Топ-100
Indietro

ⓘ Cause della guerra di successione spagnola. LEuropa della prima metà del secolo XVIII fu investita da tre importanti vicende che segnarono profondamente lequili ..




Cause della guerra di successione spagnola
                                     

ⓘ Cause della guerra di successione spagnola

LEuropa della prima metà del secolo XVIII fu investita da tre importanti vicende che segnarono profondamente lequilibrio tra le grandi potenze presenti sul continente. Lesito di queste vicende produsse notevoli sconvolgimenti nei rapporti di forza tra le nazioni, tali da ridisegnare completamente lequilibrio politico-militare nato in Europa con la Pace di Cateau Cambrésis, faticosamente sottoscritta nellanno 1559 a conclusione dei conflitti tra la Francia e lImpero.

                                     

1. Prologo

Le vicende cui ci si riferisce, sono legate tutte alle successioni di uno fra i più importanti troni dEuropa. Nellanno 1700, infatti, moriva, senza figli, il Re di Spagna Carlo II dAsburgo, anche Re delle Indie, di Napoli, di Sicilia, di Sardegna, dei Paesi Bassi e Duca di Borgogna e di Milano.

Per poter assicurare la successione furono combattute altrettante guerre, lunghe e sanguinose. I circa centocinquanta anni che separarono la Pace di Cateau Cambrésis dalla morte di Carlo II dAsburgo, erano stati caratterizzati dal predominio politico, economico e militare della Spagna, che essa esercitò ininterrottamente su tutta lEuropa, sostenuta anche dalle corpose rendite provenienti dai possedimenti doltre-atlantico. Il predominio della Spagna era stato possibile sia perché lImpero era comunque nelle mani degli Asburgo e sia perché lInghilterra era disimpegnata dalle vicende dellEuropa continentale, afflitta comera da problemi interni legati anche e soprattutto al difficile rapporto tra la monarchia e il parlamento. Questo difficile rapporto, altamente conflittuale, sfociò in una lotta sanguinosa da cui nacque, nella seconda metà del secolo XVII e sulla testa di Carlo I Stuart, persino una esperienza repubblicana per mano di Oliver Cromwell.

Inoltre, essendo lInghilterra un paese insulare, per di più dal non eccessivo peso demografico, se paragonato alla Francia e alla Germania, avrebbe avuto enormi difficoltà a mantenere dei contingenti militari sul continente a tutela di eventuali suoi possedimenti. Essa era, invece, altamente interessata al controllo delle rotte commerciali marittime dovendo assicurarsi gli approvvigionamenti necessari alla propria sopravvivenza.

LImpero russo, dal canto suo, era ancora confinato ben lontano dallEuropa centro-occidentale, oltre i territori ucraini ed era tutto proiettato nella conquista delle terre siberiane. LItalia era saldamente nelle mani della Spagna che governava sia il milanese che Napoli attraverso i suoi viceré, mentre la Savoia gravitava decisamente nella zona dinfluenza francese, sia per ragioni geografiche che culturali. Anche i mari erano sotto il controllo completo della Spagna, mentre la Francia, lInghilterra e i Paesi Bassi possedevano limitati insediamenti localizzati in Nord America e nellarea caraibica.

Lunica nazione che tentò di opporsi allo strapotere della Spagna fu la Francia di Luigi XIV. Il Re Sole, per sottrarre il suo paese alla morsa territoriale degli Asburgo, esercitò, per tutto larco dei 72 anni del suo regno, una forte politica espansionistica tesa ad acquisire sempre più numerosi e vasti territori, soprattutto verso i propri confini orientali e la pianura padana. Per raggiungere questo obiettivo impegnò sé stesso, la Francia le casse dello stato in continue, sanguinose e costosissime guerre contro lImpero.

Per meglio comprendere le vicende legate alle guerre di successione che ebbero luogo nella prima metà del secolo XVIII, si rende necessario approfondire quanto accadde in Europa nella seconda metà del secolo precedente, per mano soprattutto di Luigi XIV re di Francia.

                                     

2. Il ruolo della Francia

Luigi XIV era salito al trono di Francia alletà di soli cinque anni, alla morte del padre Luigi XIII, nel 1643. A causa della minore età, fu necessaria una" reggenza” che fu assunta dalla madre Anna dAustria, mentre il cardinale Mazarino fu confermato primo ministro.

In quel momento, sul trono di Spagna sedeva Filippo IV dAsburgo, fratello della" reggente”; mentre in Inghilterra era in atto la guerra civile tra i realisti che sostenevano Carlo I Stuart e il Parlamento che si opponeva ai tentativi del Re di instaurare la monarchia assoluta e che si sarebbe conclusa tragicamente con la decapitazione del sovrano e linstaurazione della Repubblica per mano del Cromwell 1648. LImpero era nelle salde mani di Ferdinando III dAsburgo che guidava, assieme al Re di Spagna, la lotta al Protestantesimo che insanguinava lEuropa fin dal 1618 e che, passata alla Storia come la "Guerra dei trentanni", si sarebbe conclusa cinque anni più tardi con la sottoscrizione della Pace di Vestfalia.

Dichiarato maggiorenne a 14 anni, due anni dopo, cioè nel 1654, venne incoronato nella cattedrale di Reims.

Dopo una lunga guerra con la Spagna, Re Luigi sottoscrisse nel 1659 la Pace dei Pirenei e lanno successivo, fedele ai patti, sposò sua cugina linfanta Maria Teresa, figlia di primo letto di Filippo IV, suggellando, in tal modo, la ritrovata pace.

Con la morte del Mazzarino nel 1661, Luigi XIV assunse i pieni poteri e li esercitò per oltre cinquantanni dopo aver instaurato quellassolutismo monarchico che si protrarrà fino alla fine del secolo successivo allorquando la Rivoluzione francese provocò il crollo del cosiddetto" ancien Régime” travolgendo anche la dinastia borbonica.

Come detto, lobiettivo principale di Luigi XIV era quello dellespansionismo territoriale per contrastare il predominio degli Asburgo. A tal fine iniziò a stringere rapporti diplomatici con gli altri Stati dEuropa, a cominciare da quelli più rappresentativi dellarea germanica, come la Sassonia e il Brandeburgo, con i quali sottoscrisse importanti trattati di alleanza.

Nel 1665, a soli quattro anni, salì sul trono di Spagna linfante Carlo II dAsburgo, figlio di secondo letto di Filippo IV, sotto la" reggenza” della madre Maria Anna dAustria. Cinque anni prima, in Inghilterra, dopo il fallimento della Repubblica, erano ritornati al potere gli Stuart con Carlo II, figlio di quel Carlo I decapitato dal Cromwell dodici anni addietro.

Nel biennio 1667-1668 Re Luigi combatté contro la Spagna la cosiddetta "guerra di devoluzione", mediante la quale cercò di entrare in possesso dei Paesi Bassi spagnoli. Egli riteneva, infatti, che questi territori fossero la dote, non ancora versata, della moglie Maria Teresa, concordata nella Pace dei Pirenei. Più precisamente il Re di Francia interpretava in maniera estensiva un diritto vigente nei Paesi Bassi ma valido soltanto per la proprietà privata, il cosiddetto ius devolutionis. In forza di questo diritto, i beni ereditari paterni andavano in eredità o devoluti soltanto ai figli di primo letto. Poiché Maria Teresa era lunica superstite dei figli di primo letto di Filippo IV, spettava a lei lassegnazione dei Paesi Bassi quale eredità paterna. Di riflesso la rivendicazione territoriale del Re Sole.

Il disegno di Luigi XIV fu impedito, però, da una alleanza anglo-olandese e da un patto segreto che egli stesso concluse con lImperatore Leopoldo I per una spartizione della Spagna e dei suoi possedimenti, qualora Carlo II fosse morto senza eredi. La" guerra di devoluzione” si concluse con la Pace di Aquisgrana 1668 mediante la quale la Francia rinunciava alla Franca Contea ma conservava alcune piazzeforti nelle Fiandre.

                                     

3. Il patto segreto tra Francia e Austria

Il patto segreto prevedeva che qualora Carlo II fosse morto senza figli, il suo regno sarebbe stato diviso tra la Francia e lAustria. In particolare, la Francia avrebbe ottenuto i Paesi Bassi spagnoli, la Franca Contea, la Navarra, lItalia settentrionale, il Regno di Sicilia e quello di Napoli, i possedimenti in Africa settentrionale le Filippine. LAustria avrebbe ottenuto la Spagna le isole del Mediterraneo, compreso la Sardegna, nonché tutti i possedimenti americani.

Laccordo si presentava favorevole per entrambi. La Francia avrebbe riavuto quei territori cui aspirava da sempre, cioè la Navarra e il Regno di Napoli, retaggi, rispettivamente, borbonico e angioino. Avrebbe avuto, inoltre, i Paesi Bassi e lItalia settentrionale che, unitamente al resto dItalia, avrebbe costituito una barriera più che solida verso i paesi germanici e un eventuale tentativo di espansionismo imperiale. Ma laccordo era favorevole anche allAustria che, attraverso gli Asburgo, manteneva il trono di Spagna e manteneva, altresì, tutti i possedimento doltre atlantico con le loro ricchezze.

Luigi XIV aveva ancora, però, un altro obiettivo, il ridimensionamento della potenza economica olandese che, tra laltro, si fondava sul monopolio dei traffici marittimi da essi detenuti unitamente agli inglesi. Dopo essere riuscito a staccare sia la Svezia che lInghilterra dai Paesi Bassi, scatenò una nuova guerra contro questultima, nel 1672, che ebbe una durata di ben sei anni e si concluse con il completo fallimento dellimpresa francese. Linvasione dei Paesi Bassi, infatti, non solo non si realizzò, ma la politica aggressiva della Francia ebbe come conseguenza la formazione di una nuova alleanza proprio tra i Paesi Bassi, la Spagna, lImperatore e alcuni stati tedeschi.

Infine, il matrimonio di Guglielmo III dOrange con Maria II Stuart, nipote di Carlo II Stuart ed erede al trono dInghilterra, diede il colpo di grazia ai disegni espansionistici di Re Luigi. La guerra si chiuse nel 1678 con la Pace di Nimega, mediante la quale la Francia ottenne, comunque, la restituzione della Franca Contea oltre ad alcuni territori nei Paesi Bassi meridionali e in Alsazia.

Il Borbone, però, nonostante le sconfitte, non depose affatto le proprie mire espansionistiche. Cogliendo loccasione di un rallentamento della pressione imperiale nellEuropa centrale da parte dellImperatore Leopoldo, impegnato ad arrestare lavanzata dei turchi verso Vienna, Luigi XIV aprì un nuovo conflitto con la Spagna che si concluse nel 1683 con la tregua di Ratisbona, la quale sancì tutte le conquiste raggiunte dalla Francia nel corso dei precedenti conflitti, compreso il Lussemburgo e la Lorena. La politica espansionistica del Re Sole aveva dato i suoi frutti.

Luigi XIV, trovandosi, ora, al vertice della sua potenza, divenne più audace e in un rigurgito di cattolicesimo integralista, revocò lEditto di Nantes libertà di culto per tutte le confessioni religiose, provocando, nel 1686, una alleanza difensiva tra tutti gli Stati tedeschi, cui diede la propria adesione anche lImperatore. Lalleanza prese il nome di" Lega di Augusta”.



                                     

4. La guerra alla Lega di Augusta

Questa alleanza indusse Luigi XIV a commettere un grave errore di valutazione politico-militare. Temendo, infatti, di essere seriamente minacciato dalla coalizione germanica, egli iniziò, nel 1688, una guerra contro la Lega, trascurando completamente i Paesi Bassi, cosicché Guglielmo dOrange poté tranquillamente prendere possesso del suo nuovo regno in Inghilterra e cementare ancor più lalleanza anglo-olandese sia sul piano politico-militare che su quello religioso.

La guerra durò ben nove anni, fu durissima e si concluse, per il Borbone, con un completo fallimento su tutti i fronti. La Francia non solo non riuscì a prevalere sulla Lega, ma, avendo dato, di fatto, via libera a Guglielmo in Inghilterra, questi, forte del disinteresse di Luigi XIV per la sua persona le vicende legate alla successione inglese, ripristinò anche il culto anglicano a danno sia dei cattolici che dei protestanti.

Lerrore di valutazione del Re di Francia fu talmente eclatante che si ritrovò di fronte una alleanza tra la Lega, lInghilterra e lOlanda, vincente su tutti i fronti: per terra attraverso la potenza degli eserciti imperiali e per mare attraverso la netta supremazia delle flotte congiunte anglo-olandesi.

La Francia non fu più in grado di sostenere il conflitto e fu costretta a sottoscrivere la Pace di Ryswick nel 1697. Le clausole del trattato furono severe per Re Luigi. Dovette, infatti, rinunciare al Lussemburgo e alla Lorena, oltre a vari territori ubicati ad Ovest del Reno, ma conservò la Franca Contea. Dovette anche acconsentire a che gli olandesi fortificassero il confine con la Francia e riconoscere Guglielmo III dOrange quale Re dInghilterra.

Ma la fine del XVII secolo vide anche altre novità, soprattutto nel campo delleconomia. Nel 1664 fu fondata la Banca di Svezia; nel 1674 la Banca di Stato francese e nel 1694 la Banca dInghilterra. La Svezia, addirittura, già dal 1661 aveva cominciato ad emettere biglietti di credito. Tutto ciò significava che leconomia non si basava più soltanto sullo scambio della moneta, ma anche sulle transazioni per titoli di credito. Questa novità diede un notevole impulso alle economie dei maggiori stati europei, con la conseguenza di accendere ancor più gli appetiti territoriali dei monarchi.

                                     

5. Il tramonto degli Asburgo di Spagna

Questa era la situazione geo-politica dellEuropa sul finire del XVII secolo. In questo quadro di grande fermento economico, politico e militare, le maggiori potenze quali la Francia, lInghilterra, i Paesi Bassi e lAustria asburgica, avevano cominciato a guardare con molta attenzione alle vicende della Spagna, sul cui trono sedeva un sovrano, Carlo II dAsburgo, rachitico e malaticcio che, nonostante due mogli, Maria Luisa dOrleans e Maria Anna di Neuberg, non riusciva a procreare. Inoltre, a causa della salute molto cagionevole, tutto lasciava presupporre una sua imminente fine, che avrebbe certamente lasciato vacante il trono della più grande monarchia europea.

Questa situazione destava, ovviamente, i desideri da parte di più dinastie che, in qualche modo, vantavano diritti di successione per effetto di legami di parentela più o meno stretti. Le dinastie maggiormente interessate a conquistare quanto il morente Re stava per lasciare erano, ovviamente, quelle regnanti in Francia e in Austria che dimostravano di avere i rapporti di parentela più stretti con Carlo II.

Luigi XIV avanzava pretese in quanto aveva sposato Maria Teresa, unica superstite dei figli di primo letto di Filippo IV e, quindi, sorellastra di Carlo II. LImperatore Leopoldo I avanzava pretese in quanto non solo esponente della stessa dinastia Asburgo regnante in Spagna, ma anche perché aveva sposato Margherita Maria Teresa, figlia di secondo letto di Filippo IV e sorella maggiore di Carlo II.

Con Carlo II ancora in vita, le cancellerie degli Stati interessati iniziarono intense consultazioni diplomatiche al fine di definire un progetto di spartizione che non alterasse gli equilibri geopolitici in Europa e, contemporaneamente, non alterasse neppure le economie dei singoli Stati.

                                     

6. Ipotesi di spartizione del Regno di Spagna

Dopo il patto segreto, di cui si è parlato innanzi, stipulato tra Luigi e Leopoldo nel 1668 per la spartizione della Spagna e dei suoi possedimenti e che non ebbe alcun seguito, si pervenne ad una prima ipotesi di spartizione, sottoscritta il 1º ottobre 1698 a lAja, tra la Spagna, la Francia e lAustria.

Gli accordi sottoscritti allAja prevedevano di assegnare:

  • al Duca di Baviera, Giuseppe Ferdinando, discendente di Leopoldo
  • le colonie americane
  • la Spagna
  • i Paesi Bassi
  • a Filippo dAngiò, nipote di Luigi XIV
  • il regno di Napoli
  • il marchesato di Finale
  • il regno di Sicilia
  • lo Stato dei Presidii in Toscana
  • allarciduca Carlo, secondogenito di Leopoldo ma non erede al trono dAustria
  • il ducato di Milano

La morte prematura del Duca di Baviera, però, diede luogo ad un secondo accordo di spartizione, sottoscritto nel mese di marzo del 1700, in forza del quale si convenne di assegnare:

  • allarciduca Carlo
  • i Paesi Bassi
  • la Spagna
  • le colonie americane
  • a Filippo dAngiò
  • la Lorena
  • lo stato dei Presidii
  • i Regni di Napoli, Sicilia e Sardegna


                                     

7. Il ruolo della Chiesa di Roma

La Storia ci dice che neppure questo secondo accordo andò a buon fine, quasi certamente per le incertezze dello stesso giovane Re di Spagna circa il futuro del proprio regno. Carlo II, infatti, era afflitto da molte indecisioni. Innanzi tutto non sapeva se destinare il proprio regno integralmente ad un unico erede oppure frazionarlo ed assegnarlo a due o più eredi. Inoltre, nel caso in cui avesse deciso di assegnare il regno nella sua interezza ad un unico erede, era indeciso se questi dovesse essere un Borbone o un Asburgo.

Stando così le cose, presumibilmente nellestate del 1700, pensò bene di chiedere un parere illuminato al Pontefice, Innocenzo XII, al secolo Antonio Pignatelli. A seguito della richiesta, il Papa ritenne opportuno consigliare il monarca non solo a non smembrare il Regno e i suoi possedimenti, ma anche a stilare un testamento con il quale egli manifestasse lintenzione di nominare suo successore un Borbone e non un Asburgo.

Nel consigliare ciò, il Pontefice dovette, presumibilmente, ragionare in termini di strategia globale. Innanzitutto dovette ritenere che la Spagna le sue ricchezze doltremare, nelle mani degli Asburgo di Vienna, avrebbero portato alla ricostituzione di quel grande Impero che, nel passato, era stato di Carlo V, ma che, a differenza di quanto accaduto circa due secoli prima, stavolta avrebbe avuto di fronte Stati molto forti, sia militarmente che finanziariamente, come lInghilterra, i Paesi Bassi e la stessa Francia. La qual cosa sarebbe stata destabilizzante per il mantenimento del già difficile equilibrio sia sul continente che sui mari.

Ma unaltra ragione, quasi certamente, dovette spingere il Papa a consigliare il giovine Carlo in tal senso, seppur di minore importanza rispetto alle problematiche legate alle grandi potenze. Se, cioè, tutta la Spagna e i suoi possedimenti fossero passati nelle mani degli Asburgo di Vienna, lo Stato Pontificio si sarebbe trovato territorialmente compresso in una morsa asburgica. Con il rischio più che fondato che lAustria potesse tentare di unificare la penisola italiana in un unico Stato, facendo sparire, in tal modo, lo Stato della Chiesa e cancellando, di fatto, il potere temporale dei Pontefici di Roma.

                                     

8. La disposizione testamentaria di Carlo II

Re Carlo II, cosciente della propria imminente fine, diede ascolto al consiglio del Papa e nominò suo successore il Duca Filippo dAngiò, nipote di Luigi XIV, al quale assegnava, integralmente, la Spagna e tutti i suoi possedimenti. Carlo II, nel suo testamento, pose come unica condizione che il trono di Spagna non avrebbe mai dovuto essere unito al trono di Francia.

Poiché nessuna delle grandi potenze dEuropa ebbe a condividere la scelta dellultimo sovrano asburgico di Spagna, che sostenevano le pretese di Carlo III dAsburgo, fu giuocoforza il ricorso alle armi. Si apriva, così, il primo grande conflitto nellEuropa del XVIII secolo che va sotto il nome di" guerra di successione spagnola” e che vide schierati da una parte la Francia e la Spagna e dallaltra lInghilterra, i Paesi Bassi, lImpero, la Prussia, il Portogallo e la Savoia.

                                     

9. Conseguenze

Al termine della guerra di successione spagnola, secondo i termini del trattato di Utrecht 1713 e della pace di Rastatt 1714 lImpero spagnolo venne spartito tra potenze maggiori e minori: gli austriaci ricevettero gran parte dei territori spagnoli, ma Filippo mantenne la Spagna peninsulare e lAmerica spagnola dove, dopo aver rinunciato ai propri diritti sulla corona francese, regnò col nome di Filippo V, mantenendo così il bilanciamento tra le potenze europee. Ma i conflitti erano destinati a riaccendersi.

Nellanno 1733, moriva Federico Augusto di Sassonia, Re eletto di Polonia. Infine, nel 1740 moriva, senza lasciare discendenti maschi, Carlo VI dAsburgo, Arciduca dAustria e Imperatore del Sacro Romano Impero. Esse si chiusero tutte con un ridisegno delle zone dinfluenza delle potenze impegnate nei conflitti, fino alla conclusione della guerra di successione austriaca che ebbe a determinare, nellanno 1748, lo spostamento definitivo del predominio in Europa verso lInghilterra e il temporaneo ridimensionamento della potenza asburgica.

                                     
  • La guerra di successione spagnola fu uno dei più importanti conflitti europei combattuti nel XVIII secolo. Il conflitto si originò dalla morte nell anno
  • continente, gli Asburgo. Guerra di successione spagnola Guerra della Quadruplice Alleanza Guerra di successione austriaca Guerra di successione bavarese Altri progetti
  • La guerra di successione bavarese si verificò tra il 1778 e il 1779. Lo scontro è conosciuto anche col nome di guerra delle patate Kartoffelkrieg dal
  • guerre possono essere indicate solo come guerra di successione mentre la successione sia la causa primaria. Le origini di una guerra di successione
  • La guerra civile Inca, guerra dinastica Inca o guerra Inca di successione chiamata a volte anche guerra dei due fratelli scoppiò dopo la morte di Huayna
  • principale: Guerra di successione austriaca. Il teatro italiano della guerra di successione austriaca 1741 - 1748 fu un fronte del conflitto di importanza
  • L Inquisizione spagnola fu l inquisizione che ebbe luogo in Spagna sotto il controllo dei re spagnoli Essa fu il risultato della politica di conversione
  • l esistenza di un quinto periodo oltre ai quattro canonici: il periodo italiano 1628 - 1630 corrispondente alla guerra di successione di Mantova e del
  • avvocati di Luigi giustificarono le possibili rivendicazioni del monarca francese asserendo che, mentre per la legge di successione spagnola il trono
  • Asburgo spagnoli si aprì la grande crisi diplomatica che di lì a poco sfociò nella guerra di successione spagnola uno dei più grandi conflitti della storia