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ⓘ Assedio della fortezza Jaickaja. L assedio della fortezza Jaickaja fu combattuto, nellambito della rivolta di Pugacev, fra lesercito imperiale russo ed i ribell ..




                                     

ⓘ Assedio della fortezza Jaickaja

L assedio della fortezza Jaickaja fu combattuto, nellambito della rivolta di Pugacev, fra lesercito imperiale russo ed i ribelli guidati da Emeljan Ivanovic Pugacev. Lo scontro avvenne presso la città di Jaickij gorodok. Lassedio venne tolto dagli stessi ribelli dopo che le loro armate subirono una pesante sconfitta a Tatiščevo.

                                     

1. Antefatto

La rivolta dei cosacchi di Yaitsky del 1772 fu sconfitta grazie alla spedizione del generale Freiman che entrò nella città di Yaitsky il 6 giugno di quello stesso anno. Dopo la fine della rivolta, in città vennero lasciati i cosacchi del 6º e 7º reggimento oltre a 200 cosacchi di stanza ad Orenburg, comandati dal tenente colonnello I. D. Simonov. Contro i cosacchi che si erano ribellati allimpero russo, vennero imposte pesanti tassazioni e privazioni che non fecero altro che aumentare il malcontento che questi provavano nei confronti delle istituzioni del governo centrale.

Il 28 settembre del 1773, quando conto che Simonov aveva espulso un nuovo gruppo di ricerca dalla città e la decisione fu presa per iniziare immediatamente. Il 17 settembre quando Pugacev si rese conto che i cosacchi che lo seguivano premevano per riconquistare la loro città di Yaitsky mentre si teneva lassedio a Orenburg, decise che era il momento di sdoppiare le proprie forze e concentrarsi maggiormente sullassedio alla città di Yaitsky.

Avendo appreso dellavvicinarsi dei ribelli, Simonov inviò una squadra capitanata dal primo ministro Naumov con cinque cannoni ad esplorare e rimase in città coi restanti soldati per mantenere lordine. Per distinguere i suoi cosacchi da quelli ribelli, Naumov ordinò che i suoi si fasciassero la mano sinistra, ma molti si rifiutarono di farlo asserendo che non si volesse spargere sangue invano. Di fronte alle pressioni del governo russo e alla prospettiva per contro di seguire Pugacev, molti cosacchi abbandonarono le fila dellesercito regolare per unirsi ai ribelli.

La mattina del 19 settembre, il distacco tra i due eserciti contrapposti era ormai cresciuto di oltre 500 unità e quindi Pugacev tentò di entrare nella città di Yaitsky, ma per fare questo dovette assediarla.

                                     

2. I preparativi

Dopo la partenza dei cosacchi ribelli, resosi conto del distacco che lo separava dal nemico, Simonov prese subito delle contromisure per difendersi. Attorno alla cattedrale di San Michele Arcangelo, eresse una linea fortificata con un bastione e un fossato poggiante sulle sponde del fiume Ural. Due cannoni furono sollevati sulla sommità del campanile della cattedrale e vi si posizionarono anche dei tiratori scelti. Allinterno di questa fortificazione vennero poste tutte le riserve di polvere da sparo e proiettili, nonché tutte le provviste di legna da ardere disponibili in città. I soldati furono anche trasferiti in una posizione permanente allinterno di questa fortezza della città, per la quale furono scavati dei ripari. Il presidio governativo in città si ridusse notevolmente quando, per ordine del governatore Rainsdorp, il colonnello Simonov venne costretto ad inviare un distacco di suoi uomini a Orenburg per sostenerne lassedio, rimanendo con 927 uomini in tutto e 18 cannoni.

Durante queste operazioni, i cosacchi di Yaitsky continuarono a lasciare segretamente la città per unirsi a Pugacev nei pressi di Orenburg. Nel suo rapporto al senato, Simonov riferì che i suoi uomini sarebbero stati perfettamente in grado di proteggere i confini della basa Yaitskaya.

                                     

3. Lassedio

Mentre il grosso dellesercito di Pugacev stava assediando Orenburg, i capi cosacchi di Yaitsky erano ossessionati dal fatto che nella loro città natale tutto il potere fosse ancora nelle mani del comandante della guarnigione zarista. A metà dicembre del 1773, Ovchinnikov, Lysov, Shigaev, Vitoshnov e altri colonnelli cosacchi di Yaitsky si portarono ad incontrare Pugacev e gli proposero di inviare Mikhail Tolkachevcon con un distaccamento di uomini alla città così da poterla riportare sotto il loro controllo, ma loperazione non riuscì a livello organizzativo.

Il 10 gennaio 1774, il distaccamento di Ataman Tolkachev, che in precedenza si era radunato "con un gran numero" di cosacchi negli avamposti e nelle fortezze della linea di confine inferiore della Yaitskaya, si stava avvicinando alla città di Yaitsky. Il distacco di Tolkachev entrò liberamente nella città di Yaitsky prendendo il comando dei 927 uomini presenti nella guarnigione e con lincarico di badare ai 165 abitanti presenti, perlopiù donne e bambini.

Il primo assalto alla fortezza da parte dei ribelli non portò al risultato da loro sperato; durante lattacco, le truppe di Tolkachev usarono attivamente le case cosacche intorno alle fortificazioni come rifugio, nascondendosi in esse e infliggendo gravi danni agli assediati tramite luso di cecchini. Nei giorni seguenti, lartiglieria della fortezza cercò di distruggere tutti gli edifici più vicini, creando una zona di tiro attorno alle fortificazioni 25-100 metri. Convinto della propria bassa efficienza di fuoco, gli assediati organizzarono una sortita per incendiare le ultime case rimaste esternamente alla fortezza. I ribelli per conto risposero bombardando incessantemente la fortezza.

Dopo aver ricevuto notizia delloccupazione della città da parte di Tolkachev, Ataman Andrei Ovchinnikov giunse alla città di Yaitsky da Orenburg con piccoli rinforzi e, il 18 gennaio 1774, Pugacev stesso giunse nei pressi della fortezza. Analizzando la situazione, egli stesso ne dedusse che era impossibile con le forze disponibili condurre un assalto con esito positivo e pertanto propose di minare una delle batterie della fortezza con un tunnel sotterraneo. Per eseguire un tale scavo, si servì di una squadra di 150 operai e 11 carpentieri che fu reclutata sul posto. Pugacev sovrintendeva personalmente i lavori, più volte al giorno scendendo con gli operai nella galleria sotterranea in costruzione, e indicando personalmente la direzione degli scavi. La mattina del 20 gennaio, venne posizionata una carica da 10 kg di polvere da sparo nel punto della batteria, ma lesplosione non ebbe leffetto sperato. Parte delle mura crollò e si andò a posizionare nella galleria, ma la batteria di artiglieria rimase illesa. I cosacchi di Pugacev, per nulla scoraggiati, si mossero subito allattacco, ma un solo colpo di cannone delle artiglierie russe bastò a farli retrocedere verso le macerie. Un gruppo cercò di far crollare le fortificazioni ma gli assediati riversarono sul loro capo acqua e cenere bollente. Lassedio durò in tutto più di 9 ore. Le vittime degli attaccanti furono significative, fino a 400 morti, mentre gli assediati persero 15 uomini e 22 furono feriti.

Il 21 gennaio, si riunì nuovamente lentourage militare di Pugacev e si decise di preparare un nuovo scavo ma non più orientato questa volta a minare le difese dei nemici, bensì direttamente verso il deposito delle munizioni del nemico, ubicato come si è detto sotto il campanile della cattedrale di San Michele Arcangelo. Andrey Ovchinnikov ricevette ordine da Pugacev di portarsi nella città di Guryevper per giurare finalmente i cosacchi sulla parte bassa di Yaik e portare artiglieria e polvere da sparo da lì alla città di Yaitsky. I cosacchi rimanenti dovevano tenere sotto tiro il presidio della fortezza; Pugacev stesso si affrettò a tornare a Orenburg da dove aveva avuto la notizia della sortita del 13 gennaio.

Alla fine di gennaio, Pugacev fece ritorno alla città di Yaitsky rimanendovi per diversi giorni, ispezionando di nuovo personalmente gli scavi minerari. La galleria sotterranea era alta quanto una persona. A metà febbraio, i lavoratori avevano raggiunto la muratura delle fondamenta del campanile della cattedrale. Allo stesso tempo, Ovchinnikov tornò nella città di Yaitsky con 60 libbre di polvere da sparo e cannoni provenienti dalle fortezze del basso Yaitsky. Il 17 febbraio Pugacev, tornato ancora una volta da Orenburg, tenne un nuovo consiglio militare predisponendo lesplosione per il mattino seguente. Ma il giovane cosacco Neulybin decise di tradirlo e mise al corrente del piano il colonnello Simonov alla fortezza; questi non gli credette da subito, ma alla fine si accordò per trasferire la polvere da sparo altrove, liberando il seminterrato del campanile. Lesplosione, che avvenne come previsto, provocò il crollo del campanile, uccidendo circa 40 persone, lo stesso Simonov rimase colpito dalle schegge dellesplosione, ma le batterie dellartiglieria non vennero danneggiate. Iniziò una feroce schermaglia reciproca che si placò solo al mattino.

Nel frattempo, la situazione degli assediati divenne critica: la fortezza rimase senza cibo, così come la legna da ardere iniziò a scarseggiare e si era in pieno inverno. "Attorno non vi era quasi nessuna foresta, quindi i soldati non avevano nientaltro da cucinare che del porridge". La razione dei soldati consisteva in mezzo chilo di avena e 2 libbre di carne di cavallo, ma dovevano cercare comunque un modo per cucinarli. I cosacchi, sotto il comando di Ataman Kargin, continuarono a bombardare quotidianamente la fortezza. Il 9 marzo, Simonov decise di tentare una sortita, per la quale furono selezionati 250 volontari dei granatieri dei gruppi regolari. Lattacco non ebbe successo, i soldati non riuscirono a superare le macerie dai tronchi e sotto il fuoco continuo dei cosacchi furono costretti a fuggire nuovamente verso la fortezza. Uno degli ufficiali della guarnigione scrisse più tardi: "Una vergogna compassionevole, tutti fuggivano il più presto possibile, e gli ufficiali non sono riusciti a metterli in ordine. Il nostro popolo non è mai tornato da una sortita con tali danni". Le perdite della guarnigione furono di 32 uomini uccisi e 72 feriti, di cui 20 morti poco dopo. Conoscendo la difficile situazione degli assediati, i cosacchi mandarono una proposta a Simonov di arrendersi per mezzo di un aquilone, inoltre, Afanasy Perfiliev più volte andò a negoziare con il capitano Krylov. Gli assedianti speravano nel fatto che la fame avrebbe presto costretto Simonov ad accettare le condizioni della resa. Simonov, che ricevette informazioni sullarrivo di altre truppe governative, a sua volta, sperava che gli aiuti fossero vicini. Il 13 marzo, i soldati ricevettero le ultime scorte con lobbligo di allungarle il più possibile.



                                     

4. La fine dellassedio

Il 2 aprile 1774, gli uomini di Pugacev subirono una pesante sconfitta nella battaglia di Tatisheva. Pugacev con soli cinque compagni fuggì altrove mentre i suoi uomini continuarono a combattere sino allesaurimento delle munizioni, spostandosi poi nella città di Iletsky. Il corpo darmata del generale Golitsyn si portò verso Orenburg, mentre quello di Mansurov si portò verso Yaitsky dove entrò il 7 aprile, quasi senza combattere, riprendendo la fortezza e la città nel contempo.