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ⓘ Neutrality Patrol. La Neutrality Patrol fu un servizio di pattugliamento delle acque del nord Atlantico durante la seconda guerra mondiale effettuato dalla Unit ..




Neutrality Patrol
                                     

ⓘ Neutrality Patrol

La Neutrality Patrol fu un servizio di pattugliamento delle acque del nord Atlantico durante la seconda guerra mondiale effettuato dalla United States Navy e dalla United States Coast Guard fino allentrata in guerra degli Stati Uniti avvenuta l8 dicembre 1941 con lattacco di Pearl Harbor, in quella che venne denominata la Battaglia dellAtlantico.

                                     

1. Presupposti

Il 4 settembre 1939, allo scoppio della seconda guerra mondiale, il Chief of Naval Operations capo di stato maggiore della US Navy ordinò allo Atlantic Squadron di stabilire un servizio di pattugliamento aeronavale per osservare e riferire i movimenti delle navi di nazioni in guerra allinterno di una linea che si estendeva ad est da Boston a 65° ovest e poi a sud fino al 19º parallelo, ed in mare attorno alle Isole Leeward e Windward. Il concetto di una pattuglia di neutralità navale allinterno della zona venne presentato ad una conferenza dei Ministri degli Esteri degli stati del continente americano riuniti a Panama il 25 settembre 1941. Dopo un considerevole dibattito, la conferenza convenne il 2 ottobre di estendere la zona di neutralità fino a 300 miglia marine dalla costa del Sud America parallelamente allestensione stabilita per il Nord Atlantico.

                                     

2. Storia

Il servizio in realtà permetteva di comunicare i movimenti di navi dellAsse allAmmiragliato britannico, come avvenne anche durante la caccia alla Bismarck, nella quale il cutter USCGC Modoc della USCG avvistò la corazzata tedesca inseguita dagli incrociatori britannici, rischiando anche di essere colpito da una successiva incursione di aerosiluranti britannici anche loro alla ricerca della Bismarck, mentre era in pattugliamento alla ricerca di naufraghi del convoglio HX-126; il cutter vide la corazzata sbucare da un banco di nebbia; poco dopo comparvero gli aerosiluranti Swordfish provenienti dalla Victorious, guidati dal radar di bordo ASV Air-to-Surface Vessel di uno degli aerei pilotato dal Lieutenant-Commander Esmonde, che rilevò la nave alle 23:50 del 24 maggio 1941. Dapprima gli aerosiluranti puntarono sullincrociatore Norfolk, avendolo scambiato per la Bismarck, ma chiarito lerrore dalla nave con segnalazioni al proiettore si rimisero in rotta di attacco; gli aerei avvistarono poi il cutter statunitense e vi puntarono contro, accorgendosi subito dellidentità della nave ma perdendo così leffetto sorpresa. Questo mette in evidenza i rischi delle navi di pattuglia in zona di combattimento.

In alcuni casi le navi vennero anche attaccate da U-Boot tedeschi, come avvenne al cacciatorpediniere Kearny della classe Gleaves, silurato mentre scortava il Convoglio SC 48 il 17 ottobre 1941., mentre il Reuben James venne silurato ed affondato il 31 ottobre 1941, mentre scortava il Convoglio HX 156.