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ⓘ Arturo DOnofrio è stato un presbitero italiano, fondatore di due istituti di vita consacrata: i Missionari della Divina Redenzione le Piccole Apostole della Red ..




                                     

ⓘ Arturo DOnofrio

Arturo DOnofrio è stato un presbitero italiano, fondatore di due istituti di vita consacrata: i "Missionari della Divina Redenzione" le "Piccole Apostole della Redenzione".

                                     

1. Vita

Entrato giovanissimo nel seminario di Nola, in seguito allinsorgenza del desiderio di diventare missionario si trasferì a quello del Pontificio Istituto Missioni Estere PIME, che dovette abbandonare a causa della salute cagionevole. Fu quindi ordinato il 12 marzo 1938 a Tortona dal vescovo Melchiori.

A Tortona conobbe don Luigi Orione, e don Giovanni Calabria; questultimo divenne la sua guida spirituale per primo lo incoraggiò a realizzare il suo "sogno apostolico": aiutare i bambini più bisognosi del Meridione dItalia. Padre DOnofrio ottenne quindi da monsignor Melchiori di poter iniziare lopera apostolica di beneficenza nel suo paese natale, che raggiunse con lobiettivo di restarvi per pochi mesi prima di ritornare a Tortona; per problemi legati alla guerra non poté però far ritorno a Tortona. In seguito avrebbe definito un segno divino il mancato ritorno a Tortona.

Nel Natale del 1943 cominciò ad accogliere in casa dei suoi genitori i bambini più bisognosi, garantendo loro vitto e alloggio. Il suo intento era di aiutare i bambini e i giovani. Spesso ricordava ai più anziani: "la Gioventù è il futuro della nostra terra, se invece di aiutare loro pensiamo a noi stessi, cosa possiamo aspettarci dal futuro?"

Fondò così le Piccole Apostole della Redenzione insieme a madre Anna Vitiello, la "Piccola Opera della Redenzione", ispirandosi alle opere a favore dei giovani già volute da don Bosco, don Orione e don Calabria; poi fondò la congregazione dei Missionari della Divina Redenzione. Lidea di don Arturo era che le congregazioni fossero impegnate nell"annuncio della divina redenzione", nella promozione umana e nella formazione dei giovani, anche tramite i mezzi di comunicazione, che considerava strumento utile allopera missionaria; diede vita a tipografie, librerie, e stazioni radio. Inoltre si prodigò per listituzione di centri di formazione professionale e di istituti tecnici, dapprima nel napoletano, poi in altre città italiane, e da ultimo anche nellAmerica Latina e in India, dove si recava spesso, nonostante la sua salute malferma.

Morì il 3 novembre 2006. Il suo funerale ha visto la partecipazione di circa 4000 persone giunte da tutta Italia.

Una struttura a Visciano, suo paese natale, porta il suo nome ed è il centro Padre Arturo DOnofrio, dove ogni giorno i giovani si recano. Una sua frase celebre è "Darei tutti i tesori del mondo per il sorriso di un bambino"

                                     

2. Devozione mariana

A Visciano si venera la Madonna del Carpinello, che trae nome da una icona della Madonna ritrovata ai piedi di una pianta di carpine. Nel luogo dove fu trovato il quadro fu poi edificato il "Santuario Basilica Maria Santissima Consolatrice del Carpinello". Don Arturo era particolarmente devoto alla Madonna le congregazioni da lui fondate venerano Maria sotto linvocazione di "Nostra Signora Consolatrice del Carpinello". La casa generalizia dei "Missionari della Divina Redenzione" sorse accanto al santuario.

                                     

3. Congregazioni

Negli anni novanta le due congregazioni contavano circa 300 sacerdoti e religiose e oltre 30 orfanotrofi e istituti per bambini in difficoltà. Al giorno doggi, la Piccola Opera della Redenzione conta 37 istituti in cinque paesi:

  • in Costa Rica
  • in Perù
  • in Italia: Visciano NA, Domicella AV, Marigliano NA, Torre Annunziata NA, Crosara VI, Frattocchie-Roma, Napoli, Padova, Prata P.U. AV, Nola, Torremaggiore FG, Casamicciola NA;
  • in India: Palai – Kerala, Mannackanad – Kerala, Ashok Nagar - Anthra Pradesh, Nirmalagiri Anthra Pradesh.
  • in Guatemala: Città del Guatemala, Cuilapa, Sumpango;
  • in Messico: Huexoculco, Apizaco, Chalco;
  • in Colombia: Medellín, Bogotà, Neiva, Puerto Inirida, Buenaventura, Cucuta;

Attualmente il superiore generale dei Missionari della Divina Redenzione è Padre Egidio Pittiglio e la superiora generale delle Piccole Apostole della Redenzione è Madre Nunzia Gentilcore.