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Kentucky nella guerra di secessione americana
                                     

ⓘ Kentucky nella guerra di secessione americana

Il Kentucky nella guerra di secessione americana rappresentò uno degli Stati cuscinetto; costituì fin da subito un territorio di frontiera di fondamentale importanza.

Lo stesso presidente degli Stati Uniti dAmerica Abraham Lincoln ne riconobbe il valore strategico quando, in una lettera datata settembre del 1861 e indirizzata allallora senatore del Partito Repubblicano Orville Hickman Browning, scrisse con lestrema chiarezza che gli era daltra parte sempre usuale:

"Penso che perdere il Kentucky sia quasi la stessa cosa che perdere lintera partita in gioco. Fuoriuscito esso, non possiamo più tenere né il Maryland né tanto meno il Missouri. Il compito che ci attende sembra essere davvero molto impegnativo. Dovremmo cercare di non permetterne la separazione acconsentendo supinamente alla sua perdita, compresa la resa definitiva di questa capitale strategica".

Trovandosi in una posizione geografica ai bordi delle linee del fronte contrapposte in via di assestamento, il Kentucky fu anche una delle regioni principali in cui si venne a realizzare uno scenario bellico prevalentemente da "fratello contro fratello" con intere famiglie, amici e conoscenti irrimediabilmente divisi. Lo Stato federato proclamò ufficialmente la sua "neutralità" già allinizio del conflitto.

A seguito di un tentativo messo in atto dal "vescovo-generale" confederato Leonidas Polk di occuparne forzosamente il territorio per poterlo annettere agli Stati Confederati dAmerica, lAssemblea generale dei delegati statali chiese - come reazione alla palese invasione sudista in violazione alle "leggi di neutralità" la Neutrality Act of 1794 - assistenza allEsercito dellUnione. Le mire secessioniste furono in tal modo sventate.

Dopo i primi mesi del 1862 praticamente lintero Kentucky entrò sotto il diretto e pieno controllo dellUnione, tranne sporadiche sacche di "resistenza banditesca". Ciò non risparmiò in ogni caso alla sua superficie di essere il campo principale di numerosi e feroci scontri, tra cui la battaglia di Mill Spring gennaio 1862 e la battaglia di Perryville ottobre seguente.

Ospitò il comando direttivo e il quartier generale di svariati leader militari come Ulysses S. Grant, il quale per la prima volta dovette fronteggiare le pallottole provenienti dalle basi nemiche di Columbus e dal comandante dei cavalleggeri confederati Nathan Bedford Forrest. Questultimo si dimostrò essere un autentico "flagello" per lesercito unionista in tutto il Kentucky occidentale, giungendo ad attaccare la stessa sede delle forze federali a Paducah.

Il kentuckyano John Hunt Morgan sfidò in seguito ulteriormente le posizioni avversarie più avanzate, conducendo e portando a termine numerose incursioni e raid di cavalleria attraverso ampie porzioni dello Stato il raid di Morgan. Il Kentucky fu il luogo di nascita sia del presidente Lincoln e della moglie Mary Todd Lincoln, che del suo omologo secessionista meridionale Jefferson Davis.

Nella storiografia della guerra civile il Distretto militare statale viene trattato principalmente in qualità di border State, con una particolare attenzione rivolta alle frammentazioni sociali scaturite durante la crisi secessionista, ai tentativi dinvasione sudista e alle relative incursioni, allesplosione della violenza interna e alla sporadica guerriglia portata avanti da distaccamenti secessionisti, ai rapporti intercorsi con il Governo federale legittimo, al termine della pratica dello schiavismo e infine al ritorno dei veterani confederati.

                                     

1. Origini

I cittadini del Kentucky rimasero in parte divisi per quel che concerneva le questioni centrali inerenti la secessione e la conseguente guerra civile. Nel 1860 gli schiavi rappresentavano il 19.5% dellintera popolazione statale e molti degli stessi kentuckyani unionisti non intravidero nulla di sbagliato nel mantenimento della cosiddetta "peculiare istituzione" non se ne fece però nulla e nessuna delle due conferenze programmate si tenne mai.

Il governatore convocò quindi una sessione speciale dellAssemblea generale statale il 27 di dicembre seguente richiedendo ai parlamentari di indire al più presto una Convention che decidesse la via da seguire e la scelta da assumere nei riguardi della crisi secessionista in pieno svolgimento. La maggioranza mantenne delle vive simpatie unioniste, tuttavia rifiutò la richiesta di Magoffin temendo che in tal caso gli elettori avrebbero potuto favorire in ultima analisi la tentazione alla secessione.

LAssemblea tuttavia scelse di inviare 6 delegati alla Conferenza per la pace da tenersi il 4 febbraio del 1861 a Washington e propose al Congresso di convocare una Convention nazionale per prendere in considerazione delle potenziali risoluzioni alla crisi in corso, incluso il Compromesso Crittenden elaborato dal politico di vecchio corso kentuckyano J. J. Crittenden.

Quando lAssemblea si riunì nuovamente il 20 di marzo, invocò una Convention per i cosiddetti "Stati di confine", gli oramai prossimi stati cuscinetto, da tenersi nella capitale Frankfort il 27 maggio seguente. Ma ancora una volta la richiesta rimase del tutto inascoltata e cadde nel vuoto.

I parlamentari del Kentucky approvarono anche la proposta di un XIII emendamento costituzionale, il quale avrebbe garantito la pratica schiavista in quegli Stati ove essa già esisteva ed era ufficialmente legalizzata.

                                     

2. Scoppia la guerra: prime mosse

Il giorno 15 aprile la presidenza di Abraham Lincoln inviò un telegramma al governatore del Kentucky Beriah Magoffin, chiedendo che lo Stato fornisse una parte delle 75.000 truppe iniziali della milizia richiamate per reprimere quella che veniva considerato ancora semplicemente come un atto di ribellione.

Ma egli, un dichiarato simpatizzante sudista, rispose: "non invierò né un uomo né un dollaro per il malvagio proposito di soggiogare gli Stati Uniti meridionali miei fratelli"; la maggior parte degli abitanti schiavisti ma pur sempre unionisti invece sembrò fin dallinizio preferire la posizione già in precedenza assunta da John Jordan Crittenden e ora ribadita, secondo cui lAssemblea generale statale avrebbe dovuto agire da mediatrice tra le due parti; a tal fine entrambe le Aule parlamentari fecero approvare delle dichiarazioni ufficiali di neutralità, una scelta questa a cui anche il governatore dovette per forza di cose assoggettarsi. La decisione verrà pertanto emanata pubblicamente il 20 di maggio.

Si parve almeno in principio voler rispettare la non belligeranza adottata dal Kentucky, anche se formazioni militari, sia da Sud che da Nordovest, si premunirono di posizionarsi strategicamente con lintento di poter eventualmente approfittare di qualsiasi cambiamento della precaria situazione a proprio favore: le possibilità erano difatti molteplici in quanto il nuovo "Stato cuscinetto" costituiva di per sé un forte aggancio strategico geopolitico.

Nelle immediate retrovie dei confini statali cominciarono ad ammassarsi le truppe avversarie. LEsercito dellUn ione fondò quindi Camp Clay nellOhio, situandosi quindi appena a Nord della città di Newport e Camp Joe Holt nellIndiana, esattamente di fronte a Louisville.

Nel frattempo i secessionisti non erano rimasti con le mani in mano e avevano intrapreso di nuova lena la costruzione di almeno due grandi fortezze, Fort Donelson e Fort Henry, proprio davanti al confine meridionale del Kentucky con il Tennessee; posizionarono infine contingenti armati a meno di 50 yarde di distanza in linea daria da Cumberland Gap nellAltopiano del Cumberland.

I volontari abbandonarono intanto il territorio statale per andare a unirsi alla fazione in campo favorita. Si svolsero anche alcuni reclutamenti segreti "interni", assunzioni volte a poter mantenere e finanche rafforzare la propria capacità di penetrazione - finora soltanto teorica - oltre confine.

Quasi 60 reggimenti di fanteria serviranno nei diversi Corpi darmata dellUnione, a fronte dei 9 che passarono tra le file dei confederati. Un numero piuttosto elevato di equipaggiamenti e forniture varie di cavalleria vennero tuttavia requisite, entrando infine in possesso dei sudisti.

Lex vicepresidente degli Stati Uniti dAmerica John C. Breckinridge originariamente comandò l"Orphan Brigade" facente parte della futura Armata del Tennessee Occidentale, costituita dai 2º, 3º, 4º, 6º e 9º Kentucky Infantry Regiments. Il soprannome dato alla brigata proveniva presumibilmente dal fatto che le contee cui di cui erano originari i soldati ivi impiegati rimasero per gran parte del conflitto sotto il pieno e diretto controllo unionista; pertanto non avrebbero potuto ritornarsene a casa in licenza: si autodefinirono "orfani".

Rendendosi sempre più conto che la situazione di neutralità adottata stava divenendo sempre meno fattibile nel prosieguo degli eventi, i 6 maggiori uomini pubblici - rappresentanti di uno Stato preso oramai come in una morsa, sia dal settentrione che dal meridione - indissero una riunione e sincontrarono per cercare di trovare una soluzione accettabile davanti alla prospettiva di ritrovarsi molto presto nel bel mezzo di quella che sarebbe stata in futuro la linea del fronte del Teatro Occidentale.

Il governatore Magoffin, Breckinridge e Richard Hawes rappresentarono la posizione dei secessionisti, mentre Crittenden, lex Vicegovernatore Archibald Dixon e il giurista Samuel Smith Nicholas sostennero la causa settentrionale.

Il sestetto acconsentì solamente a continuare la dottrina della neutralità; richiese tuttavia la formazione di un Consiglio composto a 5 membri per poter coordinare la difesa dello Stato contro "chiunque ne avesse violato il territorio".

I delegati popolari lo crearono il 24 di maggio conferendogli in via provvisoria la supervisione delle milizie statali in armi, un potere fino a quel momento riservato dalla Carta costituzionale solamente al Governatore in carica. Allinterno degli stessi miliziani non tardò molto ad esplodere la stessa divisione che attanagliava la popolazione civile.

La "State Guard" sotto il comando di Simon Bolivar Buckner favorì largamente la causa secessionista, mentre la "Home Guard", di nuova istituzione, rimase per lo più fedele alle direttive emanate dal presidente in carica Abraham Lincoln. Convocazioni ed appelli ripetuti provenienti dalle due fazioni avvicinarono sempre più il rischio dellavvio di un conflitto aperto entro i confini del cosiddetto "Stato neutrale".

Infine Buckner sembrò apparentemente riuscire a negoziare con successo una "tregua preventiva" sia con il generale dellUnione George McClellan, addetto temporaneamente a quel settore, che con il governatore del Tennessee secessionista Isham Green Harris: la situazione poté così mantenersi pressoché inalterata per tutta la durata dellestate.

La normalizzazione era comunque molto di là da venire e la calma regnava soltanto apparentemente, seppur foriera di gravi sviluppi.

                                     

2.1. Scoppia la guerra: prime mosse Elezioni del 1861

Il dibattito interno allopinione pubblica stava iniziando a montare in tutto il Kentucky a favore del Nord, tanto che in una speciale sessione elettorale congressuale statale tenutasi già il 20 giugno del 1861 i candidati unionisti riuscirono a conquistare ben 9 dei 10 seggi disponibili nellAula parlamentare.

I simpatizzanti confederati ottennero solamente la regione detta "Jackson Purchase", strettamente collegata economicamente al confinante Tennessee attraverso le vie dacqua costituite dai fiumi Cumberland e dal Tennessee.

Prevedendo limminente sconfitta dalla chiamata alle urne, molti dei difensori dei "diritti sudisti" operarono una forma di boicottaggio attivo dellappuntamento elettorale; il numero totale dei voti espressi risultò così essere di poco superiore alla metà rispetto a quello delle consultazioni di appena un anno prima.

Ma il governatore filo-secessionista Magoffin ricevette unulteriore bocciatura politica nella tornata elettorale del 5 di agosto per i legislatori statali. Essa portò difatti ad unancor più vasta maggioranza percentuale unionista anti-veto governatoriale di 76 contro 24 alla Camera dei rappresentanti del Kentucky e di 27 contro 11 al Senato del Kentucky; da questo momento in poi la gran parte dei veti di Magoffin atti a proteggere gli interessi sudisti vennero scavalcati automaticamente dallAssemblea generale.

Dopo essersi scontrato con il proprio parlamento per oltre un anno anche sulle questioni più banali, il governatore considerò il fatto che lipotesi delle dimissioni fosse oramai diventata lunica eventuale opzione rimasta pienamente valida; il suo vicegovernatore del Kentucky Linn Boyd era già deceduto in carica alla fine del 1859, mentre il presidente dei senatori John Fisk - il prossimo nella linea diretta di successione della carica - non risultò essere accettabile.

In un piano complicato elaborato con i membri dellAssemblea, Fisk si dimise dalla propria carica e lAula senatoriale elesse al suo posto il successore scelto e designato in precedenza da Magoffin, James Fisher Robinson. Le dimissioni del governatore poterono così divenire effettive nellagosto del 1862, la successione garantita e infine Fisk tornò ad essere nuovamente scelto come presidente del Senato.

Quasi immediatamente dopo che erano stati resi noti i risultati elettorali William "Bull" Nelson fondò Camp Dick Robinson nella Contea di Garrard, un campo di reclutamento e addestramento dei volontari. Quando lanziano John Jordan Crittenden si oppose a questa violazione della neutralità del suolo statale Nelson replicò: "Che un campo di leali uomini dellUnione, indigeni kentuchyani, riuniti sotto la bandiera dellUnione e sulla loro terra natia; che ciò possa essere considerato una causa di apprensione è qualcosa che proprio non riesco a comprendere con chiarezza". Maggofin ebbe il tempo dinviare un appello al presidente Abraham Lincoln per farne chiudere laccampamento, ma esso venne rigettato.

Nel frattempo i volontari confederati attraversarono di nascosto il confine meridionale con il Tennessee per ammassarsi a Camp Boone, lungo la U.S. Route 79 e appena poco più a Sud di Guthrie: la quanto mai fragile neutralità del Kentucky stava ormai rapidamente volgendo al termine.



                                     

3. Violazione sudista della neutralità

Il giorno 4 di settembre 1861 il maggior generale confederato Leonidas Polk violò per la prima volta la neutralità proclamata dallo Stato ordinando al brigadier generale Gideon Johnson Pillow di occupare il più velocemente possibile la cittadina di Columbus.

Questa si dimostrava essere una località dimportanza strategica, sia perché rappresentava il capolinea centrale della "Mobile and Ohio Railroad" sia per la sua posizione lungo il fiume Mississippi.

Polk fece quindi costruire Fort DuRussey tra le alte scogliere della città dotandolo di 143 cannoni; infine il vescovo-generale sudista lo battezzò "Gibilterra del West".

Per cercare di controllare al meglio il traffico lungo la via fluviale Polk fece allungare una catena di ancoraggio attraverso il fiume partendo dalla riva di Columbus e giungendo fino alla sponda opposta di Belmont, appena oltre il confine con il Missouri.

Ogni anello della catena misurava 11 pollici di lunghezza per 8 di larghezza ed era pesante 20 libbre; la catena presto si ruppe sotto il suo stesso peso, ma le forze dellEsercito dellUnione non verranno a conoscenza di questa notizia almeno fino allinizio del 1862.

In risposta allinvasione confederata il brigadier generale Ulysses S. Grant lasciò immediatamente la sede del proprio comando a Cairo, nellIllinois, ed entrò a Paducah il giorno 6 seguente, con 1.800 uomini e 16 cannoni sotto la scorta di 2 cannoniere, occupandola senza dover essere costretto a esplodere un solo colpo; ciò permise di dare allUnione il controllo dellestremità settentrionale della "New Orleans and Ohio Railroad", oltre che lestuario del fiume Tennessee.

Magoffin denunciò entrambe le parti per aver esplicitamente violato la neutralità del Kentucky, reclamandone di conseguenza il ritiro immediato.

Il 7 di settembre tuttavia lAssemblea generale - riunita durgenza - fece approvare una risoluzione che ordinava il ritiro delle sole forze confederate, invitando al contempo Robert Anderson ad assumere il comando delle truppe statali e invitandolo a "cacciare linvasore"; come cera da attendersi il governatore pose il veto, ma entrambe le Aule parlamentari lo annullarono tanto che Maggofin venne costretto a emanare il proclama.

I rappresentanti statali ordinarono quindi che la bandiera degli Stati Uniti dAmerica venisse solennemente innalzata sopra il Campidoglio a Frankfort, dichiarando ufficialmente la propria alleanza con lUnione. La neutralità venne in tal modo rotta ed entrambe le parti cominciarono a muoversi rapidamente nel tentativo di stabilire per sé il maggior numero di posizioni vantaggiose possibili.

Le forze confederate, sotto il comando di Albert Sidney Johnston, formarono presto una linea del fronte tra le regioni più meridionali del Kentucky e quelle più settentrionali del Tennessee, estendendola da Columbus ad Ovest fino a Cumberland Gup ad Est.

Venne quindi inviato Simon Bolivar Buckner per far fortificare la parte mediana della linea a Bowling Green; questi giunse il 18 di settembre e senza por tempo in mezzo iniziò sessioni intensive di trivellazione, facendo costruire elaborate strutture difensive in previsione di un colpo di mano avversario.

Le fortificazioni risultarono infine talmente vaste che un ufficiale unionista, il quale in seguito le esaminò, espresse il seguente commento: "il lavoro è stato immenso - le loro truppe non possono aver avuto a disposizione buone gabbie di perforazione - il loro tempo deve essere stato pertanto principalmente speso nel duro lavoro, con lascia e la vanga".

                                     

4. Governo ombra confederato

Il governo statale legittimamente eletto, essendo decisamente unionista, si scontrò fin da subito con lopposizione minoritaria rappresentata da un gruppo di simpatizzanti sudisti i quali iniziarono a elaborare un piano per poter creare un "governo ombra" confederato.

A seguito di un incontro preliminare avvenuto il giorno 29 di ottobre i delegati di 68 delle 100 contee dello Stato federato sincontrarono alla Clark House lodierna William Forst House di Russellville il 18 novembre seguente.

La Convention fece approvare unilateralmente un Decreto di secessione, adottando quindi un nuovo sigillo identificativo statale ed eleggendo il rappresentante della Contea di Scott George Washington Johnson in qualità di nuovo governatore.

Bowling Green, occupata dalle truppe sudiste, venne designata come capitale, sebbene i delegati prevedessero che il governo avrebbe potuto incontrarsi ovunque, in qualsiasi luogo cioè ritenuto più idoneo dal consiglio legislativo provvisorio e dal governatore secessionista stesso.

Dimostrandosi totalmente incapaci di elaborare una Carta Costituzionale e un sistema di leggi completo i delegati votarono che: "la Costituzione le leggi del Kentucky, non in contrasto con gli atti di questa Convenzione, e listituzione di questo governo, le leggi che possono essere emanate dal Governatore e dal Consiglio, saranno di conseguenza anche le leggi di questo Stato".

Sebbene il presidente degli Stati Confederati dAmerica avesse mantenuto qualche riserva sullelusione espressa dallAssemblea generale eletta nel formare il governo secessionista, il Kentucky o meglio il suo parlamento ombra verrà ammesso agli Stati Confederati dAmerica a partire dal 10 dicembre del 1861. Fu quindi rappresentato dalla stella centrale sulla bandiera di battaglia sudista.

Sebbene abbia continuato a esistere per tutta la durata del conflitto, il governo secessionista ebbe sempre un ben scarso effetto sugli eventi principali del Kentucky e sullandamento delle operazioni di guerra allinterno del proprio territorio. Quando il comandante sudista Johnston abbandonò Bowling Green allinizio del 1862, gli ufficiali governativi viaggiarono al seguito del suo esercito: lo stesso governatore Johnson rimarrà ucciso in servizio attivo nel corso della battaglia di Shiloh.

Continuando a seguire lArmata confederata del Tennessee il governo rientrò nel territorio del Kentucky durante la campagna svolta da Braxton Bragg, ma ne fu ricacciato definitivamente in seguito alla battaglia di Perryville: da quel momento in poi esisterà principalmente sulla carta e finirà con il dissolversi rapidamente al termine delle ostilità.

                                     

5. Rottura della linea confederata

La linea confederata si fondò su 4 capisaldi:

  • La posizione di Bowling Green destinata a coprire Nashville;
  • La posizione del "passo di Cumberland", col compito di coprire la tratta ferroviaria che da Chattanooga conduceva direttamente a Richmond in Virginia e la "Great Valley" del Tennessee Orientale.
  • La fortificazione di Columbus, la quale sbarrava il corso del fiume e venne rafforzata da altre 2 fortezze, quella dellIsola numero 10 e Fort Pillow la prima perduta in aprile nel corso della battaglia dellIsola numero 10, a seguire la battaglia navale di Fort Pillow;
  • Le forze dellArkansas - Earl Van Dorn;

In tutto oltre 700 km di estensione, col suo punto debole dato dal basso corso dei fiumi Tennessee e del Cumberland; se gli unionisti fossero riusciti a ottenere il controllo di queste due vie fluviali, lintera linea sarebbe crollata, in quanto si sarebbero aggirate e prese alle spalle sia Columbus che Bowling Green.

In seguito alla secessione del Tennessee, si cominciarono a scegliere delle località per erigervi opere fortificate volte a sbarrare il basso corso dei fiumi immediatamente a Sud del confine kentuckyano, a circa 20 km di distanza luna dallaltra: sulla riva destra del Tennessee, Fort Henry, mentre sulla sinistra del Cumberland, Fort Donelson.

Dopo aver liquidato la "famigerata neutralità" del Kentucky con il blitz su Columbus, si costruì Fort Heiman sulla riva opposta del fiume Tennessee. La funzione dei forti era di vitale importanza, in quanto proteggeva limportante centro strategico di Nashville dotato di polverifici, officine, fabbriche e fonderie di cannoni oltre allo snodo ferroviario che univa Memphis a Bowling Green poco più a Sud dei forti.



                                     

5.1. Rottura della linea confederata Mill Spring

Nel gennaio del 1862 il generale dellUnione, George H. Thomas, cominciò ad avanzare sulla linea di posizione tenuta da George Bibb Crittenden a Mill Springs. In condizioni meteorologiche pessime lesercito dovette muoversi con esagerata lentezza, impedito comera dalle forti piogge, tanto che il nemico si avvicinò per incontrarlo prima che potesse ricevere gli attesi rinforzi provenienti dalla vicina Somerset.

La battaglia di Mill Spring Logans Crossroad iniziò quindi il giorno 19 e fin da principio parve favorire i confederati; tuttavia, grazie alla confusione causata dalla pioggia e dalla nebbia sopraggiunta Felix Zollicoffer, comandante della 1ª brigata di Crittenden, si trovò inconsapevolmente a cavalcare nel bel mezzo della fanteria federale. Uno dei suoi ufficiali gridando irruppe al galoppo cercando di informarlo dellerrore commesso.

Subito dopo essere stato identificato venne però colpito, sbalzato dalla sella e ucciso; levento ebbe come conseguenza diretta e immediata di scoraggiare i sudisti, invertendo così di fatto le sorti dello scontro.

I rinforzi di Thomas giunsero in tempo le truppe di Crittenden si trovarono costrette a ripiegare velocemente attraverso il fiume Cumberland in piena esondazione.

In molti annegarono nella ritirata e il comandante confederato sarà accusato in qualità di unico responsabile del risultato disastroso conseguito.

                                     

5.2. Rottura della linea confederata Fort Henry e Donelson

Johnston venne a sapere della sconfitta attraverso un resoconto dettagliato sulla battaglia fatto stampare da un giornale di Louisville; aveva già tuttavia da parte sua ulteriori e maggiori preoccupazioni, mentre Grant stava avanzando risolutamente lungo i fiumi Cumberland e Tennessee, in direzione delle fortezze approntate di recente: i siti della battaglia di Fort Henry e della battaglia di Fort Donelson.

Le navi da battaglia corazzate unioniste sbaragliarono le cannoniere avversarie sul fiume Mississippi nel corso della battaglia di Lucas Bend l11 di gennaio, obbligandole a tornarsene al sicuro in quel di Columbus.

Dopo la vittoria ottenuta dallo stesso Grant nella battaglia di Belmont il generale Polk aveva previsto acutamente che le forze unioniste avrebbero preso di mira il corso del grande fiume e attaccato la città ancora sotto il controllo dei secessionisti; aveva pertanto concentrato la maggior parte delle proprie truppe in quella posizione. Lloyd Tilghman venne lasciato a difendere Fort Henry con meno di 3.000 uomini.

Lesercito di Grant diede il via allassalto al forte il 5 di febbraio, costringendolo alla resa il giorno seguente. Il 7 seguente Henry Halleck annunziò la vittoria con un telegramma, "scatenando un entusiasmo irrefrenabile nellintero Nord".

Fort Henry fu la prima breccia aperta nel sistema difensivo confederato; ora Johnston tentò di opporvisi ordinando a Pillow, Buckner e John Buchanan Floyd di dirigere la difesa di Fort Donelson. Nessuno dei tre ricevette però un comando specifico ed effettivo, una decisione questa che sarebbe loro costata assai cara.

Grant arrivò davanti a Donelson il giorno 13 e si ritrovò in inferiorità numerica di circa 3.000 soldati. Floyd non riuscì a capitalizzare il vantaggio iniziale, tanto che il generale dellUnione venne notevolmente rafforzato entro la giornata successiva.

Il 15 di febbraio i confederati avevano quasi aperto per se stessi una via di fuga in direzione di Nashville, ma le sopravvenienti discussioni e incomprensioni tra i generali inviati al forte fecero sì di ritardare irrimediabilmente il ripiegamento.

Floyd si appropriò di un piroscafo utilizzandolo per far evacuare le proprie truppe, mentre Pillow fuggì di nascosto in piena notte su una barca a remi. Buckner, lasciato solo al comando e praticamente abbandonato, propose un accordo di cessate il fuoco a Grant mentre stavano per venire negoziati i termini della resa.

La risposta data dal generale unionista - che cioè solamente unimmediata resa senza condizioni avrebbe potuto essere accettata - lo rese una figura eroica agli occhi dellopinione pubblica nordista e gli fece guadagnare il soprannome di Unconditional Surrender U. S. Grant.

                                     

5.3. Rottura della linea confederata Ritirata confederata

  • battaglia di Elkhorn Tavern e lArkansas minacciato dinvasione;
  • 6 febbraio: cade Fort Henry;
  • 16 febbraio: resa di Fort Donelson 15.000 prigionieri;
  • perdita di quasi tutto il Tennessee con la sua capitale occupata il giorno 25;
  • Texas e Nuovo Messico: lunico tentativo offensivo sudista era finito in un fallimento nella battaglia di Glorieta Pass.
  • 6 aprile: battaglia di Shiloh
  • 24 aprile: battaglia di New Orleans

La perdita dei due fortini rese del tutto insostenibile la posizione di Polk a Columbus; i confederati furono pertanto costretti ad abbandonare la loro "rocca di Gibilterra dellOccidente" il 28 di febbraio.

Lintera linea sudista andò in frantumi, Johnston abbandonò Bowling Green già l11 di febbraio per ritirarsi in un primo momento a Nashville e poco dopo ancora più a Sud per potersi riunire a Pierre Gustave Toutant de Beauregard e Braxton Bragg a Corinth.

La via fu definitivamente spianata con la battaglia di Shiloh e lassedio di Corinth. Don Carlos Buell inseguì le truppe sudiste in ritirata dal Kentucky, entrando trionfante e senza incontrare la più piccola resistenza il giorno 25 seguente; il panico cominciò ad attanagliare il Sud: era difatti la prima capitale di uno Stato meridionale che cadeva nelle mani dei nordisti.

Il Cumberland Gap, lultima parte rimasto della linea confederata, cadrà infine nelle mani dellEsercito dellUnione entro il giugno seguente.

In seguito al siluramento di Frémont e alla fine della neutralità kentuckyana, lOvest unionista fu suddiviso in 3 settori:

  • Teatro Trans-Mississippi - David Hunter
  • Kentucky e Tennessee - inizialmente Anderson, in seguito William Tecumseh Sherman, infine D. C. Buell. In realtà ne occorreranno 350.000.
  • Missouri - H. Halleck

Halleck valuterà correttamente limportanza del fatto che la caduta di Fort Henry e il dominio delle acque fluviali garantivano il pieno possesso del fiume Tennessee fino al confine settentrionale dellAlabama situato a Muscle Shoals e inserendo un cuneo nel fronte nemico, il quale avrebbe consentito di spingersi a Sud fino a Florence, in Alabama, quindi di minacciare la nuova linea difensiva sudista posta tra lIsola numero 10, Corinth, Tuscumbia e Chattanooga. Base per il nuovo attacco e sfondamento sarebbe divenuta Savannh.

  • Mississippi: il corso del fiume Mississippi costituiva alla fine di aprile il primo punto di pericolo immediato per i confederati, incalzati dalla minacciosa spinta avversaria.
                                     

6. Prime incursioni di Morgan

Quasi immediatamente dopo il precipitoso ritiro confederato dal Kentucky John Hunt Morgan diede il via alla prima delle sue incursioni nello Stato.

Nel maggio del 1862 i cavalleggeri sudisti riuscirono a catturare due convogli ferroviari a Cave City, ma lobiettivo apparente era quello di agitare le acque portando lo scompiglio tra le forze unioniste da poco schierate: liberarno tutti coloro che si trovavano a bordo, restituirono uno dei treni e rimandarono gli occupanti a Louisville.

Questa mossa tattica riuscì a ben poco ed ebbe come effetto di medio termine solo quello dincoraggiare il comandante confederato ad intraprendere un raid di proporzioni più ampie e maggiormente duraturo a luglio.

Il 4 luglio del 1862 difatti gli uomini di Morgan lasciarono la base di Knoxville e occuparono militarmente Tompkinsville cinque giorni dopo. Dopo una breve sosta a Glasgow, da dove provenivano molte delle sue truppe, proseguirono verso Lebanon e la occuparono il giorno 12 seguente.

Da lì la cavalleria confederata si diresse prima a Harrodsburg e poi a Georgetown, ove si fermò; osservando che Lexington era troppo pesantemente fortificata rivolse la sua attenzione alla cittadina di Cynthiana.

Morgan fu nuovamente vittorioso nella schermaglia che ne seguì, ma con i rinforzi federali che si stavano sempre più avvicinando in una maniera preoccupante, scelse di rimettere in libertà tutti i soldati fatti prigionieri nel corso dellultimo scontro e fece rotta in direzione di Paris.

Alluscita dallo Stato i suoi cavalleggeri raccolsero una cinquantina di nuove reclute fresche a Richmond.

Si fermarono quindi per una sosta anche a Somerset, dove Morgan ordinò al proprio addetto al telegrafo, George Ellsworth, dindirizzare messaggi di scherno al generale Jeremiah Tilford Boyle e alleditore del Louisville Journal George Dennison Prentice.

Al completamento della sua razzia attraverso il Kentucky dichiarò di aver fatto prigionieri e successivamente rimesso in libertà ben 1.200 soldati, reclutato alla causa sudista 300 uomini e requisite diverse centinaia di cavalli indispensabili per le sue truppe, utilizzati o distrutti i rifornimenti dei federali in 17 centri urbani e infine subito in tutto meno di 100 perdite.



                                     

7. Avanzata di Smith e Bragg

Le sortite di J. H. Morgan incoraggiarono Edmund Kirby Smith a trasferirsi a sua volta militarmente nel Kentucky.

Dopo essersi consultato con il comandante sudista Braxton Bragg a Chattanooga, egli si mosse incontro al "generale dellUnione George Washington Morgan, appostato a Cumberland Gap nellagosto del 1862 subito dopo aver vinto la battaglia di Cumberland Gap.

Entrambi gli avversari compresero bene che si sarebbe potuto tentare di conquistare e quindi mantenere con sufficiente sicurezza il valico; il generale confederato poi si sarebbe dovuto riunire a Bragg nel Tennessee centrale.

Quando i due eserciti si scontrarono, Bragg avrebbe comandato la forza combinata contro Don Carlos Buell stanziata a Nashville. Dopo che questa città fosse stata rioccupata, lesercito sudista avrebbe iniziato unautentica invasione in massa del territorio dello Stato confinante.

Mentre la schermaglia di Cumberland Gap si esauriva, Morgan rifiutò di ritirarsi o di arrendersi. Pensando che uninvasione del Kentucky fosse preferibile a un lungo assedio sul Gap, Smith lasciò un distaccamento con lintento di gestire Morgan e tenerlo a bada e procedette invece speditamente in direzione di Lexington, abbandonando così completamente il piano precedentemente progettato di unirsi alle forze dislocate da Bragg per occupare Nashville.

La mossa costrinse lo stesso Bragg a forzare la mano e quindi anche lui entrò nel Kentucky il 28 di agosto. Mentre Smith procedeva verso Lexington il governatore dellIndiana Oliver Perry Morton decise che il suo collega Robinson stesse facendo troppo poco per sostenere la causa dellUnione.

Inviò pertanto due reggimenti attraverso lOhio fino a Louisville e si autoproclamò governatore sia dellIndiana che del Kentucky.

                                     

7.1. Avanzata di Smith e Bragg Battaglia di Richmond

Subito dopo aver appreso dellingresso di Smith nel Kentucky William "Bull" Nelson si preparò a ingaggiare battaglia contro lesercito invasore sulle sponde del fiume Kentucky, questo con lintento di sfruttare il terreno migliore; ma ritardò lentrata in campo di modo che gli potessero giungere ulteriori rinforzi.

Ordinò quindi alle brigate, poste sotto il comando di Mahlon Dickerson Manson e Charles Cruft, di non prendere liniziativa dattacco, bensì di ripiegare su Lexinton: gli ordini non furono consegnati in tempo o vennero ignorati.

Dopo alcune schermaglie preliminari, le forze sudiste presero contatto direttamente con Mahlon nei pressi di Richmond il 30 di agosto. Le truppe di Smith, ben più esperte, ruppero il centro della linea unionista ricacciandola indietro fino allaltezza del cimitero cittadino: era la battaglia di Richmond.

Nel pomeriggio arrivò Nelson, il quale cercò di riorganizzare lo schieramento; cavalcando lungo la linea del fronte il corpulento generale unionista esclamò: "se non riescono a colpirmi, questo significa che non possono colpire neppure luscio di un granaio!".

Sfortunatamente per lui invece venne rapidamente colpito per due volte dai tiratori scelti confederati; sebbene fosse stato seriamente ferito, si salvò dallo scontro mentre i cavalleggeri nemici si mossero per tagliare la ritirata delle truppe dellUnione, che lasciarono dietro di sé 206 morti, 844 feriti e 4.303 dispersi. Con un numero relativamente basso di perdite - 98 morti, 492 feriti e 10 dispersi - Smith era riuscito ad ottenere una della vittorie confederate più complete dellintera guerra.

                                     

7.2. Avanzata di Smith e Bragg Battaglia di Munfordville

Mentre linvasione sudista proseguiva in direzione di Lexington, anche Bragg stava per scendere in campo, essendosi attardato a Chattanooga fino al giorno 28. Al comandante sudista fu riferito che nellarea tuttattorno a Glasgow si sarebbero rinvenute ampie riserve di provviste; ma dopo essere venuto a conoscenza del fatto che Bragg si era mosso, Buell lasciò George H. Thomas a protezione di Nashville, trasferendo il resto del proprio esercito allinterno di Bowling Green, fatta fortificare pesantemente.

Nel frattempo Smith aveva inviato il colonnello John Scott alla ricerca del proprio superiore. La notte del 13 di settembre si ebbe il primo contatto con le truppe federali agli ordini di John Thomas Wilder a Munfordville; ne fu chiesta quindi la resa immediata. Scott cercò quindi laiuto della "brigata Mississippi" di James Ronald Chalmers, la quale si trasferì prontamente entro quella stessa nottata a sostegno del collega.

Lassalto ebbe inizio il mattino seguente e, sebbene in netta inferiorità numerica, le forze unioniste inflissero allavversario più di 200 vittime nel corso dei primi combattimenti: era la battaglia di Munfordville. Alle 9:30 Chalmers cercherà di intimidire Wilder per indurlo alla resa, inviandogli una bandiera di tregua con il seguente messaggio:

Dopo aver ricevuto il messaggio lunionista Wilder rispose: "ti ringrazio per i complimenti, ma se vuoi evitare ulteriori spargimenti di sangue, cerca di mantenerti ben al di fuori dalla portata delle mie pistole". Il comandante venne rapidamente rafforzato da Cyrus Livingston Dunham, forte di 4.000 effettivi; mentre Scott e Chalmers cercarono a loro volta assistenza dallarmata principale di Bragg.

Questultimo era oramai furibondo e non riuscì ad arrivare fino al giorno successivo. Schierò le truppe di William Joseph Hardee e Leonidas Polk in modo da circondare lintera cittadina, ritardando conseguentemente il proprio assalto fino al 17 settembre. Bragg inviò anchegli unulteriore richiesta di resa.

Dopo aver indetto un consiglio di guerra per decidere il da farsi, Wilder inviò una richiesta assai insolita al subordinato del comandante sudista, Simon Bolivar Buckner: "che gli venisse permesso dispezionare le truppe che lo stavano accerchiando, per poter così verificare personalmente se la resa fosse davvero la migliore scelta da intraprendere". Estremamente ammirato dalliniziativa presa dallavversario, Buckner non esitò ad acconsentire e, dopo aver esaminato con attenzione la linea confederata, Wilder si arrese.

I circa 4.000 uomini di Wilder vennero rimessi in libertà e fatti dirigere a Bowling Green, ove Bragg sperava che avrebbero contribuito in maniera sostanziale a prosciugare le scorte alimentari di Buell e pertanto costringerlo ad andarsene. Il ritardo causato da questa vittoria sarebbe però alla fine costato ai confederati un premio molto più importante: la presa di Louisville.

                                     

7.3. Avanzata di Smith e Bragg Effimera inaugurazione del governo secessionista

Mentre Bragg faceva riposare i suoi uomini e pianificava la prossima mossa, Buell marciò a tappe forzate verso Nord fino a Louisville, ove giunse il 25 di settembre. Visto il proprio obiettivo primario sfumato, essendo caduto nelle mani dellEsercito dellUnione, il comandante sudista si rivolse a Bardstown, là dove attendeva impazientemente di incontrarsi finalmente con Smith.

Ma questi stava in realtà operando in modo del tutto indipendente nelle immediate vicinanze di Frankfort e Bragg, ora penosamente consapevole che la mancata cooperazione con Smith poteva rivelarsi una sconfitta definitiva delle operazioni nel Kentucky, incominciò a disperdere le sue truppe in posizioni difensive sparpagliandole tra Bardstown, Shelbyville e Danville.

I comandanti sudisti erano rimasti assai delusi dal minimo apporto ricevuto dai volontari kentuckyani. Una colonna di carri ricolma di fucili era già stata inviata per poter equipaggiare le reclute che, si pensava, sarebbero affluite in massa; ma, sebbene le simpatie nei confronti dei confederati rimanessero alte, ciò non accadde affatto. I volontari disponibili furono un numero risibile e la maggior parte delle armi rimasero inutilizzate nei carri.

Bragg a questo punto sperò vivamente di riuscire a raccogliere potenziali reclute insediando Richard Hawes, posto a capo del governo confederato del Kentucky il quale rimase sempre del tutto privo di una qualsiasi funzione effettiva, tramite una cerimonia dinaugurazione la quale si tenne a Frankfort. Il governo unionista legittimamente eletto se ne fuggì quindi a Louisville poco prima che i confederati facessero il loro ingresso nella capitale statale.

La cerimonia ebbe luogo il 4 ottobre del 1862. Innanzitutto il comandante sudista si rivolse alla folla riunitasi, promettendo solennemente di difendere strenuamente il territorio del "Commonwealth del Kentucky"; poi Hayes, che aveva già prestato il giuramento dufficio alcuni mesi prima al seguito dellArmata confederata del Tennessee pronunciò un lungo discorso.

Dichiarò che il governo provvisorio avrebbe realizzato il più presto possibile lorganizzazione delle istituzioni civili, così come unadeguata protezione per le persone le proprietà; questo finché il popolo - nella sua sovranità - non avesse potuto dare un governo permanente fondato sulla volontà della maggioranza. Le promesse espresse sia da Bragg che da Hawes si riveleranno tuttavia di assai breve durata. Ancor prima che potesse essere tenuta la prima riunione inaugurale dellamministrazione sudista le forze di Buell erano scese su Frankfort sparando a raffica grossi proiettili dartiglieria i quali distrussero in un solo attimo latmosfera apparentemente ottimista dei dirigenti secessionisti.

Bragg aveva notevolmente sottovalutato la capacità dellavversario di avanzare rapidamente sulla sua posizione; mentre erano ancora in corso i preparativi per linaugurazione di Hayes, il generale unionista stava già cominciando a impegnare seriamente lesercito confederato da Shelbyville costringendolo in posizioni di arretramento.

Il comandante sudista ordinò a questo punto a Polk di attaccare il fianco di Buell partendo proprio da Bardstown; ma questi si trovava già sotto un forte attacco unionista tanto che non poté far altro che ripiegare su Bryantsville. Bragg iniziò allora una ritirata dalla capitale fino ad Harrodsburg, nellintento di riunirsi con Polk.

Nel frattempo Smith si preparò a difendere strenuamente Lexington, attirandosi contro la maggior parte della massa durto impiegata da Buell.

                                     

7.4. Avanzata di Smith e Bragg Battaglia di Perryville

Entro il 7 di ottobre lesercito di Polk se ne era ritornato a Perryville. La secca estate del 1862 aveva prodotto una seria scarsità di acqua e quando le truppe unioniste videro il Doctors Creek quasi del tutto prosciugato iniziarono a trasferirsi minacciando le posizioni confederate. Bragg condivideva lipotesi di Smith: che la maggior parte dellattacco federale sarebbe cioè stato diretto contro Lexington e Frankfort.

Ordinò pertanto a Polk di prendere liniziativa e distruggere le forze unioniste in avvicinamento prima di procedere a Versailles per ricongiungersi con Smith. I soldati confederati a Perryville tuttavia si resero presto ben conto che un contingente militare di dimensioni molto più vaste del previsto si stava facendo strada puntando verso di loro, cominciando pertanto decisamente ad assumere una posizione difensiva.

Buell, Charles Champion Gilbert, Alexander McDowell McCook e Thomas Leonidas Crittenden si stavano sempre più avvicinando a Perryville, con intenzioni palesemente ostili.

I confederati in ogni caso non furono i soli a considerare male la situazione. Quando Bragg apprese che i suoi uomini non avevano attaccato come ordinato, si diresse personalmente a Perryville per guidarli. Nel loro riallinearsi ad una postura dattacco, i sudisti innalzarono una tale nuvola di polvere che la forza unionista in avvicinamento credette più prudente ed opportuno ripiegare temporaneamente a sua volta verso Harrodsburg.

Ciò diede agli uomini di Bragg il vantaggio della sorpresa quando aprirono il fuoco sulle forze di McCook alle ore 14 del giorno 8; mentre il comandante unionista veniva spinto indietro sul fianco sinistro, il centro resistette fino a quando anche lala destra cominciò a collassare.

Fu solo nel tardo pomeriggio che Buell verrà a conoscenza della difficile situazione in cui si trovava il collega a lui subordinato, al che mandò tosto due brigate prese dal corpo darmata di Gilbert per rafforzarlo.

Questo bastò a fermare lavanzata confederata su McCook a Nord della cittadina. Intanto le esigue brigate sudiste si scontrarono con i 20.000 uomini di Gilbert ad Ovest e con gli altrettanti di Crittenden a Sud.

Solamente in quel momento Bragg si rese perfettamente conto di trovarsi di fronte alla forza principale di Buell e di essere ampiamente in inferiorità numerica. Mentre loscurità si avvicinava interrompendo lo scontro, il comandante confederato conferì con i propri ufficiali, decidendo alla fine di ritirarsi dentro Harrodsburg per cercare per lennesima volta di ricongiungersi con Smith.

Da qui dovettero poco dopo uscire dal Kentucky attraversando il Cumberland Gap. Per il resto del tempo di guerra non vi furono ulteriori sforzi concertati da parte sudista per tenere sotto occupazione lo Stato. Il Kentucky poté così rimanere definitivamente nella mani dei federali.

La battaglia di Perryville fu dunque una decisiva vittoria strategica per lUnione.

                                     

8. Ordine generale numero 11

Il 17 dicembre del 1862, secondo i termini dellOrdine generale numero 11 fatto emanare da Ulysses S. Grant, una trentina di famiglie ebree da lungo tempo residenti si trovarono costrette ad abbandonare le proprie case, espulse dallo Stato in quanto accusate di commerciare di contrabbando con il cotone dei nemici sudisti. Cesar Kaskel, un importante uomo daffari ebreo locale, dovette inviare un telegramma direttamente ad Abraham Lincoln e successivamente incontrarsi con lui di persona, riuscendo alfine a far revocare lordine.

                                     

9. Morgan colpisce ancora

Per lincapacità dimostrata nellinseguire efficacemente i confederati in ritirata Buell venne sostituito con William Starke Rosecrans; questi si accampò a Nashville tra la fine dellautunno e linizio dellinverno dicembre 1862-gennaio 1863. Ritenendo che il nuovo comandante unionista avrebbe dato il via ad una controffensiva non appena si fossero accumulati sufficienti rifornimenti, Bragg inviò John Hunt Morgan col compito di interrompere le linee ferroviarie che rifornivano Rosecrans tramite la Louisville & Nashville Railroad.

Il raid di Morgan faceva parte di un piano atto a bloccare la temuta avanzata nemica distruggendo la rete dei collegamenti proveniente da Nord-Est. Mentre il comandante sudista stava iniziando le operazioni di trasferimento, Nathan Bedford Forrest stava a sua volta avviando un raid attraverso il Tennessee occidentale, mentre Earl Van Dorn irrompeva contemporaneamente da Sud a dargli man forte.

                                     

9.1. Morgan colpisce ancora Raid di Natale

I cavalleggeri sudisti di Morgan rientrarono in territorio kentuckyano il 22 di dicembre sequestrando subito un vagone di rifornimenti destinato a Glasgow; il giorno di Natale si diressero alla Bacon Creek Station e al ponte ferroviario. Dopo aver respinto la dura resistenza unionista distrussero sia il passaggio sul fiume che diversi chilometri di binario ferroviario e traversine, riuscendo così a tagliare temporaneamente la linea dei rifornimenti di Rosecrans. Giunsero ad Elizabethtown il 27 seguente.

Il comandante di zona, il colonnello dellUnione H. Smith, chiese la resa degli uomini di Morgan ma questi - con una mossa di aggiramento a sorpresa - arrivò a circondarlo completamente e, a seguito di una breve schermaglia che tenne variamente impegnate le esigue forze dellEsercito dellUnione, accettò di andarsene, non prima però di aver messo fuori uso linfrastruttura L & N nellintera regione, quindi iniziò a pianificare una fuga in direzione del Tennessee.

Lartiglieria di John Marshall Harlan però non si scompose e il 29 di dicembre cominciò a bombardare insistentemente i guerriglieri sabotatori proprio mentre questi stavano attraversando il Rolling Fork River, ferendo gravemente il comandante della 1ª brigata Basil Wilson Duke. Questi venne pertanto condotto a Bardstown per ricevere le cure necessarie, recuperando in tempo per potersi ricongiungere alla ritirata confederata in corso già il giorno successivo.

Una pioggia gelida afflisse gli uomini di Morgan mentre alzavano un accampamento di fortuna attorno a Springfield nella nottata del 30 seguente. Gli esploratori riferirono di una massiccia forza unionista concentratasi ad appena 9 miglia di distanza, in quel di Lebanon.

Con il distaccamento di Frank Lane Wolford, che si stava muovendo pericolosamente sulla sua posizione, Morgan prese la decisione di avviare lennesimo trasferimento poco dopo la mezzanotte, con un tempo che andava facendosi via sempre peggiore.

Ordinò anche a un paio di compagnie di tentare di creare un diversivo, fingendo un attacco contro Lebanon e bruciando le palizzate dei binari, così da creare lapparenza di fuochi da campo, mentre il corpo principale lasciava indisturbato il bivacco proseguendo fino a Campbellsville.

Il piano parve ottenere i risultati sperati e dopo una marcia a tappe forzate - molti la descriveranno in seguito come la loro peggiore notte di guerra - giunsero sani e salvi nella cittadina nel corso della Notte di San Silvestro. Catturarono ancora una volta alcuni rifornimenti in segno di benvenuto.

Entro la giornata successiva procedettero attraverso Columbia, rientrando nel territorio tennessiano il 3 gennaio del 1863.

                                     

9.2. Morgan colpisce ancora Morgan attraversa lOhio

A seguito del "raid di Natale" si verificarono solamente altre incursioni minori da parte di varie unità militari terrestri sotto la guida di Roy Cluke, John Pegram e Humphrey Marshall, tra gli altri. I comandanti unionisti, frustrati dal sistema banditesco di guerriglia intrapreso, non poterono far altro che tentare di reagire al meglio allimprevedibilità di tali incursioni. Morgan avrebbe tuttavia fatto presto loro un favore, accrescendo la visibilità del suo prossimo raid.

Presero a diffondersi innumerevoli voci che, a causa del matrimonio appena contratto, il comandante sudista avrebbe perduto liniziativa. Desideroso di dissiparle e stanco di sorvegliare dalle retrovie il fianco sinistro di Braxton Bragg, propose un nuovo attacco puntando lungo il corso del fiume Ohio. Il superiore, temendo sempre un attacco imminente da parte di Rosecrans, accolse lidea, in quanto avrebbe tolto almeno in parte la pressione esercitata sulla sua Armata.

Morgan radunò quindi i propri uomini in una zona compresa tra Liberty e Alexandria, entrambe nel Tennessee. Il 10 giugno Morgan si rivolse alla sua unità dichiarando che Bragg aveva autorizzato il raid alla volta di Louisville ma, se solo le condizioni lo avessero permesso, oltre il fiume anche fino ad entrare nellIndiana e forse addirittura nellOhio. Confidò i veri ordini, di voler fermarsi davanti al fiume, soltanto al fidato confidente Basil Duke.

Lavvio del raid venne però ritardato dallintercettazione delle comunicazioni relative per opera di un gruppo dincursori unionisti che si stava muovendo su Knoxville; dopo 3 settimane trascorse a cavalcare immersi nella fanghiglia, gli uomini di Morgan non erano ancora riusciti a localizzare con precisione il nemico. Il 2 di luglio rientrarono nel Kentucky.

Due giorni dopo furono impegnati contro le forze congiunte di Orlando Moore alla battaglia di Tebbs Bend, là dove un ponte attraversava il Green River, nelle immediate vicinanze di Campbellsville. Chiese quindi una resa incondizionata; ma Moore, notando che era il Giorno dellindipendenza rispose: "È un brutto giorno per la resa, quindi preferirei di no". Le forze unioniste vinsero lo scontro e Morgan, avendo subito 71 vittime, decise di aggirare il ponte.

Incontrò nuovamente una certa resistenza alla battaglia di Lebanon ove, nonostante la vittoria confederata, il fratello 19enne - Tom - rimase ucciso. Da qui attraversò Springfield verso Bardstown, dove apprese che i soldati dellEsercito dellUnione si trovavano ad almeno una giornata di distanza alle sue spalle e che Louisville si stava già preparando per un altro attacco.

Morgan tuttavia ebbe il vantaggio concessogli dalla sorpresa, avendo invece selezionato come suo prossimo bersaglio Brandenburg. Inviò un distaccamento in avanscoperta per creare i preparativi di attraversamento dellOhio e il 7 di luglio riuscì ad impossessarsi di due navi a vapore, la John B. McCombs e la PS Alice Dean. A mezzanotte tutti gli uomini di Morgan si trovavano oramai sul suolo dellIndiana.

Per tutte le settimane successive cavalcarono seguendo le rive dellOhio, facendo irruzione nei 2 Stati unionisti. Il giorno 19 le forze federali catturarono Duke assieme ad altri 700 cavalleggeri, ma Morgan riuscì a sottrarsi scappando con il rimanente delle truppe a propria disposizione 1.100 effettivi. Linseguimento unionista non gli diede tregua tanto che perdeva a cadenza quotidiana un certo numero di uomini esausti: quando infine si arrese, il 26 di luglio,i suoi uomini si erano ridotti a 363.

Il comandante sudista venne condotto in una prigione a Columbus, in Ohio, ma nel novembre seguente riuscì a fuggire con alcuni altri ufficiali secessionisti. Nonostante la minaccia della Corte marziale prospettatagli da Bragg per aver palesemente disubbidito agli ordini ricevuti, la dirigenza confederata aveva un tal bisogno di leader che Morgan venne rapidamente riportato alla sua precedente posizione di comando.

                                     

10. Incursione di Forrest su Paducah

In seguito alla cattura del comandante cavalleggero fino alla primavera del 1864 non vi furono più grandi scontri combattuti nel Kentucky. Una parte di 3 reggimenti di fanteria dellesercito di Bragg avevano intanto chiesto di riorganizzarsi come "fanteria a cavallo" sotto la guida di Abraham Buford; i sudisti non avevano però un numero sufficiente di cavalcature da fornire loro.

Nathan Bedford Forrest, che in quel momento operava in territorio mississippiano, incominciò a sua volta ad organizzare un raid da condurre contro il Tennessee occidentale e il Kentucky; oltre a ottenere supporti per la futura fanteria a cavallo, il comandante sudista aveva lintenzione di interrompere le linee di rifornimento unioniste, progettato di accaparrarsi approvvigionamenti per le sue formazioni e - soprattutto - scoraggiare con la forza larruolamento di afroamericani kentuckyani nelle United States Colored Troops.

Il 25 marzo del 1864 Forrest dette il via al proprio attacco. Simbatté nel colonnello Stephen G. Hicks a Fort Anderson ne richiese la resa; sapendo che i suoi obiettivi principali erano quelli di ottenere rifornimenti e cavalli, Hicks declinò linvito.

In gran parte la supposizione che Forrest non si sarebbe azzardato ad attaccare frontalmente la fortezza si dimostrò esatta, ma il colonnello sudista Albert P. Thompson, originario della regione, tentò per un breve periodo di espugnarlo per vie indirette; questo prima di rimanere ucciso con tutti i suoi 24 uomini: era la battaglia di Paducah.

Forrest si mantenne nellarea e, in un periodo di tempo di 10 ore, riuscì a distruggere il quartier generale dellEsercito dellUnione, così come gli edifici che ospitavano il quartiermastro e il commissario territoriale. Si appropriò inoltre di 200 tra cavalli e muli prima di retrocedere fino a Mayfield. Completata loperazione, concesse un permesso di licenza ai kentuckyani posti sotto il suo comando di modo che potessero assicurarsi abiti ed altri oggetti di supporto migliori di quelli che già avevano in dotazione.

Il 4 di aprile, come concordato, ognuno degli uomini di Forrest fece il proprio rapporto a Trenton.

Vari giornalisti unionisti si vantarono immediatamente dopo il raid che i cavalli migliori della zona erano già stati nascosti in previsione dellattacco e che Forrest era riuscito a ottenere solamente quelli sottratti ai privati cittadini; furibondo il comandante sudista ordinò a Buford di tornare indietro. I suoi uomini giunsero il giorno 14, costringendo nuovamente Hicks sotto assedio ed infine catturando altri 140 cavalli allinterno della locale fonderia, esattamente là ove i giornali avevano indicato fossero stati messi.

Raggiunsero quindi Forrest nel Tennessee; il raid non ebbe successo soltanto in termini di acquisizioni aggiuntive, ma fornì anche un diversivo per la battaglia di Fort Pillow.

                                     

11. 1864-1865: legge marziale

In risposta al crescente problema costituito dalla strategia militare guerrigliera attuata nel biennio 1863-1864, a giugno il Maggior generale Stephen Gano Burbridge ottenne il comando dellintero Stato; ciò diede inizio ad un periodo di stretto controllo militare il quale sarebbe proseguito ininterrottamente fino allinizio dellanno successivo, a partire dalla legge marziale autorizzata dalla presidenza di Abraham Lincoln.

Per pacificare lintera regione una volta per tutte Burbridge attuò un severo sistema repressivo nei confronti di qualsiasi forma di collaborazionismo e spionaggio, utilizzando la pressione economica come fattore di coercizione. La politica adottata, che includeva lesecuzione pubblica di 4 guerriglieri accusati di tradimento per la morte di ciascun cittadino dellUnione disarmato, ebbe a causare più di una controversia.

Dopo uno scontro avuto con il Governatore del Kentucky Thomas Elliott Bramlette Burbridge venne destituito nel febbraio del 1865: i confederati lo ricorderanno come "il macellaio del Kentucky".