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ⓘ STS-123. La STS-123 è una missione spaziale del Programma Space Shuttle, la 25° verso la Stazione Spaziale Internazionale. La missione è stata effettuata dallo ..




STS-123
                                     

ⓘ STS-123

La STS-123 è una missione spaziale del Programma Space Shuttle, la 25° verso la Stazione Spaziale Internazionale. La missione è stata effettuata dallo Space Shuttle Endeavour, che è decollato l11 marzo 2008. Gli astronauti hanno trasportato ed installato il primo modulo del Japanese Experiment Module e lo Special Purpose Dexterous Manipulator, un braccio robotico. La durata della missione è stata di 16 giorni, la più lunga nella storia degli Space Shuttle e per questo motivo ha richiesto lutilizzo dello Station-to-Shuttle Power Transfer System, un sistema per trasferire parte dellenergia prodotta dalla stazione spaziale allo Shuttle. L Endeavour è atterrato al Kennedy Space Center il 27 marzo.

                                     

1. Equipaggio

  • Robert Behnken 1, Specialista di Missione - NASA
  • Richard Linnehan 4, Specialista di Missione - NASA
  • Takao Doi 2, Specialista di Missione - JAXA Giappone
  • Dom Gorie 4, Comandante - NASA
  • Michael Foreman 1, Specialista di Missione - NASA
  • Gregory H. Johnson 1, Pilota - NASA

Equipaggio ISS Expedition 16 in partenza

  • Garrett Reisman 1 - ISS Ingegnere di volo - NASA

Equipaggio ISS Expedition 16 in ritorno

  • Léopold Eyharts 2 - ISS Ingegnere di volo - ESA Francia

Il numero tra parentesi indica il numero di voli spaziali eseguiti dallastronauta compresa lattuale missione.

                                     

2. Scopi

Lo scopo primario della missione consiste nel trasportare ed assemblare il primo dei quattro componenti del Japanese Experiment Module Kibō, chiamato Experiment Logistics Module. Il modulo ELM-PS funge da deposito pressurizzato dove gli astronauti possono stivare i carico degli esperimenti, i campioni le parti di ricambio. Il modulo ha un diametro esterno di 4.4 metri, è lungo 4.2 metri e ha una pesoa di 8 386 kg. Nelle successive missioni saranno assemblati gli altri moduli: il Japanese Experiment Module Remote Manipulator System ELM-PM STS-124 e l Exposed Facility and Experiment Logistic Module ELM‐ES STS-127. Inoltre verrà installato lo Special Purpose Dexterous Manipulator canadese, oltre alla sostituzione dellingegnere di volo Eyharts, approdato sulla stazione con la missione precedente STS-122 con il suo collega Reisman

                                     

3. Stemma

Lo stemma della missione raffigura lo Shuttle in orbita con i nomi dellequipaggio che appaiono sul bordo su sfondo giallo sono presenti i nomi del comandante e del pilota. Sono visibili i due componenti principali che saranno installati in questa missione, il Japanese Experimental Module Experimental Logistics Module - Pressurized Section ELM-PS, visibile agganciato al braccio robotico dello Shuttle e il Canadian Special Purpose Dexterous Manipulator SPDM a sinistra. È anche raffigurata la Stazione Spaziale Internazionale nella configurazione in cui si troverà quando lequipaggio giungerà a bordo.

                                     

4. Missione

Pre-lancio

Lunedì 11 febbraio 2008, l Endeavour è stato portato nel Vehicle Assembly Building, in preparazione per lassemblaggio con il serbatoio esterno e i solid rocket booster. Mercoledì 13 febbraio lassemblaggio è stato terminato con successo e il giorno 18 è stato effettuato il "roll out", che consiste nel suo trasporto verso il Pad 39A del Kennedy Space Center. Il 29 febbraio è stato completato il Flight Readiness Review ed è stata annunciata ufficialmente la data e lora di lancio, fissata alle 06:28 UTC 02:28 EDT dell11 marzo

                                     

5.1. Cronologia Martedì 11 marzo 1º giorno, lancio

Lequipaggio ha iniziato ad entrare nell Endeavour alle 3:10 UTC 23:10 EDT le procedure di preparazione sono proseguite regolarmente. Alle 4:10 UTC 00:20 EDT è stato chiuso il portello. Anche se i meteorologi hanno rilevato delle nubi nei pressi del Kennedy Space Center, le condizioni sono rimaste buone per il lancio. Il via al lancio è stato dichiarato dal direttore di lancio Mike Leinbach alle 6:13 UTC 2:13 EDT, con parere unanime da parte del lancio team. L Endeavour è decollato alle 6:28 UTC 2:28 EDT come previsto.

Uno degli aggiornamenti allo Space Shuttle che sono stati introdotti con questa missione consiste in un sistema di illuminazione per la camera digitale che riprende le immagini del serbatoio esterno, chiamato Digital Umbelical Camera Flash Module. Il sistema viene utilizzato nei lanci notturni, come in questo caso.

Sono state rilevate alcune anomalie minori in un Reaction Control System e nel Flash Evaporator System, ma non sembrano destare preoccupazione.



                                     

5.2. Cronologia Mercoledì 12 marzo 2º giorno

Lattività principale della giornata è stata lispezione standard dello scudo termico dell Endeavour, effettuata dal comandante Gorie, dal pilota Johnson e dallo specialista di missione Doi attraverso lOBSS. Gli specialisti di missione Behnken, Linnehan e Reisman hanno controllato le tute spaziali in preparazione alle varie attività extraveicolari della missione.

Dopo il risveglio degli astronauti alle 19:59 UTC, sono iniziati i preparativi per lattracco alla stazione spaziale, previsto per le 3:25 UTC di giovedì. Nelle riprese del lancio sono stati notati alcuni detriti che si sono staccati dal serbatoio esterno, e gli ingegneri a terra hanno controllato le immagini compiute durante lispezione dello scudo termico. Non sono state segnalate anomalie.

Durante il secondo giorno lequipaggio ha attivato gli esperimenti che sono presenti a bordo dellEndeavour, come lesperimento IMMUNO, il cui scopo è lo studio dei cambiamenti del sistema immunitario durante e dopo la permanenza in ambiente a microgravità, il MDRV Microbial Drug Resistance and Virulence che studia la virulenza, la resistenza ai farmaci e i geni di 4 microbi comuni. Inoltre, per mezzo della European Modular Cultivation System sono condotti studi per esaminare i geni responsabili della costruzione delle pareti cellulari nella Arabidopsis thaliana, una piccola pianta. Il Nutritional Status Assessment permette invece di misurare le modifiche alla fisiologia umana come il metabolismo osseo, il danno ossidativo e i cambiamenti ormonali



                                     

5.3. Cronologia Giovedì 13 marzo 3º giorno

L Endeavour, dopo essersi avvicinato ad una distanza di un centinaio di metri, ha compiuto la consueta Rendezvous pitch maneuver per permettere allequipaggio della stazione di fotografare la parte inferiore dellorbiter. Lattracco con la stazione spaziale è avvenuto alle 3:49 UTC, e i portelli sono stati aperti alle 5:37 UTC. Lequipaggio dell Endeavour è stato accolto a bordo della stazione spaziale dai membri dellExpedition 16. In preparazione alla prima passeggiata spaziale, Johnson e Behnken hanno utilizzato il Canadarm2 per estrarre la piattaforma contenente il braccio robotico Dextre dalla stiva di carico dello Shuttle spostandola in una posizione temporanea sul segmento P1. Alle 12 UTC lequipaggio è andato a dormire ed è svegliato alle 20:28 UTC.

                                     

5.4. Cronologia Venerdì 14 marzo 4º giorno

Si è verificato un problema con il braccio robotico Dextre. I controllori di volo non sono riusciti a instradare lenergia della stazione verso la piattaforma che contiene il braccio. Essa è necessaria per riscaldare i circuiti elettronici ed impedirne il danneggiamento ma è stimato che il componente possa rimanere senza energia per alcuni giorni. Si pensa che il problema sia dovuto ad un errore software, e gli ingegneri dellAgenzia Spaziale Canadese hanno lavorato ad un aggiornamento che verrà trasmesso alla stazione entro 24 ore. Linconveniente non ha modificato la passeggiata spaziale. Poco dopo la mezzanotte Linnehan e Reisman hanno iniziato le procedure per la prima passeggiata spaziale, che è iniziata alle 01:23 UTC. La prima operazione effettuata è stata la preparazione del primo componente del modulo Kibo, chiamato Japanese Logistics Module - Pressurized Section JLP, per la sua estrazione dalla stiva di carico dell Endeavour. Successivamente il comandante Gorie e lo specialista di missione Doi hanno usato il braccio robotico dello Shuttle per spostare il modulo e agganciarlo sul modulo Harmony. La posizione non è definitiva, e sarà spostato dopo linstallazione del secondo componente che giungerà sulla stazione spaziale con la missione successiva STS-124. Linnehan e Reisman hanno in seguito iniziato linstallazione del nuovo braccio robotico Dextre montando su questultimo gli Orbital Replacement Unit/Tool Changeout Mechanisms. Questi dispositivi permettono di afferrare dei carichi e/o degli strumenti, e possono essere considerati metaforicamente come le "mani" di Dextre. La seconda passeggiata spaziale è prevista per sabato notte.

                                     

5.5. Cronologia Sabato 15 marzo 5º giorno

Gli astronauti sono entrati nel nuovo modulo dellAgenzia Spaziale Giapponese appena installato alle 01:15 UTC. Takao Doi ha commentato: "È un piccolo passo per un astronauta giapponese ma un grande ingresso per il Giappone in un nuovo e grande programma spaziale.". Gorie e Johnson hanno posizionato lOBSS in una posizione di parcheggio, dove rimarrà fino alla 5ª passeggiata spaziale. Successivamente verrà stivato sulla stazione spaziale, poiché nella missione successiva il componente non potrà essere caricato sul Discovery a causa della mancanza di spazio nella stiva di carico. Per verificare se i sistemi termici per la protezione dellelettronica di Dextre erano malfunzionanti, gli astronauti lo hanno collegato al braccio robotico della stazione, in modo da tentare di alimentarlo tramite i Power Data Grapple Fixtures, connettori che permettono il trasferimento di dati ed energia. Lalimentazione del nuovo componente è stata confermata.

                                     

5.6. Cronologia Domenica 16 marzo 6º giorno

Linnehan e Foreman hanno compiuto la seconda passeggiata spaziale, che è iniziata alle 23:49 UTC. Durante le attività extraveicolari sono stati installati i due "arti" robotici di Dextre e sono stati rimossi alcuni rivestimenti termici che proteggevano il componente. Dextre è rimasto agganciato al braccio robotico della stazione per risolvere temporaneamente il problema di alimentazione. Le attività sono terminate alle 6:57 UTC, dopo 7 ore e 8 minuti.

                                     

5.7. Cronologia Lunedì 17 marzo 7º giorno

Sono stati condotti con successo dei test di Dextre ed è stato successivamente posizionato in modo ottimale per la terza passeggiata spaziale. Doi ed Eyharts hanno continuato lallestimento del nuovo modulo Kibo, oltre ad iniziare i preparativi per larrivo del successivo componente con la missione STS-124. I due equipaggi hanno tenuto varie conferenze con i media.

                                     

5.8. Cronologia Martedì 18 marzo 8º giorno

Gli astronauti Linnehan e Benken hanno completato la terza passeggiata spaziale, dove hanno terminato linstallazione del nuovo braccio robotico Dextre. Le attività finali di allestimento del braccio hanno compreso linstallazione del Camera Light Pan Tilt Assembly e la calibrazione di un effettore.

Si sono presentate delle difficoltà nellinstallazione dellesperimento MISSE 6 sul modulo Columbus, e questa attività è stata rinviata per le successive passeggiate spaziali.

Eyharts e Johnson hanno utilizzato il braccio Canadarm2 per spostare Dextre e agganciarlo al modulo Destiny, e successivamente per muovere linvolucro in cui era contenuto il nuovo braccio robotico nella stiva di carico dell Endeavour.

La successiva attività extraveicolare è prevista per la notte tra giovedì e venerdì.

                                     

5.9. Cronologia Mercoledì 19 marzo 9º giorno

Gli equipaggi hanno trascorso il pomeriggio partecipando a conferenze e preparandosi alla passeggiata spaziale di giovedì. Doi ha ricevuto una telefonata dal Primo Ministro del Giappone Yasuo Fukuda, che si è congratulato per linstallazione del primo componente del laboratorio Kibo.

Behnken, Foreman e Linnehan hanno configurato gli strumenti che saranno utilizzati nella quarta attività extraveicolare.

                                     

5.10. Cronologia Giovedì 20 marzo 10º giorno

La quarta passeggiata spaziale è iniziata alle 22:28 UTC. Gli astronauti Behnken e Foreman si sono inizialmente spostati nel segmento della Stazione Spaziale per riparare un Remote Power Controller Module secondario e ripristinare lenergia di backup ad un Control Moment Gyroscope. Non sono riusciti a rimuovere uno dei connettori dal segmento Z1, quindi il Control Moment Gyroscope continuerà ad operare con il Remote Power Controller Module primario.

Lattività principale è stata tuttavia la dimostrazione di uno strumento chiamato Tile Repair ablator Dispenser, ideato per applicare una sostanza detta Shuttle Tile Ablator-54 STA-54 per la riparazione di mattonelle danneggiate dello scudo termico. Per svolgere questa verifica sono state caricate sullo Shuttle delle mattonelle danneggiate appositamente per simulare un danno reale. Le mattonelle riparate saranno riportate sulla terra dove saranno sottoposte a vari test per verificare la riparazione.

Behnken e Foreman hanno infine rimosso una copertura da Dextre e alcuni agganci che erano rimasti connessi al modulo Harmony.



                                     

5.11. Cronologia Venerdì 21 marzo 11º giorno

Lequipaggio dell Endeavour ha compiuto le ispezioni dello scudo termico tramite lOrbiter Boom Sensor System. Loperazione normalmente sarebbe stata compiuta dopo il distacco dello Shuttle dalla Stazione spaziale, prima di rientrare, ma in questa particolare missione lOBSS verrà stivato sulla stazione. La successiva missione, compiuta dal Discovery, non potrà infatti trasportare il proprio OBSS per problemi di spazio nella stiva di carico. Per questo motivo il Discovery, dopo aver scaricato il componente del laboratorio Kibo, recupererà lOBSS sulla stazione, lo utilizzerà e lo riporterà a Terra.

Lequipaggio ha continuato il trasferimento dei rifornimenti per la stazione spaziale. Behnken e Foreman hanno iniziato i preparativi per la quinta passeggiata spaziale.

                                     

5.12. Cronologia Sabato 22 marzo 12º giorno

Behnken e Foreman hanno iniziato la quinta ed ultima passeggiata spaziale alle 19:36 UTC. Inizialmente hanno installato lOBSS in un segmento della stazione spaziale. Successivamente Behnken ha installato con successo lesperimento MISSE-6 sul laboratorio Columbus. Questa operazione era stata tentata durante la terza passeggiata spaziale, ma gli astronauti hanno avuto delle difficoltà. Nel frattempo, Foreman ha ispezionato un Solar Alpha Rotary Joint della stazione, che da qualche tempo è diventato rumoroso. Questo componente era già stato oggetto di ispezioni durante le precedenti missioni Shuttle.

                                     

5.13. Cronologia Domenica 23 marzo 13º giorno

Dopo un lungo periodoo denso di attività per lequipaggio, la giornata di domenica, precedente allo sgancio dell Endeavour è stata pianificata come periodoo "leggero" e con poche attività per far riposare lequipaggio. Durante il pomeriggio gli astronauti hanno controllato lequipaggiamento e trasferito gli ultimi oggetti dallo Shuttle alla stazione spaziale. Prima del periodoo di sonno, Doi ha attivato lesperimento Rigidizable Inflatable Get-Away-Special Experiment RIGEX nella stiva di carico dello Shuttle, che è stato progettato per studiare il comportamento delle strutture che vengono rese rigide nello spazio.

                                     

5.14. Cronologia Lunedì 24 marzo 14º giorno

Gli astronauti hanno iniziato i preparativi per lo sgancio dello Shuttle dalla stazione spaziale. Dopo la tradizionale cerimonia di commiato, la chiusura dei portelli è avvenuta alle 21:49 UTC e lo sgancio dalla stazione alle 01:25 UTC. Dopo il distacco, il pilota Johnson ha portato l Endeavour alla distanza di qualche centinaio di metri dalla stazione e ha effettuato il consueto giro attorno alla stazione, che ha permesso allequipaggio di osservare e fotografare i nuovi componenti installati. Alle 02:08 UTC Johnson ha compiuto la separazione definitiva dalla stazione. Latterraggio dello Shuttle al Kennedy Space Center è previsto per mercoledì.

                                     

5.15. Cronologia Martedì 25 marzo 15º giorno

Lequipaggio dell Endeavour ha trascorso la giornata preparandosi allatterraggio di mercoledì. Il Comandante Gorie e il pilota Johnson hanno compiuto una correzione di orbita per portare lo Shuttle nella traiettoria adatta allatterraggio. Assieme a Foreman sono stati controllati i sistemi di bordo, come le superfici di volo e i sistemi idraulici. In particolare è stato compiuto il test del Reaction Control System. Lequipaggio ha in seguito tenuto varie interviste con i media. Le due opportunità di rientro sono alle 23:05 UTC di mercoledì e alle 00:39 UTC di giovedì.

                                     

5.16. Cronologia Mercoledì 26 marzo 16º giorno

Dopo il risveglio, lequipaggio ha completato i preparativi per latterraggio. Le due possibilità di rientro al Kennedy Space Center sono previste con laccensione per luscita dallorbita alle 21:58 UTC e latterraggio alle 23:05 UTC oppure laccensione alle 23:33 UTC con atterraggio alle 00:39 UTC di giovedì. A causa delle condizioni atmosferiche è stata annullata la prima opportunità e i responsabili NASA hanno indicato allequipaggio di utilizzare la seconda opzione di rientro. Laccensione per uscire dallorbita è quindi avvenuta alle 23:33 UTC e lo Shuttle è atterrato sulla pista del Kennedy Space Center alle 00:40:41 UTC del 27 marzo, completando la missione dalla durata record di 15 giorni, 18 ore e 12 minuti.

                                     

6. Risveglio

Come tradizione per tutti i voli NASA a partire dal Programma Gemini, per ogni giorno di missione, lequipaggio della STS-123 ascolta un particolare brano musicale scelto da un astronauta, che per lui ha un particolare significato.

  • Giorno 16: "Con te partirò" di Andrea Bocelli per Eyharts. WAV MP3
  • Giorno 9: Song of Spinning Stars 星つむぎの歌 Hoshi Tsumugi no Uta? di Ayaka Hirahara per Takado Doi. WAVMP3
  • Giorno 15: "Furusato" eseguita da Yuko Doi, per Takao Doi. WAV MP3
  • Giorno 4: Saturday Night dei Bay City Rollers, per Garrett Reisman WAV MP3
  • Giorno 8: "Sharing the World" per Gregory Johnson, eseguita da suo fratello. WAV MP3
  • Giorno 3: Colonna sonora del film Godzilla vs. SpaceGodzilla e il brano "Godzilla" dallalbum "Spectres" dei Blue Öyster Cult, per Takao Doi WAV MP3
  • Giorno 14: "I am Free" dei Newsboys eseguita dal Praise Team della chiesa di Michael Foreman. WAV MP3
  • Giorno 11: "Blue Sky" dei Big Head Todd and the Monsters per Richard Linnehan. WAV MP3
  • Giorno 2: Linus and Lucy di Vince Guaraldi, per Michael Foreman WAV MP3
  • Giorno 6: Were Going to Be Friends dei The White Stripes, per Robert L. Behnken. WAV MP3
  • Giorno 13: "I Loved Her First" dei Heartland per Gorie. WAV MP3
  • Giorno 10: "Burning Love" di Elvis Presley, per Michael Foreman. WAV MP3
  • Giorno 7: God of Wonders dei Caedmons Call per Dominic Gorie WAV MP3
  • Giorno 5: Turn! Turn! Turn! To Everything There is a Season dei The Byrds per Rick Linnehan WAV MP3
  • Giorno 17: "Drops of Jupiter" dei Train per Johnson. WAV MP3
  • Giorno 12: Enter Sandman, dei Metallica per Behnken. WAV MP3
                                     

7. Missione di riserva

STS-324

STS-324 è la sigla assegnata agli Equipaggi di Supporto Contingency Shuttle Crew Support pronti al lancio in caso di guasti alla missione STS-123. Lo Space Shuttle che è stato assegnato alla missione STS-324 è il Discovery, con un equipaggio costituito da Kelly, Ham, Garan, Fossum, pronto al lancio in 32 giorni. I rifornimenti della stazione spaziale sono comunque a livelli buoni e al momento del lancio della missione la provvista di ossigeno la risorsa che si esaurisce maggiormente in fretta sulla ISS è superiore alla durata totale della missione di recupero le scorte aumenteranno ulteriormente quando giungeranno la navetta automatizzata dellESA Automated Transfer Vehicle ad aprile e la navetta russa Progress a maggio.