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ⓘ LAnse aux Meadows è un sito archeologico che si trova nella parte più settentrionale dellisola di Terranova, in Canada, in cui nel 1960 lesploratore norvegese H ..




LAnse aux Meadows
                                     

ⓘ LAnse aux Meadows

LAnse aux Meadows è un sito archeologico che si trova nella parte più settentrionale dellisola di Terranova, in Canada, in cui nel 1960 lesploratore norvegese Helge Ingstad, insieme alla moglie, larcheologa Anne Stine Ingstad, scoprì i resti di un antico villaggio vichingo.

Il sito è stato classificato come Patrimonio dellumanità dellUnesco nel 1978 e rappresenta lunico villaggio vichingo confermato del Nord America al di fuori della Groenlandia.

                                     

1. Storia

Questa località del Nordamerica conserva i resti di un villaggio vichingo, lunico accreditato al di fuori della Groenlandia, dove è stata condotta una ricerca archeologica durata molti anni che ha portato alla luce abitazioni, oggetti e utensili compatibili con la civiltà che li avrebbe creati. Linsediamento risale a oltre 4 secoli prima dei viaggi di Cristoforo Colombo ed ospita i resti delle più antiche costruzioni europee delle Americhe.

Inserito nellelenco dei Patrimoni dellumanità dellUNESCO, è da molti ritenuto essere il leggendario Vinland, linsediamento dellesploratore Leif Ericsson intorno allanno 1000.

Il clima di Terranova a quellepoca era significativamente più caldo di quanto non sia oggi. Secondo la Saga dei groenlandesi, Ericsson partì dalla Groenlandia per cercare la regione di cui gli aveva narrato Bjarni Herjólfsson. Egli trovò così una terra ricca di salmoni, uva e libera dai ghiacci durante linverno, da cui portò con sé una gran quantità di legname verso la Groenlandia che aveva pochissimi alberi.

LAnse aux Meadows è stato identificato in diversi modi, e cioè:

  • un insediamento non menzionato nella saga.
  • linsediamento costruito dopo essere scappati da un attacco di popolazioni Skræling;
  • il primo insediamento costruito dai Vichinghi dopo lo sbarco;

Linsediamento dellAnse aux Meadows consisteva in almeno otto edifici, tra cui una fucina e una segheria, che doveva rifornire un cantiere navale. La costruzione più grande misurava 28.8 metri per 15.6 e consisteva in numerose stanze.

La saga descrive un tentativo di colonizzazione guidato da Thorfinn Karlsefni, con almeno 135 uomini e 15 donne tra cui la sorellastra di Leif, Freydís Eiríksdóttir, che utilizzò come base linsediamento di Leif Ericsson forse LAnse aux Meadows. Benché non sia possibile stabilire con certezza se LAnse aux Meadows sia veramente il Vinland della saga, è certo che un gruppo di colonizzatori norvegesi visse qui tra la fine del X e gli inizi dellXI secolo.

Il sito venne utilizzato per soli tre anni. Si crede, in base a prove sia archeologiche che letterarie, che labbandono sia stato causato dalle pessime relazioni con i nativi americani. Sono state suggerite anche altre cause, come conflitti relativi alle donne o inverni particolarmente rigidi.

Per congettura, linsediamento vichingo di LAnse aux Meadows è stato messo in relazione alla leggenda algonchina del Regno di Saguenay, popolato da una razza di uomini biondi e pelosi.

                                     

2. La scoperta

La scoperta fu effettuata nel 1960, quando un abitante del piccolo villaggio di pescatori di lAnse aux Meadows portò lesploratore Helge Ingstad e larcheologa Anne Stine Ingstad coniugi a visitare un gruppo di tumuli coperti dallerba non molto distanti dallinsediamento, a cui era stato dato il nome di "vecchio villaggio indiano". In realtà, come gli studiosi ebbero a scoprire nel corso delle sette campagne di scavo messe in campo dal 1961 al 1968 e condotte dalla stessa Anne, si trattava delle rovine di un antico insediamento vichingo. La prova della validità di questa ipotesi fu possibile grazie al confronto tra i reperti le strutture identificate allAnse aux Meadows con quelli ritrovati in altri siti in Groenlandia e Islanda.