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ⓘ Racemizzazione degli amminoacidi. La racemizzazione degli amminoacidi è un metodo di datazione relativo utilizzato in campo archeologico. Gli amminoacidi esisto ..




Racemizzazione degli amminoacidi
                                     

ⓘ Racemizzazione degli amminoacidi

La racemizzazione degli amminoacidi è un metodo di datazione relativo utilizzato in campo archeologico.

Gli amminoacidi esistono in due forme speculari, definite enantiomeri o isomeri ottici, che orientano il piano della luce polarizzata verso sinistra forma "levogira" o verso destra forma "destrogira": negli organismi viventi è presente soltanto la forma levogira.

Con il sopravvenire della morte dellorganismo, le molecole degli amminoacidi iniziano a diventare destrogire, fino a raggiungere uno stato di equilibrio tra i due isomeri ottici, nel quale la luce non sarà più deviata, in quanto la forma levogira e quella destrogira si equivalgono. Questo stadio viene definito racemo. La velocità con la quale questo fenomeno di racemizzazione avviene non è del tutto costante: varia infatti in funzione della temperatura e a seconda del tipo di amminoacido.

Il metodo di datazione basato sul fenomeno non è di facile applicazione, a causa della difficile determinazione delle temperature medie a cui il campione è stato sottoposto nel corso della sua storia. Ad esempio lesposizione ad una sorgente di calore di origine naturale o antropica, come un incendio, può accelerare enormemente linversione dalla forma levogira a quella destrogira.

A partire dagli anni settanta il metodo è stato applicato in archeologia per la datazione delle ossa. Il limite cronologico di validità del metodo risale fino a circa 100.000 anni fa. Poiché il clima influenza la velocità a cui il fenomeno avviene, è necessario preliminarmente calibrare il metodo specificatamente per il sito indagato, per mezzo di altri tipi di analisi. Successivamente a tale calibrazione il metodo della racemizzazione potrà essere utilizzato per la datazione di reperti organici, risalendo nel tempo molto oltre le possibilità del metodo del radiocarbonio.