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ⓘ STS-131. La STS-131 è una missione spaziale del Programma Space Shuttle, la 33° verso la Stazione Spaziale Internazionale e il volo di assemblaggio 19A. Il lanc ..




STS-131
                                     

ⓘ STS-131

La STS-131 è una missione spaziale del Programma Space Shuttle, la 33° verso la Stazione Spaziale Internazionale e il volo di assemblaggio 19A. Il lancio del Discovery è avvenuto il 5 aprile 2010, alle ore 10:21.22 UTC. Era inizialmente previsto per il 18 marzo, ma il meteo avverso ha fatto slittare la data del lancio.

Il Discovery trasporta il Multi-Purpose Logistics Module, contenente equipaggiamento e rifornimenti sulla stazione. La missione durerà 14 giorni dal decollo fino allatterraggio. Oltre allagganciamento del modulo Leonardo la missione prevede: 3 passeggiate nello spazio al fine di cambiare un contenitore di ammoniaca, il recupero degli esperimenti Giapponesi e la manutenzione della ISS.

                                     

1. Equipaggio

  • Alan G. Poindexter 2 - Comandante
  • Naoko Yamazaki 1 - Specialista di missione - JAXA
  • Stephanie Wilson 3 - Specialista di missione
  • James Dutton 1 - Pilota
  • Clayton Anderson 2 - Specialista di missione
  • Dorothy Metcalf-Lindenburger 1 - Specialista di missione
  • Richard Mastracchio 3 - Specialista di missione
                                     

1.1. Equipaggio Note sullequipaggio

  • Questa missione sarà lultima del programma ad avere degli astronauti al primo volo. Dalla prossima gli equipaggi saranno composti esclusivamente da veterani.
  • STS-131 è la terza missione dello Space Shuttle ad avere tre donne nellequipaggio. Le altre sono state STS-40 e STS-96.
  • È stata anche la prima volta di due astronauti giapponesi contemporaneamente in orbita. Infatti Naoko Yamazaki ha raggiunto Soichi Noguchi che si trovava già a bordo della stazione, anche lui con Expedition 23.
  • Con le tre donne di STS-131 che andranno a raggiungere Tracy Caldwell, sulla stazione per Expedition 23, si è arrivati per la prima volta a quattro donne contemporaneamente in orbita.
                                     

2. Parametri della missione

  • Peso
  • Orbiter allatterraggio: 102.039 kg
  • Peso Shuttle al decollo: 2.051.031 kg
  • Orbiter al decollo: 121.047 kg
  • Inclinazione: 51.6
  • Periodo: 90 min
  • Apogeo: 346 km
  • Perigeo: 320 km
                                     

3.1. Cronologia della missione 5 aprile Flight day 1 - Lancio

Alle ore 10:21.22 UTC lo Space Shuttle Discovery è decollato con pieno successo da Cape Canaveral. In 8 minuti e 30 secondi la navetta è entrata in orbita a 225 km di quota e, dopo unulteriore accensione degli OMS al fine di stabilizzare la rotta, lequipaggio ha provveduto allapertura degli sportelli della zona di carico. Inoltre gli astronauti hanno portato a termine alcune operazioni di routine: rimuovere alcuni sedili, installazione dei computer, configurazione della cabina, ecc.

                                     

3.2. Cronologia della missione 6 aprile Flight day 2

La giornata è iniziata con il comandante e il pilota dello shuttle che hanno compiuto delle correzioni di rotta, utilizzando gli OMS, per mettere la navetta nella corretta direzione verso la stazione spaziale. Nel resto della giornata il compito principale dellequipaggio è stato quello di ispezionare lo scudo termico, alla ricerca di eventuali danni subiti durante il lancio. Non è stato comunque possibile inviare a terra le immagini a causa di un guasto allantenna in banda Ku.

                                     

3.3. Cronologia della missione 7 aprile Flight day 3 - Aggancio alla ISS

Alle 7:44 UTC lo Space Shuttle Discovery ha completato laggancio con la Stazione Spaziale Internazionale. Il rendezvous è stato compiuto con successo nonostante la mancanza dellantenna in banda Ku guasta. Prima di ciò, la navetta ha compiuto la Rendezvous pitch maneuver al fine di far ispezionare lo scudo termico dallequipaggio della ISS. Dopo i rituali controlli, alle ore 9:11 UTC, il portellone di comunicazione tra la navetta e la ISS è stato aperto. Lequipaggio del Discovery è stato così accolto dallequipaggio della Expedition 23 a bordo della stazione. Per la prima volta si trovano insieme nello spazio quattro donne astronauta e due astronauti della JAXA.

                                     

3.4. Cronologia della missione 8 aprile Flight day 4

Lequipaggio ha trasferito il modulo Leonardo dalla stiva dello Shuttle alla porta nadir di Harmony sulla stazione. Gli astronauti Richard Mastracchio e Clayton Anderson hanno iniziato a prepararsi per lattività extraveicolare del giorno successivo. Intanto lequipaggio è riuscito a inviare a terra le immagini dello scudo termico, scattate nel giorno 2, grazie alle antenne a banda larga della ISS. Non era stato possibile farlo precedentemente a causa del guasto dellantenna in banda Ku della navetta.

                                     

3.5. Cronologia della missione 9 aprile Flight day 5 - EVA 1

Nel quinto giorno di volo si è svolta la prima delle attività extraveicolari previste per la missione. Essa è stata compiuta dagli astronauti Richard Mastracchio e Clayton Anderson. I due sono stati aiutati dal Mobile Servicing System, il braccio robotico dello Shuttle, manovrato dal pilota James Dutton e dalla specialista di missione Stephanie Wilson. Mentre accadeva questo, Naoko Yamazaki, con laiuto del comandante Alan Poindexter e dellequipaggio dellExpedition 23, provvedeva a spostare alcuni rack contenenti esperimenti scientifici dal MPLM Leonardo alla loro nuova collocazione sulla ISS.

                                     

3.6. Cronologia della missione 10 aprile Flight day 6

Il compito principale svolto dallequipaggio per questo giorno è stato il trasferimento di alcuni rack per esperimenti scientifici dal modulo Leonardo alla stazione. Uno degli strumenti trasferiti è il Windows Observational Research Facility WORF che permetterà, installato presso un finestrino del modulo-laboratorio Destiny, unosservazione dettagliata dellambiente terrestre.

Gli astronauti Richard Mastracchio e Clayton Anderson si sono occupati della preparazione per la seconda attività extraveicolare, trasferendo le attrezzature nel modulo Quest.

Intanto sono arrivate buone notizie dal centro di controllo a terra, che dallesame delle foto scattate nel secondo giorno non ha rilevato danni allo scudo termico dello Shuttle.

                                     

3.7. Cronologia della missione 11 aprile Flight day 7 - EVA 2

In questa settima giornata di missione, gli astronauti Richard Mastracchio e Clayton Anderson hanno effettuato la seconda delle tre attività extraveicolari previste dal piano di volo.

Il compito principale è stato quello di sostituire un contenitore, ormai esaurito, di ammoniaca Ammonia Tank Assembly ATA sulla struttura S1 della stazione spaziale. Il vecchio contenitore verrà riportato sulla terra al ritorno della navetta. Lammoniaca è utilizzata sulla stazione come liquido refrigerante circolante che sposta il calore verso i pannelli radiatori. Lattività ha presentato alcuni problemi che hanno prolungato di molto il tempo di permanenza allesterno, tanto che i controllori di volo hanno deciso di sospendere gli ultimi compiti e rimandarli alluscita successiva. In totale lattività extraveicolare è durata 7 ore e 26 minuti; si è trattata della quinta EVA della carriera per entrambi gli astronauti.

Il resto dellequipaggio ha continuato le operazioni di trasferimento dei vari materiali dal modulo Leonardo alla stazione.



                                     

3.8. Cronologia della missione 12 aprile Flight day 8

Come attività operative, lequipaggio del Discovery con i membri dellExpedition 23 ha continuato le operazioni di trasferimento di materiale. Una buona parte della giornata, invece, è stata dedicata ad eventi mediatici. Lequipaggio ha avuto dei colloqui con i vertici dellAgenzia Spaziale Russa, con il presidente russo Dmitrij Medvedev, con la JAXA e con alcuni studenti giapponesi. Il comandante Alan Poindexter, il pilota Jim Dutton le specialiste di missione Dorothy Metcalf-Lindenburger e Stephanie Wilson hanno partecipato ad una intervista con alcune delle principali testate americane, tra cui Fox News, ABC World News e MSNBC.

Nel frattempo, Rick Mastracchio e Clay Anderson, hanno preparato le loro tute spaziali e lattrezzatura per la terza e ultima EVA. Al termine della giornata si è svolta una riunione tra lequipaggio per rivedere le procedure per il giorno seguente. Dopo di ciò, i due spacewalkers, si sono recati nellairlock, hanno chiuso il portello e abbassato la pressione a 10.2 psi e respirato ossigeno puro, per prepararsi al giorno seguente.



                                     

3.9. Cronologia della missione 13 aprile Flight day 9 - EVA 3

Questa giornata è stata dedicata alla terza ed ultima EVA programmata per STS-131. Come le precedenti, anche questa è stata svolta dagli astronauti Mastracchio e Clayton Anderson.

Per prima cosa è stato terminato il lavoro incompiuto della precedente EVA con lallacciamento delle tubazioni del nuovo contenitore dellammoniaca della stazione spaziale.

Fatto questo si è provveduto a montare il vecchio contenitore nella stiva dello Shuttle. Questa operazione ha incontrato alcuni problemi, che sono stati comunque risolti causando però un ritardo sul programma. A causa di ciò non è stato quindi possibile prelevare alcuni strumenti dal modulo Columbus. Gli astronauti sono rientrati nel modulo Quest alle 12.35 CEST, concludendo così lEVA, che è durata 6 ore e 24 minuti.

Nel frattempo, il comandante Alan Poindexter e lo specialista di missione Naoko Yamazaki hanno continuato il trasferimento di materiale dal MPLM alla ISS, ormai completo al 75%.



                                     

3.10. Cronologia della missione 14 aprile Flight day 10

In questo giorno lequipaggio di STS-131 ha continuato lattività di trasferimento del materiale, completandola in tarda mattinata. Il resto della giornata è stato impiegato in attività mediatiche. Intanto, dal centro di controllo a terra comunicano che il problema riscontrato il giorno precedente con il contenitore dellammoniaca installato, non è ritenuto così grave da dover pianificare unulteriore EVA. Il piano di volo, perciò, non subirà alterazioni e il rientro del Discovery sulla Terra resta fissato per il 19 aprile.

                                     

3.11. Cronologia della missione 15 aprile Flight day 11

Nellundicesimo giorno di missione alle ore 07:38 UTC 03:38 EDT è stato chiuso il portellone di accesso al modulo MPLM Leonardo. Inoltre il MPLM è stato spostato dalla posizione al nadir della stazione la parte rivolta verso la Terra verso la porta del modulo Harmony, alle 20:24 UTC 16:24 EDT. In questa posizione si trova a breve distanza dallo Space Shuttle circa 0.91 metri. Queste operazioni sono state completate in leggero ritardo a causa di alcuni problemi nella disattivazione del MPLM. Nel giorno 12 di volo è previsto lo spostamento definitivo nella stiva dello Shuttle, poco prima dellispezione finale. Lequipaggio ha poi provveduto al trasferimento di alcuni equipaggiamenti tra la ISS e il middle-deck della navetta.

                                     

3.12. Cronologia della missione 16 aprile Flight day 12

Dopo il risveglio lequipaggio dello Space Shuttle ha compiuto, grazie al braccio robotico della navetta, le operazioni per completare lo stivaggio del modulo Leonardo. Questa operazione era stata iniziata già nel giorno precedente ed ha avuto esito positivo.

Dopo essersi assicurati del corretto aggancio, gli astronauti Stephanie Wilson, Dorothy Metcalf-Lindenburger, James Dutton e Naoko Yamazaki hanno iniziato ad ispezionare il rivestimento termico dello Shuttle. Le immagini realizzate sono state spedite al centro di controllo per lesame finalizzato al via libera allo sgancio della navetta dalla ISS. Un esame più approfondito delle immagini verrà comunque effettuato in tempo utile per permettere di riagganciare la navetta alla ISS prima del rientro sulla Terra, in caso si riscontrassero danni alla protezione termica.

                                     

3.13. Cronologia della missione 17 aprile Flight day 13 - Undocking

Alle 11.56 CEST si è svolta la cerimonia ufficiale di congedo tra i due equipaggi.

Pochi minuti dopo, alle 12.30, è stato chiuso il portellone di comunicazione tra i due veicoli e alle 14.52 cè stato il distacco. Il pilota dello Space Shuttle, James Dutton, una volta che la navetta si è spostata a sufficienza, ha effettuato la manovra di rotazione completa per permettere allequipaggio della ISS di fare ulteriori fotografie allo scudo termico.

Sono stati poi accesi i motori dellOrbital Maneuvering System per modificare lorbita e proseguire il volo autonomamente. Lequipaggio si è quindi preparato per il giorno seguente, lultimo completo in orbita secondo il programma.

Dopo di ciò, lequipaggio ha stivato lOrbiter Boom Sensor System OBSS e il Remote Manipulator System SRMS non essendo più utili per la missione. Lequipaggio è stato poi informato che lo scudo termico è stato giudicato idoneo per il rientro nellatmosfera terrestre.

                                     

3.14. Cronologia della missione 18 aprile Flight day 14

Secondo il piano di volo, questo doveva essere lultimo giorno in orbita prima del rientro. Per questo lequipaggio si è dedicato a controllare tutti i sistemi relativi alla fase di rientro sulla Terra.

I test effettuati hanno confermato le perfette condizioni dei sistemi, ma le previsioni meteorologiche negative hanno messo in dubbio il rientro per lindomani. Il Discovery possiede comunque autonomia fino al mercoledì successivo.

                                     

3.15. Cronologia della missione 19 aprile Flight day 15

In questa giornata era previsto il rientro del Discovery, ma il maltempo che ha imperversato per tutta la giornata sulla Florida ha costretto i controllori di volo a rimandare latterraggio al giorno successivo.

Erano previste due possibilità di rientro alla Shuttle Landing Facility del Kennedy Space Center, ma lastronauta Christopher Ferguson a bordo dello Shuttle Training Aircraft, sorvolando più volte la pista datterraggio ha effettivamente constatato leccessiva nuvolosità dellarea.

                                     

3.16. Cronologia della missione 20 aprile Flight day 16 - Atterraggio

Alle ore 09:08 EDT 13:08 UTC lo Space Shuttle Discovery è atterrato senza problemi sulla pista 33 del Kennedy Space Center, portando a termine con successo la missione STS-131.

In tutto la missione è durata 15 giorni, 2 ore, 47 min, 11 secondi.

                                     

3.17. Cronologia della missione Musiche per il risveglio

Come tradizione fin dai tempi del programma Gemini, la NASA usa svegliare gli astronauti con una canzone a loro scelta.

  • Giorno 11: "The Earth in the Color of Lapis Lazuli" di Seiko Matsuda per Naoko Yamazaki
  • Giorno 10: "Miracle of Flight" di Mike Hyden per Clayton Anderson
  • Giorno 15: "Star Spangled Banner" per Alan Poindexter
  • GIORNO 5: "Defying Gravity" di Idina Menzel & Kristen Chenoweth per Dorothy Metcalf-Lindenburger
  • Giorno 14: "What A Wonderful World" di Louis Armstrong per Stephanie Wilson
  • GIORNO 9: "Galileo" di Indigo Girls per Dorothy Metcalf-Lindenburger
  • Giorno 16: "On The Road Again" di Willie Nelson per tutto lequipaggio
  • GIORNO 7: "Stairway To The Stars" di Ella Fitzgerald per Stephanie Wilson
  • Giorno 13: "Joy" di Newsboys per Jim Dutton
  • GIORNO 4: "Hato to shōnen The pidgeons and a boy" di Joe Hisaishi per Naoko Yamazaki
  • GIORNO 8: "Because We Believe" di Andrea Bocelli per Alan Poindexter
  • GIORNO 2: "Find Us Faithful" di Steve Green per Clayton Anderson
  • GIORNO 3: "I Will Rise" di Chris Tomlin per James Dutton
  • Giorno 12: "Tema di apertura di Stargate SG-1" di Joel Goldsmith per Rick Mastracchio
  • GIORNO 6: "We Werent Born to Follow" di Bon Jovi per Rick Mastracchio
                                     

4. Statistiche della missione

  • 106-esima missione dopo il Disastro dello Space Shuttle Challenger
  • 18-esima missione dopo il Disastro dello Space Shuttle Columbia
  • 162-esimo volo spaziale americano con equipaggio
  • 131-esima missione dello Space Shuttle da STS-1
  • 33-esima missione diretta verso al Stazione Spaziale Internazionale
  • 35-esimo lancio notturno dello shuttle, 22-esimo lancio dalla rampa 39A
  • 38-esimo volo del Discovery