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ⓘ Stupa di ghiaccio. Lo stupa di ghiaccio è una particolare tecnica per creare dei ghiacciai artificiali, allo scopo di combattere la scarsità dacqua dellarea him ..




Stupa di ghiaccio
                                     

ⓘ Stupa di ghiaccio

Lo stupa di ghiaccio è una particolare tecnica per creare dei ghiacciai artificiali, allo scopo di combattere la scarsità dacqua dellarea himalayana. Questi coni di ghiaccio permettono di immagazzinare lacqua di fusione, proveniente dai nevai formatisi nel periodo invernale, sotto forma di accumuli di ghiaccio a forma conica.

Durante lestate, quando lacqua scarseggia, lo stupa di ghiaccio si scioglie lentamente in modo naturale, aumentando la disponibilità di approvvigionamento idrico per le colture. Lo stupa di ghiaccio è stato inventato da Sonam Wangchuk nel Ladakh India nellambito del progetto gestito dallo Students Educational and Cultural Movement of Ladakh, una ONG del Ladakh che è iniziato nellottobre 2013. Il test iniziale è stato avviato nel gennaio 2014 col nome The Ice Stupa Project. Il 15 novembre 2016, linventore ha ricevuto il Rolex Awards for Enterprise per questa sua realizzazione.

                                     

1. Etimologia

Lo stupa è una scultura tipica o un piccolo tempio buddista a forma conica, caratteristico della regione Himalayana. La forma di questi ghiacciai artificiali ricorda quella di questi templi, da cui il nome.

                                     

2. Contesto geografico

Il Ladakh riceve pochissime precipitazioni e non ha una falda acquifera. La sua fornitura idrica dipende principalmente dallacqua di fusione del ghiacciaio. Con il riscaldamento globale, questi si sciolgono sempre prima, non permettendo la necessaria irrigazione al momento della semina, che avviene intorno ad aprile o maggio.

Il Ladakh è un deserto freddo e durante linverno, lagricoltura non può venire praticata a causa del terreno ghiacciato e delle basse temperature dellaria. Durante la stagione primaverile, quando il fabbisogno idrico per la semina aumenta, i torrenti si prosciugano. Con precipitazioni annuali inferiori a 50 millimetri 2.0 in, lagricoltura nel Ladakh dipende unicamente dallacqua proveniente dal disgelo della neve e dei ghiacciai. A causa dei cambiamenti climatici, questa regione sperimenta estati sempre più calde, con aumento della velocità di fusione dei ghiacciai e cambiamenti nei tempi e nella disponibilità delle acque di fusione non allineati con i bisogni dellagricoltura. Conseguentemente, durante la stagione primaverile lacqua è più scarsa e ciò a sua volta influisce sullagricoltura e sulle scorte alimentari.

                                     

3. Invenzione

Il principio alla base di questa invenzione è quello di raccogliere lacqua dai torrenti in inverno, di trasportarla a valle tramite tubi, quindi di farla zampillare di notte, quando questa ghiaccia istantaneamente nellaria ad una temperatura tra -10 °C e −20 °C. Ciò consente la costruzione per accumulo di ghiaccio di una piramide alta circa 40 metri e larga 20 metri, che immagazzina 16 milioni di litri dacqua. Durante la stagione secca, in aprile e maggio, la piramide si scioglie lentamente, consentendo lirrigazione e la coltivazione di verdure, orzo e patate. La forma piramidale degli stupa sul ghiaccio consente unesposizione minore al sole e una fusione più lenta.

Sonam Wangchuk, linventore di questo stupa, notò la presenza di ghiaccio sotto un ponte nel mese di maggio, che rimase presente anche in estate nonostante si trovasse a quota relativamente bassa nel Ladakh. Il ghiaccio non si era sciolto poiché non era esposto alla luce solare diretta. Wangchuk comprese che il ghiaccio avrebbe potuto durare più a lungo in Ladakh se fosse rimasto ombreggiato dal sole. Poiché non era possibile fornire ombra a corpi idrici di grandi dimensioni, Wangchuk pensò di congelare e conservare lacqua sotto forma di un cono, forma geometrica che offre una superficie minima allesposizione solare, ma permette di raccogliere un volume elevato di acqua.

Nellottobre 2013, Sonam Wangchuk creò il primo prototipo alto 6 metri 20 ft di stupa di ghiaccio congelando 150.000 litri dacqua a Leh, senza alcun riparo dalla luce solare. Lacqua fu convogliata dalla montagna sfruttando la forza di gravità senza utilizzare elettricità o altri macchinari per pompare lacqua. Lo stupa di ghiaccio così creato, non si sciolse completamente fino al 18 maggio 2014, anche quando la temperatura era superiore a 20 °C 68 °F. Allo scopo di riforestare la zona 5.000 arbusti furono piantati nelle vicinanze del primo prototipo.

Dopo la prova positiva del prototipo il primo stupa di ghiaccio fu inaugurato nel marzo 2015 vicino a Leh. Il suo costo fu di 110.000 euro, ottenuto con crowdfunding, e ha permesso di immagazzinare due milioni di litri dacqua; questo ha iniziato a sciogliersi nellaprile 2017, permettendo di irrigare una piantagione di pioppi.

Sonam Wangchuk ha ricevuto il Premio Rolex 2016 come riconoscimento per questa sua invenzione.