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ⓘ Storia del Piemonte. La antica storia del Piemonte comprende una serie di eventi che interessarono il territorio della regione dal Paleolitico. Essi furono infl ..




Storia del Piemonte
                                     

ⓘ Storia del Piemonte

La antica storia del Piemonte comprende una serie di eventi che interessarono il territorio della regione dal Paleolitico. Essi furono influenzati molto dai paesi confinanti: la posizione strategica ai piedi delle Alpi la rese infatti ambita da molte potenze come "chiave daccesso" allItalia.

Furono però i Savoia a dominare sul Piemonte a partire dal XVI secolo: da quando Emanuele Filiberto di Savoia spostò la capitale da Chambéry a Torino, la dinastia prese le redini della storia piemontese mantenendo il dominio sul ducato prima e sul regno poi, fino allunità dItalia.

                                     

1. Le origini

I primi insediamenti nella regione che oggi viene chiamata Piemonte dal latino ad pedem montium, letteralmente "ai piedi dei monti" risalgono al Paleolitico tracce della presenza umana sono state ritrovate sul Monte Fenera nei pressi di Borgosesia. Al Neolitico risalgono invece gli utensili ritrovati nei pressi di Alba, Ivrea e nella Valle di Susa.

Il territorio fu poi abitato dai Liguri, stanziatisi in gran parte dellItalia settentrionale, e da altri popoli di stirpe celtica e celto-ligure, quali i Taurini, i Graioceli, i Bagienni, i Salassi e i Vertamocori. Una grande varietà di popolazioni, dunque, che vivevano di agricoltura, di pastorizia ai piedi delle montagne, di pesca lungo i grandi corsi dacqua e che possedevano nel contempo grandi abilità artigianali e metallurgiche. Sembra che la città di Torino sia sorta in epoca romana poco lontano da un insediamento di Taurini, dai quali potrebbe prendere il nome.

                                     

2. Lepoca romana

I Romani giunsero in Piemonte nel II secolo a.C., fondandovi le città di Derthona nel 120 a.C. ed Eporedia nel 100 a.C. come avamposto per controllare la popolazione dei Salassi e la via delle Gallie che passava per i valichi alpini della Valle dAosta. Con Cesare, durante la campagna gallica, nellanno 28 a.C. nacque la città romana di Julia Augusta Taurinorum, lodierna Torino; nel 25 a.C. i Salassi venivano definitivamente sottomessi con la fondazione di Augusta Praetoria lodierna Aosta. La parte rimanente del Piemonte, costituita soprattutto da zone montuose, venne conquistata soltanto da Ottaviano Augusto.

Il Piemonte venne diviso tra la Gallia Cisalpina le province romane delle Alpes Cottiae, Alpes Maritimae ed Alpes Poenninae.

I Romani, come in gran parte del Nord Italia, fondarono alcune delle maggiori città piemontesi vicino o su preesistenti insediamenti di origine celto-ligure, come Asti, Alba, Acqui Terme, Novara, Vercelli. Altre invece non erano di gran rilievo: spesso alcuni borghi venivano creati inizialmente come campi militari trincerati da qui la pianta quadrangolare che caratterizza il centro di queste città, e solo successivamente incominciavano ad ospitare civili, solitamente in numero limitato.

Nel 312, lesercito di Costantino I, si scontrò vittoriosamente contro le truppe di Massenzio, nellarea compresa tra Alpignano e Rivoli. Levento viene generalmente ricordato come battaglia di Torino.

Al termine dellepoca romana spicca la battaglia di Pollenzo, combattuta nel 402 da Stilicone contro le truppe dei Visigoti nella pianura intorno a Bra.

                                     

3. Lalto Medioevo

Nei primi anni successivi alla caduta dellImpero Romano dOccidente il Piemonte passò sotto il controllo delle popolazioni germaniche: entrata prima nel dominio di Odoacre, fu poi conquistata dai Burgundi e dagli Ostrogoti. A metà del VI secolo furono sostituiti dai Bizantini Però, nel 568, arrivò una nuova popolazione germanica, i Longobardi: le città bizantine del Piemonte si arresero senza opporre resistenza, e così finì in breve tempo la dominazione dellImpero bizantino. Alcuni dei nuovi padroni longobardi stanziatisi in Italia settentrionale salirono a capo del nuovo regno con capitale a Pavia: tra essi, significativa per il Piemonte è la figura di Agilulfo, tra i primi duchi di Torino.

A questo periodo risalgono la suddivisione del territorio in ducati, quali quelli longobardi di Torino, Asti, Ivrea e San Giulio, la fondazione di numerosi importanti monasteri da monaci provenienti dallabbazia di Bobbio e la redazione di alcune importanti norme giuridiche e amministrative. Grazie alle fondazioni monastiche vennero ripresi i commerci, creando le basi per lo sviluppo dellagricoltura, con la diffusione di vigneti, castagneti, mulini e frantoi, si aprirono nuovamente le vie commerciali e di comunicazione: olio, sale, legname, carne, ecc.

La posizione strategica del Piemonte era ben chiara nel Medioevo, quando Carlo Magno comprese la necessità dimpossessarsi della regione per conquistare il regno longobardo di Desiderio. La battaglia che si svolse presso la Chiusa di San Michele fu decisiva per il re franco: sconfitti i longobardi, egli penetrò in profondità nel territorio piemontese, raggiungendo Torino e marciando a tappe forzate verso Pavia.



                                     

3.1. Lalto Medioevo Le invasioni saracene

Un lungo periodo di pace fu interrotto a partire dal IX secolo, con le incursioni di pirati Saraceni provenienti dalle coste liguri, che segnarono profondamente la storia della regione.

I predoni, che provenivano principalmente dall’attuale Algeria orientale avevano posto la loro base principale a Frassineto in Provenza, sopra Saint-Tropez, ben presto arrivarono a saccheggiare anche Asti e Susa, terrorizzando la popolazione e rendendo insicuri i commerci via terra lungo i valichi alpini. Tra il 912 e il 920 venne anche saccheggiata labbazia di Novalesa, che sorgeva presso il Moncenisio, e Oulx fu quasi rasa al suolo. I monaci della Novalesa, dopo il saccheggio, si rifugiarono a Torino.

                                     

3.2. Lalto Medioevo La suddivisione in marche

Entrato a far parte integrante dellImpero Carolingio, il Piemonte venne prima diviso in tre regioni amministrative franche, dai confini incerti, e in seguito venne unificato nella grande Marca di Ivrea, retta dagli Anscarici. Era questa una potente famiglia feudale, di origine franca, che aveva avuto il suo capostipite in Anscario I. Divenuta troppo potente per gli equilibri locali, nel 926 la Marca di Ivrea fu smembrata dal re dItalia Ugo di Provenza. Ne nacquero tre nuove marche, che prendevano il nome dai loro fondatori:

  • la Marca degli Arduinici.
  • la Marca degli Obertenghi
  • la Marca Aleramica

Le nuove famiglie posero la loro sede in importanti città, anche fuori dal Piemonte come Savona, primo capoluogo degli Aleramici.

In questo periodo non cera ancora una distinzione netta tra Piemonte e Liguria, e del resto il nome Piemonte indicava soltanto una zona compresa tra il Tanaro le Alpi Cozie acquisirà il significato attuale soltanto nel XV secolo.

Grandi signori feudali delle marche piemontesi furono Arduino dIvrea e Olderico Manfredi II, marchese di Torino, che tentarono senza successo di estendere i loro domini con la forza. Dopo Arduino dIvrea la marca Arduinica venne sciolta, alla figlia di Olderico, Adelaide di Susa rimasero Torino e Susa, in cui la marchesa si insediò. Con il matrimonio contratto con Oddone di Savoia, Adelaide unì i territori piemontesi del padre Olderico con quelli in Savoia che la dinastia del marito possedeva sin dai tempi di Umberto I Biancamano. Con questo matrimonio la casa Savoia iniziò la prima timida espansione in Piemonte.

                                     

4. I Comuni

Nel XII secolo si assiste ad una vera rinascita della regione: numerosi borghi prendono nuova vita con lavvento dei liberi comuni. Tra i più potenti si possono citare Alba, Asti, Chieri, Ivrea, Mondovì, Novara, Torino, Tortona, Savigliano e Vercelli.

Nel 1162, quando Milano fu saccheggiata dalle milizie del Barbarossa, molti comuni piemontesi entrarono anchessi nella grande Lega Lombarda che aveva come scopo la sconfitta dellimperatore tedesco.

La prima città ad entrare nella Lega fu Ivrea. Molte altre seguirono il suo esempio negli anni successivi, tutte mosse anche dal desiderio di allargare i loro domini comunali a spese dei vassalli di Federico I, come il marchese Guglielmo V del Monferrato, che infatti dovettero cedere dinanzi alla forte alleanza dei comuni.

In onore al papa Alessandro III, che tanto si era operato contro la minaccia ghibellina, i comuni lombardi fondarono, in un punto strategico tra i fiumi Tanaro e Bormida una nuova città costruita a dispetto dellimperatore tedesco: Alessandria.

Nel 1174 Federico I discese per la quinta volta in Italia. Dopo aver saccheggiato Susa, piombò nella Pianura Padana assediando Alessandria. La città sostenne un lunghissimo assedio, ma riuscì a far desistere gli invasori che da lì a poco sarebbero stati sconfitti a Legnano.

La dura sconfitta non mutò però lassetto politico che si era venuto a creare in Piemonte: da una parte le città appartenenti alla Lega, come Ivrea, Novara, Vercelli ed Alessandria, dallaltra quelle che sostenevano lImpero, rette da vassalli di Federico: Chieri, Casale, Torino e Tortona in particolare. Le lotte tra queste città continuarono a lungo, specie per le mire espansionistiche dei potentati aleramici del Monferrato e Saluzzo.



                                     

5. Il Monferrato, Saluzzo e i marchesati aleramici

La nascita di questi marchesati, che segnarono profondamente la storia piemontese, si deve ad Aleramo del Monferrato, che la leggenda vuole abbia sposato la figlia dellimperatore Ottone di Sassonia. Aleramo avrebbe ricevuto in dono da Ottone tanta terra quanta egli sarebbe riuscito a percorrere a cavallo in tre giorni: quella zona era il Monferrato, ed Aleramo venne insignito del titolo di Marchese. Era il 967.

In realtà il dominio aleramico era molto più vasto del Monferrato: si estendeva dal fiume Po alla Liguria centro-occidentale, avendo come principale centro di potere Savona.

Aleramo era probabilmente figlio di un grande signore feudale della zona, Guglielmo, di cui si conosce assai poco. Molto più noto è Bonifacio del Vasto, nipote di Aleramo e signore di Savona, che possedeva unestensione terriera enorme, non solo in Piemonte ma anche in altre parti dItalia, specie in Toscana, e divise tra i suoi figli i suoi vastissimi domini, generando in questo modo i principali potentati del Piemonte. Tra essi, i più rilevanti erano il Monferrato e Saluzzo.

In Monferrato, i marchesi Guglielmo V il Vecchio, Corrado, Bonifacio e altri estesero notevolmente il potere del loro Stato consolidando la dinastia e puntando a conquistare tutto il Piemonte meridionale.

Guglielmo V e Corrado parteciparono alla Terza Crociata, e Corrado divenne erede al trono del Regno di Gerusalemme. Le morti improvvise di Guglielmo V e Corrado determinarono quale successore il marchese Bonifacio I del Monferrato, che divenne re di Tessalonica. In questo regno, che ebbe una vita effimera, Bonifacio morì combattendo i Bulgari nel 1207.

La corte piemontese di Bonifacio, comunque, rimase intatta. Guglielmo VI e Bonifacio II fecero ruotare intorno a Chivasso una corte aristocratica incentrata sulle epiche gesta cortesi dei loro predecessori, impegnati nelle Crociate.

Lapice del potere avvenne forse sotto il regno di Guglielmo VII 1253 - 1296, che divenne anche capitano di Genova e Milano. Catturato dagli alessandrini, venne ucciso, e il figlio Giovanni I 1296 - 1305 morì senza eredi. A mantenere il controllo del Monferrato arrivò Teodoro I, un Paleologo di Bisanzio, imparentato con gli Aleramici.

A Saluzzo, invece, il potere marchionale fu meno evidente. Manfredo I, il primo marchese, era il primogenito di Bonifacio del Vasto e ottenne gli strategici territori di Saluzzo e poche altre terre. I suoi successori non godettero mai di grande potere. La guerra civile che contrappose Manfredo V a Federico I rischiò addirittura di distruggere lindipendenza del marchesato.

Superata la guerra civile e abbandonata lidea di estendere la propria egemonia su tutto il Piemonte, Saluzzo divenne un borgo florido durante i regni di Ludovico I e Ludovico II.

Tra le altre signorie aleramiche sorte in Piemonte meridionale, sono da segnalarsi anche i piccoli marchesati di Ceva e di Incisa.

                                     

6. Lemergere dei Savoia

I primi Savoia, come già accennato, non erano piemontesi come i conti di San Martino e Valperga di Masino discendenti del Re Arduino dIvrea. Il cuore del loro potere era la Moriana, al di là del Moncenisio, e solo con il matrimonio tra Oddone e Adelaide di Susa ricevettero in dote i territori padani.

La loro signoria era incentrata sul controllo dei valichi alpini. I territori sabaudi, distribuiti sulle montagne, erano delimitati da confini vaghi, difficili a controllare. Fu Umberto III di Savoia, salito al potere a soli 12 anni dopo la partenza del padre Amedeo III di Savoia per le Crociate, a definirsi per la prima volta "Conte di Moriana, di Savoia e Marchese dItalia".

I rapporti dei primi Savoia con lImpero seguirono la sorte degli altri potentati piemontesi. Da quando Umberto III decise di staccarsi dallinfluenza borgognona per creare uno Stato orientato allItalia, i Savoia dapprima cercarono di tenersi lontani dallinfluenza imperiale, poi dovettero scendere a patti con essa, diventando fieri vassalli. In seguito, però, sempre seguendo la convenienza del momento, Umberto III si schierò apertamente contro limpero, scatenando la reazione di Enrico VI che discese in Italia e saccheggiò Avigliana e Rivalta.

Gli anni successivi furono segnati dalle lotte tra Umberto III e il potere vescovile, specie quello di Torino, favorito dai successivi imperatori a scapito dei Savoia, mentre il figlio Tommaso I, cercò di attuare una politica riconciliatrice nei confronti dellImpero. Con i governi di Tommaso I e del successore Amedeo IV il potere della casata rimase stabile.

Alla morte di Amedeo IV 1254 iniziarono sanguinose lotte intestine tra i figli numerosissimi del conte. Dopo alcuni anni, il territorio dei Savoia venne riunificato dal valoroso Pietro II, definito dai contemporanei "il piccolo Carlo Magno", che riuscì a ristabilire lordine lasciando la successione al fratello Filippo I, senza altri pretendenti al trono.

Dopo le difficoltà seguite alla morte di Amedeo V di Savoia, lo Stato sabaudo riacquistò potere grazie alle imprese militari di Amedeo VI e Amedeo VII, ricordati come "il Conte Verde" e il "Conte Rosso". Amedeo VII, in particolare, riuscì a conquistare nel 1388 uno sbocco al mare con Nizza, che rimase il principale porto sabaudo e divenne uno dei capisaldi del potere della Casa in Piemonte.

Da segnalarsi, inoltre, il ramo della famiglia Savoia-Acaia, che ricevette il titolo nel 1301, al matrimonio di Filippo dAcaia con Isabella, ultima erede della dinastia dellomonimo principato greco, e fino al 1418 mantenne la signoria su una vasta area intorno a Pinerolo la capitale e Fossano.

                                     

7. Il XV secolo

Durante il XV secolo si assiste ad un consolidamento del potere signorile a scapito delle città comunali già decadute nel secolo precedente e soprattutto dei vescovi. Il potere vescovile aveva svolto una funzione di collante tra le varie città, ma dagli inizi del Quattrocento, con lavanzata dei Savoia e il consolidamento delle altre signorie di Monferrato e Saluzzo, venne messo sempre più in disparte.

Il XV è anche il secolo in cui il Piemonte forma i suoi confini geografici attuali: i territori dellattuale regione, infatti, sono pressoché quelli che possedevano i tre stati dellepoca. Nella prima metà del Trecento, infatti, i Visconti avevano conquistato Asti e Cherasco. I Savoia in quei tempi si appoggiavano ai milanesi per poter conquistare il Monferrato, passato sotto i Paleologi di Bisanzio e precipitato nella miseria in seguito al termine repentino della dinastia aleramica. Teodoro I del Monferrato aveva ereditato, attraverso la madre Violante, moglie di Andronico, imperatore bizantino, il feudo dallo zio Giovanni, morto prematuramente, ed era riuscito a tenerlo sotto controllo durante il proprio governo. Ma i suoi giovani successori non seppero fare altrettanto e, dopo lesperienza disastrosa di Ottone III e la guerra scoppiata sotto uno dei suoi successori, Giovanni Giacomo, lo Stato monferrino non seppe più riprendersi. Nel 1432 Giovanni Giacomo fu costretto a firmare una pace molto vantaggiosa per i Savoia, cedendo loro gran parte delle sue terre e dichiarandosi loro vassallo.

Parentesi nel degrado del marchesato monferrino fu il governo di Teodoro II, divenuto per qualche tempo anche padrone di Genova, la cui potenza si basava sul capitano di ventura Facino Cane, che al termine delle guerre venne ricompensato con Alessandria, Novara e Tortona. Vercelli venne occupata dai monferrini e passò nel 1427 ai Savoia.

Disgregatisi i domini viscontei, Amedeo VIII di Savoia si prodigò per conquistarli ed annetterli al proprio feudo. Ottenuto nel 1416 il titolo ducale, concesse al figlio Ludovico il primo titolo di Principe del Piemonte della dinastia. Amedeo, dal canto suo, salì al soglio pontificio come antipapa, con il nome di Felice V. Amedeo concesse anche il primo sistema di statuti Statuta Sabaudiae nel 1430.

Mentre i marchesi di Monferrato iniziavano il loro lento declino, i Saluzzesi conoscevano nel XV secolo il massimo loro splendore. I marchesi Ludovico I e Ludovico II aprirono la loro piccola capitale alle arti. Ludovico I, che spesso apparve come paciere nelle beghe piemontesi, diede al marchesato grande splendore, che iniziò già ad incrinarsi dopo le spedizioni militari del figlio Ludovico II. In seguito alla morte di Ludovico II, anche per Saluzzo iniziò un lento declino.

                                     

8. Il XVI secolo

Nel XVI secolo lunità territoriale del Piemonte fu di nuovo spezzata. Già dal 1494 esso veniva attraversato dalle truppe di Carlo VIII di Francia durante una campagna, quella italiana, che avrebbe stravolto la situazione politica della penisola.

Anche i Savoia, fino a quel momento gli unici feudatari a detenere ancora un potere consistente, nella fase a cavallo tra XVI e XVII secolo caddero in una condizione di debolezza. Dopo la morte di Amedeo VIII il potere era passato al figlio Ludovico e poi al nipote Amedeo IX. Questi, seppur ricordato come un uomo di grande spiritualità tanto da essere dichiarato beato, era malfermo in salute e morì dopo un breve governo. I suoi successori si dimostrarono poco propensi alle conquiste territoriali, governando spesso per pochi anni.

Data la debolezza dei principali potentati piemontesi, la discesa di Carlo VIII prima e di Luigi XII dopo segnò un periodo di crisi. Durante le guerre italiane tra spagnoli e francesi, questi ultimi occupano la Savoia e la stessa capitale del ducato, Chambéry. I territori vennero poi recuperati da Emanuele Filiberto, che venne insignito da Filippo II del titolo di Governatore dei Paesi Bassi, sconfisse duramente i francesi a San Quintino nel 1559 al comando dellesercito spagnolo e con la Pace di Cateau-Cambrésis, con la restituzione del Ducato di Savoia. Da quel momento attuò una serie di riforme atte ad accentrare e organizzare intorno a sé il Piemonte. Abolì molti degli antichi privilegi fiscali, così come la servitù della gleba, rafforzò i confini e lesercito, portandolo ad alti livelli e partecipando con la sua flotta alla vittoria cristiana di Lepanto, cercò di annettere al Piemonte il Marchesato del Monferrato e quello di Saluzzo. E, cosa assai più importante, egli comprese che il futuro di Casa Savoia non era da cercarsi nella zona francese, ormai unita sotto una potente monarchia, ma in Italia: spostò pertanto la capitale da Chambéry a Torino nel 1562.

A Torino fece edificare la cittadella, della quale oggi rimane solo visibile il maschio centrale, fondamentale sistema difensivo che più di una volta salvò il Piemonte dalle invasioni nemiche. Giovanni Andrea Pauletti la ricorda in questo modo:

I già citati tentativi di Emanuele Filiberto di conquistare Saluzzo e il Monferrato furono possibili solo perché i territori dei due piccoli stati piemontesi si erano ormai disgregati. Nel 1533 era morto Giovanni Giorgio, ultimo Paleologo, e per la successione era iniziata una dura battaglia diplomatica vinta infine da Federico Gonzaga, che divenne da quel momento anche marchese di Monferrato. Saluzzo, dal canto suo, aveva spontaneamente ceduto la sua indipendenza in un Consiglio, cacciando Gabriele del Vasto e facendosi annettere alla Francia. Sarà Carlo Emanuele di Savoia che riuscirà ad annettere dopo la Pace di Lione del 1601 il piccolo territorio ai suoi Stati.



                                     

9. Il XVII secolo

Carlo Emanuele di Savoia tentò una decisiva politica di rafforzamento degli stati sabaudi, impadronendosi di Saluzzo, come già osservato, e volendosi poi appropriare a tutti i costi il Monferrato, per la cui successione scoppiò quel conflitto che Alessandro Manzoni contestualizza nei suoi Promessi Sposi. Così lo ricorda Andrea Pauletti:

Col trattato di Cherasco del 1631 il successore Vittorio Amedeo I riuscì a conquistare una parte dei territori monferrini, ma dovette cedere ai francesi la città di Pinerolo, che da sempre era stata contesa tra le due nazioni per la sua munita piazzaforte ed era stata ripetutamente presa e ripersa da entrambi i contendenti.

I successori di Vittorio Amedeo I furono Francesco Giacinto morto ancora bambino e Carlo Emanuele II. Fu Carlo Emanuele a rafforzare ancor di più la macchina bellica piemontese, lasciando ipotizzare già unulteriore espansione sabauda se non fosse morto prematuramente. Lasciava il figlio ancora bambino, Vittorio Amedeo II nella reggenza della "Madama Reale" Maria Giovanna Battista.

Vittorio Amedeo II, preso il potere dalla madre in modo assai brusco, fu al centro delle vicende politiche che lo condussero a divenire primo re di Sardegna. Iniziati gli screzi con Luigi XIV di Francia, Vittorio Amedeo si trovò più volte a dover fronteggiare la minaccia doltralpe e allinizio venne ripetutamente sconfitto nella guerra franco - piemontese del 1690-1696 battaglie di Staffarda e della Marsaglia. Entrato allora a far parte degli alleati del Re Sole, Vittorio Amedeo rientrò tra le file dei suoi avversari quando gli si presentò loccasione propizia.

                                     

10. Da Ducato a Regno

Vittorio Amedeo II subì allora la più minacciosa delle invasioni francesi, sostenuta nel 1706 a rischio di subire in una disastrosa sconfitta, evitata con laiuto del principe Eugenio di Savoia con gli imperiali a difendere Torino assediata da oltre tre mesi. Risale allassedio della cittadella di Torino sacrificio di Pietro Micca).

La battaglia che si svolse sotto le mura della capitale il 7 settembre fu decisiva per il Piemonte, che si vide liberato dai nemici e alla fine, col Trattato di Utrecht del 1713, ottenne la corona regia di Sicilia commutata in seguito con quella di Sardegna.

Il successivo re di Sardegna fu Carlo Emanuele III, che nel suo lungo regno prese parte a due sanguinose guerre tra le potenze dEuropa: la guerra di successione polacca e la guerra di successione austriaca. Ricavati alcuni vantaggi nel primo conflitto, fu decisamente meno fortunato nella seconda guerra, arrivando nuovamente a vedere i suoi Stati invasi dai francesi. Persa la battaglia di Madonna dellOlmo, riuscì però ad infliggere una pesantissima sconfitta ai nemici sulle alture dellAssietta nel 1747, recuperando la piena sovranità sul Piemonte.

La corte torinese raggiunse il massimo splendore. Il prestigio di Casa Savoia, celebrato dopo la battaglia di Torino con la costruzione della Basilica di Superga, si evidenzia con fastosi ricevimenti e feste nel Palazzo Reale, nella reggia di Venaria Reale e nella Palazzina di caccia di Stupinigi, veri capolavori dellarte. Torino si trasforma in quegli anni divenendo una città barocca, grazie allapporto dellarchitetto di corte siciliano Filippo Juvarra e di altri artisti, come Guarino Guarini, creatore, tra laltro, della Chiesa di S. Lorenzo in Piazza Castello. Francesco dAguirre fu il principale riformatore del pensiero e dell’istruzione del Piemonte. L"assolutismo riformatore" di Vittorio Amedeo II e Carlo Emanuele III sviluppò un efficiente apparato militare e burocratico, ma non fu altrettanto produttivo in campo economico e culturale: mancava una forte borghesia in grado di promuovere levoluzione della società, il commercio continuava a essere ostacolato da molti dazi interni e lortodossia cattolica rimaneva chiusa a ogni spinta riformatrice di stampo illuminista.

                                     

11. Lepoca napoleonica

Questa debolezza contribuì a far cadere il Piemonte sotto la spinta di una nuova invasione esterna: quella causata dalla Rivoluzione francese, nel 1789. Con la Prima campagna dItalia, Napoleone Bonaparte sconfisse pesantemente lesercito piemontese e larmistizio di Cherasco, confermato poche settimane dopo dal Trattato di Parigi, comportò laccettazione, da parte del Re di Sardegna e duca di Savoia, dellannessione alla Francia rivoluzionaria di Nizza, dellalta Savoia, loccupazione delle fortezze di Ceva, Cuneo e Tortona, la neutralità del Regno Sardo ed il libero passaggio dellesercito francese nel territorio piemontese.

Nelle campagne piemontesi, intanto, stava succedendo il finimondo. Contadini che da sempre si erano schierati dalla parte della monarchia, protestando per le pessime condizioni delle campagne, soggette alle devastazioni della guerra, alle tasse sempre maggiori ed alle angherie delle cattive annate, diedero vita a vere e proprie bande armate che saccheggiarono a più riprese il territorio sabaudo, proclamando effimere repubbliche e venendo respinti con ferocia dai soldati inviati dal re, ormai incapace di gestire una situazione del tutto sfuggita di mano.

Vittorio Amedeo III, isolato e abbandonato anche dai suoi più fedeli sostenitori di un tempo, colpito da apoplessia, morì settantenne nel castello di Moncalieri. Lasciava un regno allo sfascio economico, con la cassa completamente svuotata, mutilo di due province fondamentali - la Savoia e Nizza - e devastato dalle correnti rivoluzionarie. Carlo Emanuele, il principe di Piemonte, che gli successe con il nome di Carlo Emanuele IV, era debole ed incapace a mantenere la situazione sotto controllo.

Dal 1798 cominciarono a spuntare effimere repubbliche, molte provocate da fuoriusciti piemontesi, militari e civili, incoraggiati e sostenuti dalla Francia tramite lambasciatore francese a Torino, Ginguené.

Lo scontro maggiore si ebbe il 14 aprile, fra Gravellona ed Ornavasso, ove 4.000 soldati sabaudi sconfissero, dopo sanguinosi combattimenti, i rivoltosi che avevano occupato Intra e Pallanza proclamando una repubblica indipendente. Alla battaglia, che si concluse con la cattura di un centinaio di ribelli, seguì la fucilazione dei prigionieri.

Unaltra concentrazione di ribelli ebbe luogo nellalto ovadese, dove le truppe sabaude potevano stanarli solo attraversando parte del territorio della Repubblica di Genova, cosa che avvenne provocando una dichiarazione di guerra al Piemonte da parte della medesima. La guerra terminò poco dopo grazie allinteressata mediazione francese. Anche nei pressi di Alessandria fu brutalmente repressa, con il beneplacito francese, una pesante rivolta. Ma la Francia intervenne poco dopo e molto pesantemente: accusando Carlo Emanuele IV di complicità con Ferdinando I delle Due Sicilie, che il 23 ottobre del 1798, in violazione del Trattato di Parigi del 1796, era entrato in guerra contro le truppe francesi di stanza a Roma, le cui truppe, comandate dal generale austriaco Karl von Mack, si erano lanciate allattacco della Repubblica Romana, impose a Carlo Emanuele la rinuncia al Piemonte, che sarebbe diventato francese, costringendolo a trasferirsi in Sardegna. Il 12 aprile 1801 il Piemonte fu dichiarato 27ª Divisione militare francese e il 21 settembre 1802 divenne una regione francese denominata Au delà des Alpes, il suo confine orientale fu arretrato al Sesia che segnava il confine con la neonata Repubblica Italiana. Ancora una volta il Piemonte veniva annesso alla Francia.

Il Piemonte fu suddiviso in cinque dipartimenti:

  • Dipartimento del Sesia, con capitale Vercelli, costituito nel 1802;
  • Dipartimento di Marengo, con capitale Alessandria, costituito nel 1801;
  • Dipartimento della Stura di Demonte, con capitale Cuneo, costituito nel 1802;
  • Dipartimento della Dora Baltea, con capitale Ivrea, creato nel 1801;
  • Dipartimento del Po già dellEridano, con capitale Torino, costituito nel 1802;

cui si aggiungeva il Dipartimento del Monte Bianco, con capitale Chambéry, già costituito nel 1792, corrispondente in gran parte al territorio del Ducato di Savoia doltralpe.

Il Dipartimento del Tanaro, costituito nel 1801 con capitale Alessandria, fu soppresso nel 1805, ripartendone il territorio tra i dipartimenti confinanti.

La dominazione napoleonica vide da un lato il crollo dellindustria tessile e dei commerci con lestero, e dallaltro, lingresso di molti stranieri in particolare francesi che iniziarono a impiantare qui le loro fabbriche le loro attività.

                                     

12. La Restaurazione

Caduto Bonaparte nel 1815, con la Restaurazione, le vecchie dinastie spazzate via dalle truppe francesi vennero rimesse sul trono. e tra queste i Savoia. In Sardegna, dopo labdicazione nel 1802 di Carlo Emanuele IV di Savoia, era succeduto Vittorio Emanuele I. Questi, dunque, venne imposto sul trono a Torino dal Congresso di Vienna in qualità di nuovo Re di Sardegna. Gli Stati di Terraferma del regno, nel 1819 avevano 3.439.785 abitanti, ripartiti nelle divisioni di Torino, Savoia, Genova, Alessandria, Cuneo, Novara, Nizza e ducato di Aosta. La Sardegna era suddivisa in Capo di Cagliari e Gallura e Capo di Sassari e Logudoro con circa 520.000 abitanti. Il ducato di Genova comprendeva anche lisola Capraia ed aveva circa 500.000 abitanti.

Il Piemonte di quegli anni era attraversato dai moti rivoluzionari. Già nel 1821 gli studenti dellUniversità di Torino si erano scontrati con le truppe inviate dal re per fermare loccupazione dellistituto attuata dagli alunni. Tutta la regione era in subbuglio, difficile da controllare, anche perché la rivolta era segretamente appoggiata dal principe Carlo Alberto. Santorre di Santarosa, il capo dei ribelli, si era incontrato col principe di nascosto, ottenendo il suo appoggio. L8 marzo 1821 la rivolta scoppiò lo stesso ad Alessandria e rapidamente si estese fino a Torino, dove Vittorio Emanuele I preferì abdicare nei confronti di Carlo Felice. Siccome questi si trovava a Modena, Carlo Alberto assunse la reggenza e proclamò la costituzione, subito sconfessata dallo zio. Il giovane principe assicurò che stava preparando la resistenza contro lintervento in Piemonte degli austriaci, ma si rifugiò prima a Novara e poi a Modena. Le forze costituzionali cercarono egualmente di tenere testa a quelle austriache, ma vennero sconfitte a Novara. Carlo Felice fece incarcerare molti patrioti e la rivolta sembrò placata.

Vittorio Emanuele I e il suo successore Carlo Felice di Savoia erano fratelli di Carlo Emanuele IV. Vittorio Emanuele I aveva solo figlie femmine e Carlo Felice non ebbe figli. La successione a Casa Savoia, dunque, divenne un affare in cui lAustria vedeva la possibilità di imporre il proprio potere anche su queste terre se mai Vittorio Emanuele I avesse scelto come suo successore il principe Francesco IV dAsburgo-Este, imparentato con gli Asburgo. Invece, Vittorio Emanuele scelse Carlo Alberto, del ramo Savoia-Carignano, che divenne re nel 1831.

                                     

13. Verso lUnità dItalia

In seguito alla disfatta del 1848 nella prima guerra di indipendenza, il Piemonte cercò di riattivare la propria economia. Massimo dAzeglio, presidente del consiglio, approvò le Leggi Siccardi in seguito alle quali i privilegi di cui il clero aveva sempre goduto venivano aboliti. Il Piemonte stava cercando di rimodernarsi, e un grande passo avanti in questo processo venne dato da Camillo Benso conte di Cavour, presidente del consiglio dal 1852. Conscio del ritardo accumulato dal Regno di Sardegna rispetto agli altri paesi europei, Cavour intraprese una coraggiosa serie di riforme istituzionali, amministrative ed economiche che contemplavano, tra laltro, la canalizzazione del Vercellese, la nascita di importanti istituzioni assistenziali, leliminazione di molti dazi doganali, i finanziamenti alle industrie, la creazione di ferrovie, la costruzione di navi. La società piemontese si inseriva nel movimento culturale ed economico della borghesia europea, grazie anche alla presenza in Piemonte di molti esuli provenienti da ogni parte dItalia. Per avvicinarsi alle grandi potenze anche nel campo militare, Cavour ottenne che i suoi soldati partecipassero alla guerra di Crimea. Cavour partecipò al Congresso di Parigi figurando tra le nazioni vincitrici.

Ammodernato lo Stato e rafforzato lesercito, il Piemonte con il tacito appoggio di Napoleone III si preparò a riprendere i combattimenti. Ammassò sul Ticino le truppe aspettando che lAustria, sentendosi minacciata, attaccasse per prima, facendo sì in questo modo che i francesi entrassero in aiuto dei piemontesi. La trappola funzionò e gli austriaci furono respinti nella battaglia di Montebello ed a Magenta. Il 24 maggio furono sconfitti a Solferino e San Martino, mentre Giuseppe Garibaldi marciava verso il Veneto: fu costretto a fermarsi per il rifiuto di Napoleone III di proseguire nel conflitto. In seguito alla pace la Lombardia passò al Piemonte. Rapidamente altre nazioni dellItalia Centrale vennero annesse attraverso plebisciti al nuovo Regno dItalia. Ormai la nuova nazione comprendeva tutte le terre dal Piemonte alle Marche. La Savoia e Nizza, invece, erano state cedute, come da trattato, alla Francia quale ricompensa per il suo intervento in guerra.

Garibaldi, intanto, nel 1860 sbarcò a Marsala e conquistò la Sicilia, attraversando poi con le sue mille camicie rosse lo stretto di Messina e raggiungendo la Calabria. La debole resistenza borbonica venne presto fiaccata e molte città insorsero in suo favore. A Torino, Vittorio Emanuele II decise di raggiungere Garibaldi verso sud, passando nelle Marche per raggiungerlo. Il 7 settembre Garibaldi entrò a Napoli. Poco dopo, Vittorio Emanuele incontrò il generale nizzardo a Vairano Scalo, prendendo così possesso dellintera Italia meridionale.

                                     

14. DallUnità dItalia agli inizi del Novecento

Gli anni che seguirono lunità dItalia del 1861 furono un momento di incredibile sviluppo della società piemontese, così come per lItalia intera. I bersaglieri sarebbero arrivati a Roma solo nel 1870, e per quasi cinque anni Torino rimase quindi capitale del nuovo regno fino al 1865, prima di essere abbandonata a favore di Firenze.

Labbandono della casa regnante sabauda dalla vecchia capitale fu salutato con uno sconforto dalla popolazione, abituata a vivere in una capitale che si stava espandendo geograficamente ed economicamente. I legami con la Francia furono rafforzati da un trattato commerciale nel 1863 e dallapertura del traforo del Fréjus nel 1871. Ma le nuove spinte protezionistiche e la lunga depressione economica che colpì lEuropa occidentale alla fine del XIX secolo capovolsero la situazione e innescarono una recessione che accentuò il malessere sociale e politico, soprattutto nel capoluogo.

Torino reagì però con un nuovo programma di riforme liberali e di modernizzazione tecnologica, che determinò il decollo delleconomia industriale. Divenuta la sede delle principali industrie e società italiane, Torino si trasformò in città operaia, accrescendo la sua superficie e creando grandi quartieri operai. Allinizio del Novecento Torino raggiunse il milione di abitanti: era diventata la città più popolosa dItalia.

Molte altre città piemontesi accrebbero notevolmente la loro popolazione, per lo più grazie ai nuovi cittadini venuti dal sud Italia in cerca di lavoro. In Piemonte lindustria forniva molti posti di lavoro. La FIAT, la principale industria piemontese e italiana, venne fondata nel 1899. Nel capoluogo piemontese fecero la loro prima comparsa anche il calcio, la moda, la radio, il telefono, la televisione.

In una città che andava via recuperando la propria importanza, agiva in quegli anni larchitetto Alessandro Antonelli, che eresse allora il monumento divenuto simbolo di Torino: la Mole Antonelliana.

Per alleviare le condizioni di vita spesso miserabili di troppi operai delle nuove fabbriche, si mossero i "santi sociali" e in particolare san Giovanni Bosco, che pose nella zona di Valdocco, a Torino, il cuore pulsante della sua opera salesiana sparsa nel mondo. Altre grandissime figure religiose del Piemonte di quegli anni, san Giuseppe Benedetto Cottolengo, il beato Faà di Bruno, san Giuseppe Cafasso e san Giuseppe Marello sono solo i massimi esempi di un filone di religiosità popolare che investì il Piemonte di quegli anni.

Il Piemonte fornì alla nazione anche alcuni dei più importanti ministri dellItalia unificata, come Quintino Sella e Giovanni Giolitti più volte presidente del Consiglio dei ministri; il processo di "piemontesizzazione" impose infatti al governo nazionale politici e parlamentari in gran parte piemontesi, regolando lo Stato italiano secondo il modello sabaudo.

Politicamente, lindustrializzazione determinò la crescita del partito socialista a Torino e nelle zone caratterizzate da unampia presenza di salariati agricoli come lalessandrino e il vercellese, mentre le altre province rimanevano di orientamento prevalentemente cattolico moderato.

                                     

15. Il Piemonte tra le due guerre mondiali

Alla vigilia del primo conflitto mondiale, il Piemonte era in gran parte neutralista. Ciò non impedì alla FIAT di fornire spesso il materiale bellico principale con cui sostenere il conflitto. Non a caso nella seconda guerra mondiale Torino verrà bombardata a ripetizione dagli Alleati, proprio perché sede delle principali industrie belliche e no.

In questa regione il fascismo non assunse mai dimensioni di rilievo, tranne per alcuni movimenti squadristici formatisi nelle zone del Casalese e del Novarese.

Al contrario, durante la seconda guerra mondiale il Piemonte fu sede di attivi centri di resistenza partigiana: le Val Chisone, la Val dOssola, le Langhe e il Monferrato furono i più attivi centri della Resistenza piemontese. Lesercito tedesco, dal canto suo, compì rappresaglie e saccheggi nelle campagne, danneggiando anche molte città come Novara ed Alessandria. Della resistenza nelle campagne narrano alcuni grandi scrittori piemontesi come Cesare Pavese e Beppe Fenoglio.

Il 5 aprile 1944, nel poligono di tiro del Martinetto, avvenne la fucilazione di otto alti membri del comitato militare piemontese del CLN, tra cui il generale Perotti.

Al termine della guerra, lItalia dovette cedere alcuni lembi di terra piemontese 718 km² complessivi: Tenda e Briga alla Francia, tra cui il Forte dello Chaberton, come stabilito dai trattati di pace.

                                     

16. Una regione nellItalia repubblicana

In seguito al referendum del 1946 che sancì la nascita della Repubblica Italiana, il Piemonte divenne una regione della nuova repubblica.

Nel dopoguerra il peso dellindustria con alterne vicende nelleconomia piemontese è ancora aumentato, non soltanto con la FIAT nel ramo automobilistico ma anche con altre aziende come a Ivrea con la Olivetti, il tessile, le manifatture e lalimentare la principale è la Ferrero, le telecomunicazioni il centro CSELT. Allo stesso tempo lagricoltura è stata attraversata da profonde trasformazioni, con laumento della meccanizzazione, la diffusione di nuove colture e la specializzazione in prodotti di qualità destinati in buona parte allesportazione in particolare la viticoltura la frutticoltura a Lagnasco, nel Saluzzese, nel Saviglianese, nel Cuneese e nel Vercellese e Novarese, il riso.

Negli anni sessanta, con lapertura dei trafori del Monte Bianco e del Gran San Bernardo, la regione si è maggiormente integrata nella rete di comunicazione europea ed ha potuto da allora incrementare le esportazioni.

A partire dagli anni ottanta ha assunto dimensioni significative, non soltanto a Torino ma in tutto il territorio regionale, la presenza di immigrati stranieri, provenienti soprattutto dallAfrica settentrionale e dallEuropa orientale: la comunità romena del Piemonte è la più popolosa dItalia.

Negli ultimi anni del XX secolo, con la scomparsa dellOlivetti, la crisi dellindustria meccanica torinese, il ridimensionamento dellindustria ferroviaria a Savigliano e il declino delle industrie tessili del Biellese, la regione ha perso competitività nel settore industriale, ed ha cercato di rimediare promuovendo il turismo: non soltanto quello di montagna, che pure ha ricevuto impulso dai Giochi olimpici invernali, ma anche quello culturale e gastronomico, che ha richiamato visitatori stranieri in territori di provincia un tempo tra i più poveri e oggi molto ricercati, come le Langhe.

Nel 1992 sono state create le due nuove province di Biella e del Verbano Cusio Ossola.

Nel 2006 i XX Giochi olimpici invernali si sono svolti in Piemonte, valorizzando i patrimoni ambientali e artistici della regione. In concomitanza dei Giochi, sono state inaugurate alcune opere pubbliche tra le quali la Metropolitana di Torino, i cui lavori erano in progetto da cinquantanni.

Attualmente il Piemonte è al centro delle dispute sul percorso della rete ferroviaria ad alta velocità, il cui tracciato originario, che attraversava lintera regione da est a ovest, è stato duramente contestato dai movimenti ambientalisti e dalle comunità locali ed è tuttora in discussione.

La Regione Piemonte conta oggi 4.300.000 abitanti erano 2.800.000 nel 1861 ed ha unestensione di 25.399 km², che ne fa la seconda regione italiana per superficie, dopo la Sicilia.

LE COLTIVAZIONI

in Piemonte sulle colline si coltiva maggiormente ulivi e noccioli le olive le nocciole sono scuisite