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ⓘ Federico Guglielmo di Brunswick, duca di Brunswick-Wolfenbüttel-Oels, per gli inglesi Brunswick, detto il Duca Nero, è stato un nobile e generale prussiano. ..




Federico Guglielmo di Brunswick
                                     

ⓘ Federico Guglielmo di Brunswick

Federico Guglielmo di Brunswick, duca di Brunswick-Wolfenbüttel-Oels, per gli inglesi Brunswick, detto "il Duca Nero", è stato un nobile e generale prussiano.

                                     

1. Biografia

Quarto figlio di Carlo Guglielmo Ferdinando, duca di Brunswick e di Augusta di Hannover, sorella di Giorgio III dInghilterra, entrò nel 1789 nellesercito prussiano e, divenuto capitano di fanteria, partecipò dal 1792 alle campagne contro la Francia.

Sposò poi la principessa Maria del Baden, figlia di Carlo Luigi di Baden, dalla quale ebbe tre figli. Nel 1806 partecipò alla battaglia di Jena e di Auerstadt, dove il padre fu ferito mortalmente. A seguito della morte del padre ne divenne successore, non essendone i suoi fratelli allaltezza; tuttavia non poté entrare in possesso dei suoi domini, poiché con il trattato di Tilsit il suo ducato fu incorporato nel regno di Vestfalia, di cui era divenuto re il fratello di Napoleone Bonaparte, Girolamo.

Si trasferì quindi prima nel Baden e poi nel febbraio 1809 a Vienna. Nello stesso mese fu sottoscritta dallarciduca Carlo e dal tenente colonnello barone Guglielmo T. von Steinmetzen la convenzione fra lAustria ed il ducato di Brunswick, che istituiva il corpo militare libero di Brunswick. Il corpo era posto sotto la protezione dellAustria, ma rimaneva autonomo; era istituito a spese del duca di Brunswick e fu utilizzato per combattere la Francia.

Da Vienna Federico Guglielmo si recò nel suo principato di Oels Slesia, per iniziare da lì con il suo esercito lalotta contro la Francia. Indebitando il suo principato di Oels e Bernstadt, riuscì a metter su un esercito di 2.300 uomini per il 1° di aprile del 1809.

Questo "Corpo ducale del Brunswick", con le proprie uniformi nelle quali predominava il nero, fu detto "Stormo nero" o "Legione nera", come gli storici preferiscono solitamente chiamarlo e attraversò, al grido di battaglia "Vittoria o morte", la Boemia, Lipsia, Halle, Halberstadt, Braunschweig, Burgdorf, Hannover, Delmenhorst, dirigendosi verso Elfseth e Brake, ove gli riuscì di imbarcarsi per lInghilterra. Solo nel 1814 e nel 1816 questi ussari tornarono nel Brunswick, dopo aver combattuto con alterne fortune per la corona inglese. Nel frattempo si erano verificati importanti fatti. Lassalto di Halberstadt del 29 luglio 1809 e la battaglia di Öpfer dinanzi alle porte di Braunschweig del 1º agosto dello stesso anno, nelle quali Federico Guglielmo si impose contro un nemico numericamente tre volte superiore, gli diedero fama e gloria. Lo "Stormo nero" se ne andò in Inghilterra ed il duca dovette stare impotente a guardare il suo esercito logorarsi nelle battaglie in Portogallo e Spagna nellambito della "Legione Tedesca del Re" in inglese Kings German Legion agli ordini del cognato, il futuro re dInghilterra Giorgio IV.

Il 22 dicembre 1813 entrò nuovamente nel Brunswick liberato dai prussiani. Quando Napoleone si fece nuovamente vivo sul teatro europeo nel 1815, Federico Guglielmo accorse nuovamente in aiuto dellInghilterra e della Prussia. Due giorni prima della battaglia di Waterloo, alla testa dei suoi temibili ulani, fu colpito mortalmente nella battaglia di Quatre Bras da un colpo di moschetto nemico e quel che rimase dei suoi soldati rientrò faticosamente nel Brunswick sei mesi dopo.

                                     

2. Discendenza

Dal matrimonio con Maria nacquero tre figli:

  • Una figlia nata e morta il 7 dicembre 1808.
  • Carlo 1804 –1873, duca di Brunswick con il nome di Carlo II;
  • Guglielmo Augusto Luigi Massimiliano Federico 1806 –1884.