Топ-100
Indietro

ⓘ Natale nel Regno Unito. Il termine per Natale in lingua gallese è Nadolig e la formula daugurio è Nadolig Llawen!!. In gaelico scozzese il termine per Natale è ..




Natale nel Regno Unito
                                     

ⓘ Natale nel Regno Unito

Il termine per "Natale" in lingua gallese è Nadolig e la formula daugurio è Nadolig Llawen!!.

In gaelico scozzese il termine per "Natale" è Nollaig e la formula daugurio è Nollaig Chridheil!.

In lingua cornica, unaltra lingua di ceppo celtico un tempo parlata nel sud-ovest dellInghilterra, il termine per "Natale" è Nadelik e la formula daugurio è Nadelik Lowen!.

Infine, in lingua mannese altra lingua di ceppo celtico il termine per "Natale" è Nollick e la formula daugurio è Nollick Ghennal!.

                                     

1.1. Storia Inghilterra

Si hanno notizie di festeggiamenti del Natale cristiano in Inghilterra sin dal 597, anno in cui Agostino di Canterbury battezzò migliaia di Anglosassoni il 25 dicembre.

Nel corso del IX secolo, re Alfredo stabilì che nei Dodici Giorni di Natale il popolo inglese dovesse essere dispensato dalle mansioni lavorative, mentre re Etelredo stabilì che il Natale fosse un periodo di pace e amicizia, durante il quale dovevano cessare tutte le contese.

Nel XVII secolo, si assistette allinsorgere dei Puritani contro i festeggiamenti natalizi, ritenuti troppo chiassosi. E dopo la loro vittoria nella guerra civile inglese, la festa del Natale, tra il 1640 e il 1650 fu messa al bando e dichiarata fuorilegge, con tanto di minaccia di arresto per chi osasse celebrarle in qualsiasi forma.

In seguito, anche dopo la restaurazione della monarchia nel 1660, il Natale era ormai sempre più associato alla baldoria che alla carità e aveva ormai perso dimportanza anche presso i ceti aristocratici, tanto che nel secolo successivo i tradizionali festeggiamenti erano in gran parte caduti in disuso.

Si assistette ad una riscoperta del Natale come festa legata alla carità e alla famiglia solo intorno alla metà del XIX secolo durante il regno di re Alberto, al quale si deve gran parte del merito della rinascita dei festeggiamenti natalizi in Inghilterra fu lui che introdusse lalbero di Natale in Inghilterra. Un ruolo fondamentale lo giocò anche lopera di Charles Dickens Canto di Natale 1843, che promosse gli aspetti caritatevoli della festa.

Agli inizi del XX secolo, i numerosi immigrati italiani che popolavano la Eyre Street di Londra si premuravano di allestire la via secondo le usanze tipiche del Natale napoletano.

                                     

1.2. Storia Scozia

Fino al 1560 i festeggiamenti natalizi in Scozia coincidevano perfettamente con quelli dei vicini inglesi, ovvero restavano in piedi tutte le tradizioni tipiche di questa festa, come lintonazione di canti natalizi, laccensione del ceppo di Natale, ecc.

Tutto mutò però a partire dal 1561, quando la Chiesa calvinista, che, nel frattempo aveva preso sempre più influenza, abolì tramite il Libro della Disciplina il Natale e lEpifania, bollandole come invenzioni papiste.

Così, nel 1583, la Chiesa di Glasgow minacciò di scomunica tutti coloro che intendevano festeggiare il Natale.

Tutta questa serie di divieti contro i festeggiamenti del Natale trovarono però unopposizione da parte della corte scozzese e nel 1618 re Giacomo, tra le norme presenti nei cosiddetti "Cinque articoli", impose anche la reintroduzione delle celebrazioni natalizi secondo le usanze inglesi. Soltanto dodici anni dopo però, i religiosi intransigenti costrinsero il successore di re Giacomo, Carlo I, ad abrogare tali articoli, vietando così nuovamente la celebrazione del Natale.

Le vecchie tradizioni natalizie continuavano tuttavia a sopravvivere in parte delle Highlands e nelle isole Ebridi, dove la riforma calvinista non aveva attecchito appieno.

                                     

2.1. Tradizioni popolari Father Christmas

Un tipico personaggio del folclore natalizio britannico è Father Christmas, una figura attestata sin dal XV secolo in una poesia redatta nel Devon. Originariamente una personificazione del Natale e non un portatore di doni, la sua figura si è in seguito evoluta nel corso del XIX secolo e progressivamente è stata assimilata a Santa Claus.

                                     

2.2. Tradizioni popolari La tradizione dellalbero di Natale nel Regno Unito

La tradizione dellalbero di Natale fu introdotto nel Regno Unito e, in particolare, in Inghilterra nel corso del XVIII secolo dal principe Alberto, il marito tedesco della regina Vittoria.

Una testimonianza dellusanza arriva proprio dalla casa reale, dove nel Natale del 1800, la regina Charlotte, moglie di re Giorgio III, aveva addobbato un albero di Natale con dolci e giocattoli.

                                     

2.3. Tradizioni popolari La tradizione del ceppo di Natale nel Regno Unito

La tradizione del ceppo di Natale era ampiamente diffusa in tutto il Regno Unito; facevano eccezione soltanto le pianure scozzesi a causa della scarsità di foreste.

In Inghilterra, si usava raccogliere il ceppo già nel giorno della Candelora.

                                     

2.4. Tradizioni popolari Boxing Day

Il giorno di Santo Stefano 26 dicembre è noto nel Regno Unito, come "Boxing Day": oggi associata con linizio dei saldi, questa tradizione consite in origine con il regalare mance alle persone povere.

                                     

2.5. Tradizioni popolari Wassailing

Unantica tradizione inglese era il wassailing. Si tratta di una tradizione che prende il nome dalla coppa del wassail dallags. wæs hæl = "buona salute", che veniva portata in giro per le case intonando canti natalizi oppure usate per benedire gli alberi da frutto o gli animali nella stalla.

                                     

2.6. Tradizioni popolari Caccia allo scricciolo

In Inghilterra e Galles come in Irlanda era diffusa la tradizione per il giorno di Santo Stefano di andare a caccia dello scricciolo, portando poi in corteo il corpo delluccellino: si tratta presumibilmente di unusanza legata allinversione sociale, dato che lanimale era protetto per tutto il resto dellanno.

                                     

2.7. Tradizioni popolari Cartoline natalizie

Proviene dal Regno Unito la prima cartolina natalizia della storia: fu infatti realizzata nel 1843 a Londra dal disegnatore John Callcott Horsley su commissione di Henry Cole e recava la scritta A Merry Christmas and a Happy New Year to You.

                                     

3. Gastronomia

Dolci tipici

La gastronomia britannica prevede vari tipi di dolci a base di frutta.

Si è supposto anche un legame di questi dolci con questi dolci, che avrebbero in origine contenuto lo spirito del grano.

Christmas pudding

Un tipico dolce natalizio dellInghilterra è il Christmas pudding o plum pudding o plum duff: si tratta di un dolce a base di uova, mandorle, frutta candita e spezie, che viene servito flambé e spesso viene decorato con un agrifoglio.

Questo dolce derivato dal frumenty, un porridge che conosciuto nel XIV secolo, conobbe la forma attuale a partire dalla fine del XVI secolo, ed divenne un dolce natalizio diffuso a metà del XVII secolo. Fu vietato dai Puritani nel 1664.

Mince pie

Altro tipico dolcetto natalizio del Regno Unito è il mince pie: a base di cannella e frutta, la sua ricetta potrebbe essere stato introdotta nel Regno Unito nel corso dellXI secolo dalle Crociate in ritorno dalla Terra Santa.



                                     

4. Musica natalizia

Ampio è il panorama musicale a tema natalizio che ha avuto origine nel Regno Unito.

Anche lInghilterra fu tra i Paesi in cui furono prodotti vari canti natalizi tra il XV e il XVI secolo. Sorsero in questo periodo canti quali Adam Lay Ybounden, Boars Head Carol e I Saw Three Ships.

Alcuni canti natalizi sorti in questo periodo erano legati a drammi religiosi: ne è un esempio il Coventry Carol.

La maggior parte dei canti natalizi non ottenne tuttavia unapprovazione ufficiale da parte della Chiesa inglese e ad, eccezione di While Shepherds Watched Their Flocks by Night e Hark! The Herald Angels Sing, vennero banditi dai servizi religiosi nel periodo compreso tra il 1660 e il XIX secolo. Inoltre, i Puritani v. sezione "Storia" avevano proibito luso di canti natalizi associati alla questua.

Nel corso del XIX secolo, con la riscoperta del Natale v. la sezione "Storia", si assistette allopera di raccolta di canti natalizi tradizionali ad opera di musicologi quali William Sandys, John Stainer e J.M. Neale, grazie alla quale molti di questi brano hanno potuto essere tramandati fino ad oggi.



                                     

4.1. Musica natalizia Canti natalizi tradizionali originari del Regno Unito

  • Coventry Carol, di autore anonimo, trascritto nel 1531 da Robert Croo e pubblicato per la prima volta nel 1591
  • Sussex Carol, conosciuto anche come On Christmas Night True Christians Sing o On Christmas Night All Christians Sing, pubblicato per la prima volta dal francescano e storico irlandese Luca Wadding 1588-1657
  • Deck the Halls, brano natalizio pubblicato per la prima volta nel 1862, con testo di Thomas Oliphant e melodia ricavata dal canto gallese Nos Galan
  • The Carnal and the Crane, canto rinvenuto nel XVIII secolo, ma forse di origini più antiche, accompagnato solitamente da un arrangiamento di Ralph Vaughan Williams
  • The First Nowell, canto originario probabilmente della Cornovaglia e databile tra il XVI e il XVII secolo
  • The Holly and the Ivy, apparso per la prima volta nel 1710
  • Sans Day Carol, canto originario della Cornovaglia, attestato sin dal XIX secolo
  • We Wish You a Merry Christmas, canto tradizionale proveniente probabilmente dallovest dellInghilterra le cui origini risalirebbero al XVI secolo


                                     

5. Il Natale nella cultura di massa britannica

Letteratura

Un testo importante a tema natalizio è Christmas, His Masque, un dramma scritto da Benjamin Jonson nel 1616. Questo dramma, fornisce una descrizione della figura di Father Christmas.

Le opere di Charles Dickens 1812-1870 furono determinanti per la diffusione del Natale in Inghilterra. Nella produzione letteraria dickensiana e, in generale, nella produzione letteraria del Regno Unito a tema natalizio, spicca naturalmente il racconto Canto di Natale, scritto tra lottobre e il novembre dl 1843: il libro ottenne un successo tale che Dickens scrisse in seguito, fino al 1867, annualmente testi di carattere natalizio.