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Kassel
                                     

ⓘ Kassel

Kassel è una città extracircondariale situata sul fiume Fulda, nellAssia settentrionale, nella Germania centro-occidentale. Kassel è capoluogo del distretto governativo di Kassel e del circondario rurale dallo stesso nome. La città conta 198.589 abitanti ed occupa una superficie di 106.77 chilometri quadrati.

Nel territorio di Kassel la Fulda riceve alcuni suoi affluenti fra i quali: Ahne, Drusel, Geile, Grunnelbach, Jungfernbach, Losse, Nieste e Wahle.

                                     

1. Storia

Il nome della città deriva dallantica Castellum Cattorum, un castello dei Chatti, una tribù germanica che viveva nellarea fin dallepoca romana.

La città di Kassel viene menzionata per la prima volta nel 913 come luogo dove il re Corrado di Franconia firmò due documenti. Il luogo veniva chiamato Chasella ed era una fortificazione vicino ad un ponte sul fiume Fulda. Un documento del 1189 certifica che Kassel possedeva i diritti di città, ma la data in cui vennero concessi è sconosciuta.

Nel 1567 il Langraviato di Assia, fino ad allora incentrato a Marburgo, venne diviso tra quattro eredi, con lAssia-Kassel che divenne uno degli stati che nacquero dalla spartizione. Kassel era la capitale e divenne il centro del Protestantesimo in Germania. Robuste fortificazioni vennero costruite per proteggere la roccaforte protestante contro i nemici cattolici. Nel 1685 Kassel divenne rifugio per 1700 Ugonotti che trovarono riparo nellappena fondato quartiere di Oberneustadt. Il Langravio Carlo, che era responsabile di questo atto umanitario, ordinò anche la costruzione dell Oktogon e dell Orangerie. LAssia-Kassel divenne in seguito tristemente nota per la fornitura di mercenari i cosiddetti Assiani alla corona britannica, per aiutarla a sopprimere la rivoluzione americana dietro pagamento in denaro utilizzato per finanziare la costruzione di palazzi e lo stile di vita opulento del langravio.

Allinizio del XIX secolo vi abitarono i Fratelli Grimm, che vi raccolsero e scrissero le loro fiabe. A quellepoca 1803 il langraviato venne elevato ad elettorato, ma poco dopo venne annesso da Napoleone e, nel 1807 divenne la capitale del Regno di Vestfalia che ebbe breve vita retto dal fratello di Napoleone, Girolamo. Nel 1813 lelettorato venne ripristinato.

Essendosi schierato con lAustria nella guerra Austro-Prussiana per la supremazia in Germania, lelettorato venne annesso alla Prussia nel 1866. Lamministrazione prussiana unì Nassau, Francoforte e Assia-Kassel nella nuova provincia di Assia-Nassau. Kassel cessò di essere una residenza principesca, ma si sviluppò ben presto in un importante centro industriale e snodo ferroviario.

Nel 1870 dopo la Battaglia di Sedan, Napoleone III venne inviato in prigionia nel Castello di Wilhelmshöhe sovrastante la città.

Durante la seconda guerra mondiale, nella notte del 22/23 ottobre 1943, 569 bombardieri britannici compirono unincursione sulla città si veda: Bombardamento di Kassel nella seconda guerra mondiale, distruggendo il 90% del centro cittadino: circa 10.000 persone morirono nel raid e 150.000 persero la casa, in una tempesta di fuoco paragonabile a quella di Amburgo nel luglio 1943. Lattacco venne mascherato da un finto attacco a Francoforte sul Meno, che cominciò cinque minuti prima di quello su Kassel. La maggior parte delle vittime furono civili o soldati feriti ricoverati negli ospedali locali, mentre le fabbriche di armamenti pesanti della città rimasero perlopiù intatte. Lattacco comprese una delle più accurate individuazioni di obbiettivi fin dal raid incendiario su Amburgo. Nella notte del raid su Kassel il Comando Bombardieri della RAF introdusse lOperazione Corona per confondere i caccia notturni tedeschi, rendendo lattacco un successo completo.

Dopo la guerra la maggior parte degli edifici antichi non venne restaurato, e ampie parti del centro della città vennero completamente ricostruite nello stile degli anni cinquanta. Pochi edifici storici comunque, come il Museo Fridericianum, vennero recuperati.

Esiste una leggenda frequentemente ripetuta tra i cittadini di Kassel, secondo cui la città fu vicina a diventare la capitale provvisoria della Repubblica Federale Tedesca nel 1949. È vero che il parlamento ad interim stava a quellepoca considerando una nuova sede per la capitale, poiché Berlino era una regione amministrativa speciale, controllata dagli Alleati e circondata dalla zona doccupazione sovietica. Diverse città furono proposte per ospitare il governo federale, ma Kassel venne eliminata al primo turno. Gran parte dei membri dellassemblea costituzionale tedesca così come il comando supremo statunitense favorivano Francoforte, dove lamministrazione assiana aveva già iniziato la costruzione di una "Sala per lAssemblea plenaria".

Alla fine vinse Bonn, dopo lintervento del cancelliere Adenauer, che era nato a soli 15 km da tale città.

                                     

2. Monumenti e luoghi dinteresse

A causa dei bombardamenti del 1943, la città venne quasi completamente ricostruita negli anni cinquanta. Per questo motivo ci sono pochi edifici storici in centro. Il monumento più antico è la Druselturm una torre medievale alta 44 metri. La Brüderkirche e la chiesa di San Martino sono anchesse in parte di origine medievale, ma i campanili di San Martino risalgono agli anni cinquanta.

Gli edifici storici sopravvissuti sono principalmente al di fuori del centro della città.

                                     

2.1. Monumenti e luoghi dinteresse Palazzo Wilhelmshöhe

Il Palazzo Wilhelmshöhe, sopra la città, venne costruito nel 1786 dal Langravio Guglielmo IX di Assia-Kassel. Il palazzo è circondato da un parco che offre molteplici vedute. L Oktagon è una grossa struttura ottagonale in pietra, sormontata da una replica dell Ercole Farnese oggi a Napoli copia da Lisippo. Il Löwenburg "Castello dei Leoni" è una replica di un castello medioevale, anchesso fatto costruire da Guglielmo IX. Dopo la guerra Franco-Prussiana del 1870/71, Napoleone III venne imprigionato a Wilhelmshöhe. Nel 1918 Wilhelmshöhe divenne sede del Comando dellEsercito Tedesco OHL: fu li che i comandanti militari Hindenburg e Ludendorff prepararono la capitolazione tedesca. Nel dopoguerra, riparati i grossi danni dei bombardamenti, è divenuto dal 1976 la sede definitiva di due delle più importanti collezioni della città e di importanza mondiale.

LAntikensammlung, la Collezione di Arte antica situata a piano terra, comprende reperti dagli Egizi alla civiltà greco-romana: il pezzo più famoso è l Apollo di Kassel, replica romana di unimportante opera di Fidia; la Gemäldegalerie Alte Meister, Pinacoteca dei maestri antichi nei tre piani superiori, fu formata soprattutto nel brevissimo periodo dal 1748 al 1756 per opera dellappassionato langravio Guglielmo VIII dAssia-Kassel. Nonostante alcune dolorose perdite in età napoleonica, è ancora una collezione eccezionale soprattutto per le opere della scuola olandese del 600: Rubens, Jacob Jordaens, Van Dyck, Frans Hals e, gemma tra le gemme, un gruppo di 11 capolavori di Rembrandt, estremamente variato per datazione ed anche per soggetto. Meno numerose, ma sempre di alta qualità, le opere delle scuole francese Poussin, Simon Vouet, spagnola Murillo, e italiana. Il Bergpark Wilhelmshöhe è il più grande parco collinare dEuropa: vasto 240 ettari, al suo interno ci sono ben dodici chilometri di corsi dacqua, che danno a vita ad una cascata che sembra non finire mai. Il 23 giugno 2013 è entrato a far parte del Patrimonio Mondiale dellUNESCO.

Un altro grosso parco è il Karlsaue lungo il Fulda. Fondato nel XVI secolo, è famoso per l Orangerie, un palazzo costruito nel 1710 come residenza estiva per il Langravio. Oggi il parco ospita anche un planetario.

A Kassel si tiene ogni cinque anni documenta, unimportante esibizione internazionale di arte contemporanea. Tra gli altri musei troviamo il Museum für Sepulkralkultur lunico museo tedesco di cultura funeraria; la Neue Galerie.



                                     

3. Cultura

Nel 1558 a Kassel venne costruito il primo osservatorio tedesco, seguito nel 1604 dall Ottoneum, il primo teatro permanente, e nel 1779 dal primo museo pubblico dEuropa, chiamato Museo Fridericianum in onore del suo fondatore. Alla fine del XIX secolo il museo ospitava la più grande collezione di orologi del mondo.

                                     

4. Amministrazione

Gemellaggi

Kassel è gemellata con:

  • Arnstadt, dal 1989
  • Jaroslavl, dal 1988
  • Ramat Gan, dal 1990
  • Firenze, dal 1952
  • Berlino, dal 1962
  • Rovaniemi, dal 1972
  • Smirne, dal 1999
  • Mulhouse, dal 1965
  • Västerås, dal 1972