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ⓘ Battaglia di Changsha, 1942. La terza Battaglia di Changsha fu la prima grande offensiva dellImpero giapponese nella Repubblica di Cina, dopo lattacco giappones ..




Battaglia di Changsha (1942)
                                     

ⓘ Battaglia di Changsha (1942)

La terza Battaglia di Changsha fu la prima grande offensiva dellImpero giapponese nella Repubblica di Cina, dopo lattacco giapponese agli alleati occidentali.

Loffensiva nacque originariamente per impedire ai cinesi di rafforzare le unità del Commonwealth britannico impegnate ad Hong Kong. Con la cattura di Hong Kong, il 25 dicembre venne deciso di avanzare andando verso Changsha per assorbire il colpo contro il Governo cinese.

Alla fine dei conti, loffensiva giapponese fallì miserabilmente, poiché le forze cinesi furono in grado di attirarli in una imboscata e li circondarono. Dopo aver subito ingenti perdite, le forze giapponese furono costrette a ritirarsi definitivamente.

                                     

1. Conflitto

Il 27 dicembre del 1941, tre divisioni giapponesi 3º - 6º - 40º si riunirono a Yueyang, per avanzare verso sud in tre plotoni dovettero attraversare il fiume Xinqiang e il Miluo prima di poter raggiungere Changsha, loperazione fallì a causa della strategia efficiente dei cinesi. Tuttavia, essi prepararono una grande buca profonda che circondava lintera città e si organizzarono attorno al fiume Liuyang. A metà strada tra il fiume Miluo e Changsha, le forze giapponesi dovettero affrontare una feroce resistenza cinese, dal quale furono costretti a deviare più verso est, mentre le altre due divisioni si avvicinarono più di quanto era inizialmente previsto. Nel corso dellavanzata verso sud, i giapponesi incontrarono tre divisioni cinesi che a causa dello svantaggio sostanziale numerico, i giapponesi si ritirarono nelle montagne orientali.

Changsha venne evacuata, rimanendo sul campo solo lesercito cinese e circa 160 civili che desideravano rimanere per difendere la città. La resistenza venne irrigidita da un numero significativo di mortai forniti dallInghilterra, due batterie di cannoni da campo da 75mm forniti dalla Francia e diversi cannoni anticarro da 2 pdr. Di grande importanza erano anche otto nuovi carri armati M2A1 forniti dagli Stati Uniti. Questi veicoli si sono rivelati essenziali per la difesa a causa della loro capacità di fuoco molto ampia.

Il 31 dicembre 1941, le truppe giapponesi attaccarono le difese sudorientali della città, ma non riuscirono a ottenere alcun beneficio. Successivamente, presero di mira la parte meridionale e poi le parti orientali delle difese. In contemporanea, la parte settentrionale della città subì pesanti bombardamenti dallartiglieria giapponese. Alla fine, i giapponesi riuscirono ad abbattere la prima linea di fuoco cinese, ma fallirono nel tentativo di violare la seconda linea difensiva vicino al centro della città.

Il 1 gennaio 1942, la controffensiva cinese sorprese i giapponesi con un bombardamento con armi pesanti, infliggendogli gravi danni critici. Allincirca nello stesso periodo, le unità dellesercito che si erano ritirate sulle montagne durante lavanzata giapponese si sono lanciate per attaccare le linee di rifornimento giapponesi con laiuto di guerriglieri locali.

La linea giapponese cadde il 4 gennaio dello stesso anno. I sopravvissuti delle tre divisioni giapponesi furono assediate e richiesero laiuto della nona brigata indipendente giapponese stazionati a Yueyang. Tuttavia, il 9 gennaio questa unità ha dovuto affrontare pesanti combattimenti con i cinesi e non è stata in grado di soccorrere in tempo le altre tre divisioni giapponesi.

I giapponesi assediati tentarono di ritirarsi attraverso il fiume Liuyang, non sapendo che stavano cadendo in una trappola nella regione. Perdendo pesantemente molti uomini alla traversata del fiume, il 15 gennaio, i giapponesi alla fine riuscirono a raggiungere il fiume Xinqiang, per completare la ritirata.

                                     

2. Conseguenze

La terza Battaglia di Changsha potrebbe essere considerata decisiva. Poiché, un mese dopo lattacco di Pearl Harbor e lentrata degli Stati Uniti nella guerra, la battaglia fu celebrata come lunica vittoria alleata maggiore nel Teatro del sud-est asiatico della seconda guerra mondiale nel tardo 1941 e inizio 1942. Tutto ciò venne vista come una vittoria importante, che trasmise speranza ai cinesi di cambiare le sorti della guerra contro il Giappone.

Ciò fece guadagnare al Generalissimo Chiang Kai-shek, molto prestigio dallestero e legittimità in Cina. Non fu lunico uomo ad acquisire fame, anche Xue Yue guadagnò molta fama in Cina per le sue vittorie militari e per le straordinarie capacità tattiche.