingaggio di bersagli multipli da parte di un singolo velivolo utilizzando più missili contemporaneamente ma del 50% più pesante dellAMRAAM, non ha avuto seguito.

LAspide è ampiamente utilizzato dai sistemi di difesa missilistici della flotta italiana Albatros e Aramis, entrambi prodotti da Leonardo S.p.A. Il suo successore in ambito navale è lAster, mentre in campo aeronautico si lavora al Meteor come successore del missile aria-aria AMRAAM.

                                     

5. Versioni

  • Aspide Mk.1 - Simile al missile AIM-7E a ricerca semiattiva e motore a razzo a propellente. Questa versione ebbe un notevole successo di export e venduta in 17 nazioni.
  • Aspide 2000 - Versione superficie-aria dellAspide Mk.1, usata nel sistema Spada 2000, con prestazioni molto incrementate e simili allo Sparrow ESSM, e venduto allEgitto ed a Cipro nellambito del programma di ammodernamento della precedente versione Aspide in dotazione rispettivamente ai Sistemi Albatros della Marina militare egiziana e dei sistemi Skyguard della National Guard di Cipro, nonché al Pakistan in dotazione alle 10 batterie SPADA 2000.
  • Aspide Mk.2 - Versione migliorata con testata radar attiva con antenna asservita della Motorola. Il suo sviluppo venne abbandonato in favore del missile AIM-120 AMRAAM.
                                     

6. Altri produttori

A metà degli anni ottanta la Repubblica Popolare Cinese importò un lotto di Aspide Mk.1 200 e quindi siglò con lAlenia un accordo per la produzione del missile su licenza. Nel 1989 in seguito allembargo stabilito dallUnione europea per i fatti di piazza Tienamen i cinesi non poterono più acquistare il materiale necessario per la loro produzione e con la tecnologia acquisita con gli Aspide Mk.1 acquistati svilupparono una loro versione, denominata PL-11, utilizzata dalle loro forze aeree.