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ⓘ Kirkwall è la località più popolosa e il centro amministrativo dellisola di Mainland, la principale delle isole dellarcipelago delle Orcadi. ..




Kirkwall
                                     

ⓘ Kirkwall

Kirkwall è la località più popolosa e il centro amministrativo dellisola di Mainland, la principale delle isole dellarcipelago delle Orcadi.

                                     

1. Il toponimo

Il nome della città ha origini norvegesi, deriva infatti dalloriginario toponimo norvegese antico Kirkjuvagr baia della chiesa, modificato nelluso successivo in Kirkvoe e in seguito in Kirkwaa, i cartografi inglesi fraintesero il suffisso waa attribuendogli origini Scots, lingua nella quale wa significa muro wall in inglese e così il nome divenne Kirkwall.

Il nome originario deriva dalla presenza, fin dallXI secolo, di una chiesa dedicata a Olaf II di Norvegia.

                                     

2. Storia

La prima menzione della cittadina risale al 1046, nella Orkneyinga saga è citata come residenza di Rögnvald II, Conte di Orkney, ucciso dopo otto anni di regno dal suo successore, Thorfinn.

Al 1137 risale linizio della costruzione della cattedrale di St. Magnus. Nel 1468 Le Orcadi passarono sotto il dominio scozzese, il sovrano Giacomo III di Scozia conferì a Kirkwall lo status di Royal Burgh, ancora oggi i cartelli allingresso della cittadina riportano la scritta The City and Royal Burgh of Kirkwall.

                                     

3. Geografia

La cittadina è situata sulla parte meridionale di unampia baia sul lato settentrionale dellistmo che congiunge la parte occidentale e quella orientale dellisola di Mainland.

                                     

4. Monumenti

Kirkwall è una gradevole cittadina caratterizzata da un piccolo centro storico con numerosi edifici del XVII e XVIII secolo.

I due punti nevralgici della città sono il porto che ha un intenso traffico di pescherecci e traghetti diretti verso le isole dellarcipelago settentrionale le città scozzesi di Aberdeen e Lerwick e la Albert Street, una via commerciale che congiunge il porto con la cattedrale di St Magnus.

Ledificio più imponente della città è la cattedrale, iniziata nel 1137, la struttura originaria in arenaria gialla e rossa fu progressivamente ampliata nel XIII secolo vetrate sul lato orientale, nel XV secolo ampliamento della navata e in occasione dell850º anniversario nel 1987 quando furono rinnovate le vetrate occidentali. I problemi di erosione di cui soffre non ne intaccano limponenza che richiama quella delle grandi cattedrali medievali europee. Allinterno ha unatmosfera molto raccolta nella quale prevale il colore rosso dellarenaria.

Sul lato esterno della cattedrale si trovano i resti del Bishops Palace, costruito nel XII secolo per il vescovo William of Old, ne restano i muri perimetrali, le torri e una stretta scalinata. Nei pressi si trova il meglio conservato Earls Palace eretto agli inizi del XVII secolo, una delle più notevoli espressioni dellarchitettura rinascimentale presenti in Scozia.

Poco distante dalla cattedrale si trova il Tankerness House, un edificio risalente al XV secolo che ospita un piccolo ma interessante museo sulla storia delle Orcadi.