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ⓘ Mare di Weddell. Il Mare di Weddell è una parte dellOceano Atlantico situata a ridosso del continente antartico. È delimitato da unenorme baia che si trova tra ..




Mare di Weddell
                                     

ⓘ Mare di Weddell

Il Mare di Weddell è una parte dellOceano Atlantico situata a ridosso del continente antartico. È delimitato da unenorme baia che si trova tra la Terra della regina Maud a est e la Terra di Graham a ovest, a nord è invece delimitato da una catena montuosa sottomarina, la dorsale indo-atlantica.

Lestremo sud-ovest del mare di Weddell, fino a Elephant Island, è perennemente ricoperto dalla banchisa, a sud è invece delimitato dai ghiacci della barriera di Ronne-Filchner.

Nel complesso il mare di Weddell ha una superficie di circa 2.8 milioni di km², la larghezza massima è di 2.000 km mentre la profondità va da 500 a 5.000 m.

Il mare di Weddell è rivendicato dallArgentina.

                                     

1. Storia

Il nome deriva dal navigatore britannico James Weddell, che nel 1823 giunse fino alla latitudine di 74° S penetrando nella baia. Dal 1902 al 1904 il mare di Weddell fu esplorato e misurato dallo scozzese William Speirs Bruce. Nello stesso periodo la nave Antartic della spedizione antartica svedese guidata dallesploratore Otto Nordenskjöld restò imprigionata dal pack e affondò il 12 febbraio del 1903, lequipaggio, dopo 16 giorni di marcia, raggiunse lisola di Paulet dove svernò in capanne di pietra e venne salvato 10 mesi dopo. Le rovine delle capanne sono visibili ancora oggi.

Un episodio simile si ripeté nel 1916 quando l Endurance, la nave dellesploratore britannico Ernest Henry Shackleton rimase imprigionata tra i ghiacci e venne distrutta. Anche in questo caso lequipaggio fu recuperato dopo mesi di permanenza su Elephant Island.

                                     

2. Caratteristiche

Il mare di Weddell è abitato da molte specie di animali, in particolare crostacei e oloturie, in gran parte non ancora studiate. Per quanto riguarda i mammiferi la specie più nota è la foca di Weddell.

Nella parte occidentale del mare lo scioglimento dei ghiacci provoca delle variazioni di temperatura e salinità che influenzano vaste aree del mare fino in profondità.

Il mare di Weddell è anche il mare con lacqua più limpida al Mondo. Il 13 ottobre 1986, unéquipe di scienziati olandesi dellAlfred Wegener Institute lanciò in acqua un disco di Secchi che rimase visibile fino ad una profondità di 79.8 metri 262 piedi, il che equivale ad una trasparenza paragonabile a quella dellacqua distillata.