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ⓘ Enola Gay è il bombardiere B-29 Superfortress che il 6 agosto 1945, poco prima del termine della seconda guerra mondiale, sganciò sulla città giapponese di Hiro ..




Enola Gay
                                     

ⓘ Enola Gay

Enola Gay è il bombardiere B-29 Superfortress che il 6 agosto 1945, poco prima del termine della seconda guerra mondiale, sganciò sulla città giapponese di Hiroshima la prima bomba atomica della storia a essere stata utilizzata in guerra, soprannominata Little Boy. A causa del suo ruolo nei bombardamenti atomici di Hiroshima e Nagasaki, il suo nome è stato sinonimo della controversia sui bombardamenti stessi. Enola Gay è il nome della madre del pilota, il generale Paul Tibbets.

Nel 1994, laereo ottenne una maggiore attenzione nazionale negli Stati Uniti quando una mostra dello Smithsonian Institution al National Air and Space Museum di Washington fu modificata a causa di una contestazione sui contenuti storici dellesposizione. Dal 2003, Enola Gay è in mostra nello Steven F. Udvar-Hazy Center presso lAeroporto internazionale di Washington-Dulles, in Virginia.

                                     

1.1. Storia Bombardamento di Hiroshima

L Enola Gay venne assegnato al 393º squadrone bombardieri, 509º Gruppo Composito dellUSAF, e volò la missione del 6 agosto partendo da Tinian, una grande isola con diverse basi aeree dellUnited States Army Air Forces USAAF nellarcipelago delle Isole Marianne. Laereo era uno dei quindici B-29 con lultima modifica "Silverplate", necessaria a sganciare ordigni atomici. L Enola Gay venne costruito dalla Glenn L. Martin Company nello stabilimento di Omaha, Nebraska, in quella che oggi è la Offutt Air Force Base, e selezionato personalmente dal colonnello Paul Tibbets, comandante del 509º Gruppo Composito il 9 maggio 1945, quando era ancora sulla linea di assemblaggio, come il B-29 che avrebbe utilizzato per la missione dello sgancio della prima bomba atomica.

Laereo venne accettato dallUnited States Army Air Forces USAAF il 18 maggio 1945 e assegnato allequipaggio B-9 capitano Paul Tibbets, comandante dellaereo, che pilotò laereo da Omaha alla base del 509º al Wendover Army Air Field, nello Utah, il 14 giugno 1945. Tredici giorni dopo lasciò Wendover per Guam, dove venne modificata la stiva delle bombe, e proseguì per Tinian il 6 luglio. Gli venne inizialmente assegnato il Victor Number 12, che venne in seguito cambiato in 82. Dopo aver compiuto otto missioni di addestramento e due di combattimento in luglio, laereo venne usato il 31 luglio in una prova della missione vera e propria, con una bomba tipo "Little Boy" da addestramento che venne sganciata al largo di Tinian.

Il 5 agosto 1945, durante i preparativi per la prima missione atomica, Tibbets diede allaereo il nome di sua madre, Enola Gay Tibbets 1893-1983, che portava quel nome da una eroina di un romanzo. Secondo Gordon Thomas e Max Morgan-Witts, il comandante regolarmente assegnato dellaereo, Robert Lewis, era scontento di venire scavalcato da Tibbets per questa importante missione, e si infuriò quando arrivò davanti allaereo la mattina del 6 agosto e lo vide dipinto con il nuovo nome. Lo stesso Tibbets, intervistato a Tinian alla fine di quel giorno da un corrispondente di guerra, confessò di sentirsi un po imbarazzato per aver associato il nome di sua madre a una missione così fatidica.

La missione su Hiroshima venne descritta come impeccabile dal punto di vista tattico, e l Enola Gay ritornò senza inconvenienti alla sua base di Tinian. Il primo bombardamento atomico venne seguito tre giorni dopo da quello di un altro B-29 BOCKSCAR, pilotato dal maggiore Charles W. Sweeney, che sganciò un secondo ordigno nucleare, denominato "Fat Man", su Nagasaki. La missione su Nagasaki, per contro, è stata descritta come tatticamente errata; anche se raggiunse i suoi obiettivi, andò incontro a diversi errori di esecuzione e Bockscar ebbe a malapena il carburante necessario per un atterraggio di emergenza a Okinawa.

                                     

1.2. Storia Storia successiva

Il 6 novembre 1945, Lewis riportò l Enola Gay negli Stati Uniti, atterrando alla nuova base del 509º squadrone Roswell Army Air Field, New Mexico, l8 novembre. Il 29 aprile 1946, l’ Enola Gay abbandonò Roswell come parte dellOperation Crossroads e volò a Kwajalein il 1º maggio. Non fu scelto per effettuare il test di sgancio allAtollo di Bikini e abbandonò Kwajalein il 1º luglio, il giorno stesso del test, e raggiunse il Fairfield-Suisun Army Air Field, California, il giorno seguente.

La decisione venne presa per preservare laereo e il 24 luglio 1946 fu spostato alla Davis-Monthan Air Force Base, Arizona, al fine di prepararlo per il deposito. Il 30 agosto la proprietà del velivolo fu trasferita allo Smithsonian Institution e fu rimosso dallinventario USAAF; da allora venne immagazzinato provvisoriamente in una serie di posizioni:

  • 21 luglio 1961, i componenti furono trasportati al centro di deposito dello Smithsonian a Suitland, Maryland.
  • 3 luglio 1949, Orchard Place Air Field, Park Ridge, Illinois, pilotato qui dal generale Tibbets per accettazione dallo Smithsonian.
  • 10 agosto 1960, lo smontaggio allAndrews fu incominciato da personale dello Smithsonian
  • 12 gennaio 1952, Pyote Air Force Base, Texas, spostato dopo che la posizione di OHares fu confermata
  • 1º settembre 1946, Davis-Monthan AFB
  • 2 dicembre 1953, Andrews Air Force Base, Maryland

La ristrutturazione incominciò definitivamente il 5 dicembre 1984 al Centro di Preservazione, Ristrutturazione e Deposito "Paul E. Garber" di Suitland.

                                     

1.3. Storia Sviluppi recenti

L Enola Gay si trovò al centro di una controversia allo Smithsonian Institution nel 1994, quando il museo mise in mostra la sua fusoliera come parte dellesposizione che commemorava il cinquantenario del bombardamento atomico di Hiroshima. Lesposizione, "The Crossroads: The End of World War II, the Atomic Bomb, and the Cold War" venne preparata dal National Air and Space Museum dello Smithsonian e allestita attorno a una versione restaurata dell’ Enola Gay.

I critici, in particolare lAmerican Legion e la Air Force Association, accusarono che lesposizione si concentrava troppo sulle vittime della bomba, invece che sui motivi che portarono al bombardamento o sulla discussione del ruolo che ebbe nel porre fine alla guerra. Lesposizione portò allattenzione nazionale molte durature questioni accademiche e politiche, legate a visioni retrospettive del bombardamento, e alla fine, dopo tentativi di rivedere lesposizione in modo da soddisfare i vari gruppi in competizione, la stessa venne annullata il 30 gennaio 1995, anche se la fusoliera andò comunque in mostra. Il 18 maggio 1998 la fusoliera venne restituita alla Garber Facility per il restauro finale.

Da allora lintero aereo è stato restaurato per esposizioni statiche ed è attualmente uno dei principali pezzi in mostra al National Air and Space Museum nei pressi dellAeroporto Internazionale Dulles. Come conseguenza della controversia citata in precedenza, i pannelli informativi attorno allaereo riportano solo gli stessi succinti dati tecnici comuni agli altri aerei presenti nel museo, senza discussione delle questioni controverse. Laereo è protetto con vari mezzi per impedire una ripetizione dei vandalismi che vennero tentati contro di esso la prima volta che venne messo in mostra.

Le quattro eliche in alluminio, che vennero usate durante la missione di bombardamento per risparmiare peso, sono finite alla Texas A&M University. Una di queste, ridotta a 3 metri, fornisce la spinta per la galleria del vento a bassa velocità Oran W. Nicks. Un motore elettrico da 1250 kVA fornisce una rotazione costante 900 RPM e linclinazione delle pale dellelica passo viene variata per controllare la velocità del vento fino a 320 chilometri orari nel tunnel.



                                     

2. Equipaggio della missione

Lequipaggio dell’ Enola Gay nella missione del 6 agosto 1945 era composto da tredici persone:

  • Private First Class Richard Nelson, operatore radio
  • Sergente Joe S. Stiborik, radar
  • Sergente Robert Shumard, assistente ingegnere di volo
  • Maggiore Thomas Ferebee, bombardiere
  • Capitano Theodore Van Kirk, navigatore
  • Sottotenente Morris R. Jeppson, assistente del responsabile armamenti
  • Colonnello Paul Tibbets, pilota
  • Ufficiale Claude Eatherly, meteorologo soprannominato "il pilota pentito di Hiroshima"
  • Capitano Robert A. Lewis, copilota
  • Staff Sergeant Robert Caron, mitragliere di coda
  • Capitano William Sterling "Deak" Parsons, responsabile armamenti
  • Tenente Jacob Beser, contromisure radar lunico a volare anche nel bombardamento di Nagasaki
  • Technical Sergeant Wyatt Duzenberry, ingegnere di volo
                                     

3. Nella musica

In musica ci sono svariati riferimenti a questaereo; le canzoni parlano della seconda guerra mondiale o fanno un gesto daccusa nei confronti dello sganciamento della bomba atomica. Tra queste:

  • Un brano del gruppo musicale inglese Ultravox intitolato Hiroshima mon amour uscito come 45 giri nel 1977 e contenuto nellalbum Ha! Ha! Ha! pubblicato anchesso nel 1977 pare riferirsi al calore provocato dalla bomba con una similitudine con il sole.Futures fused like shattered glass, the suns so low / turns our silhouettes to gold / Hiroshima mon amour.
  • Un brano del cantante Conor Oberst incluso nellalbum Upside Down Mountain del 2014 si chiama Enola Gay.
  • Un brano del gruppo musicale italiano Elefante Bianco è dedicato al pilota dellEnola Gay; il titolo del brano è Mr. Tibbets.
  • Un brano del gruppo musicale italiano, i Nomadi, è dedicato allufficiale Claude Eatherly Il pilota di Hiroshima
  • Il gruppo hardcore punk inglese Discharge ha menzionato lEnola Gay nel brano A Look at Tomorrow sul loro album desordio Why del 1981.
  • Un brano del 1985, del gruppo rock canadese, Rush, nellalbum Power Windows menziona appunto lEnola Gay nel brano Manhattan project.
  • Il gruppo heavy metal inglese Iron Maiden ha menzionato lEnola Gay nel brano Tailgunner sul loro album No Prayer for the Dying.
  • I Baustelle, nel brano intitolato "Amanda Lear" che anticipa il nuovo album "Lamore e la violenza", 2017 citano "Enola Gay".
  • Il gruppo power metal tedesco Grave Digger ha inciso il brano Enola Gay drop the bomb nel loro terzo album, War Games.
  • Un brano del gruppo thrash metal tedesco Sodom è intitolato Little Boy e parla appunto della bomba sganciata su Hiroshima. Il brano è presente nellalbum M-16 uscito nel 2001.
  • Un brano del gruppo RAC italiano Insedia è intitolato Enola Gay
  • Un singolo tratto dal secondo album del gruppo Orchestral Manoeuvres in the Dark, intitolato Enola Gay, con riferimento allattacco di Hiroshima.