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ⓘ Albert Fish, nato Hamilton Howard Fish, è stato un serial killer statunitense. È conosciuto anche come l Uomo grigio, il Lupo mannaro di Wysteria, il Vampiro di ..




Albert Fish
                                     

ⓘ Albert Fish

Albert Fish, nato Hamilton Howard Fish, è stato un serial killer statunitense.

È conosciuto anche come l Uomo grigio, il Lupo mannaro di Wysteria, il Vampiro di Brooklyn e Il Maniaco della Luna. Si vantò di aver molestato più di 400 bambini e di averne uccisi più di 100, quasi tutti afroamericani, poiché la loro scomparsa sensibilizzava meno lopinione pubblica. In realtà fu trovato colpevole di almeno cinque omicidi, nonostante fosse fortemente sospettato di altri. Confessò tre omicidi che la polizia fu capace di collegare ad un omicidio ben noto, e confessò di aver pugnalato altre due persone. Messo a giudizio per lomicidio di Grace Budd, fu dichiarato colpevole e condannato a morte.

Fish è famoso per lefferatezza dei suoi crimini torturava, uccideva e mangiava bambini e per i suoi innumerevoli disturbi sessuali, di cui molti sconosciuti fino a quel momento ad esempio labitudine di infilarsi gli aghi nel corpo; è anche stato inserito dagli studiosi nella lista dei 20 serial killer più pericolosi.

                                     

1.1. Biografia Linfanzia e la detenzione a Sing

Fish nacque a Washington, da Randall Fish 1795 – 1875 di Kennebec, Maine, e da sua moglie Ellen 1838 –?, irlandese. Disse di essere stato chiamato molto tempo dopo la sua nascita Hamilton Fish. Suo padre, Randall Fish, era 43 anni più vecchio della madre. Fish era il più giovane dei figli e aveva tre fratelli viventi: Walter, Annie, ed Edwin.

Molti membri della sua famiglia soffrivano di disturbi mentali, e uno soffriva di mania religiosa. Suo padre, Randall Fish, era capitano di battelli fluviali, ma nel 1870 svolse la professione di fabbricante di fertilizzanti. Randall Fish morì per un attacco di cuore alla Sixth Street Station della Ferrovia della Pennsylvania nel 1875 a Washington. Sua madre, incapace di prendersi cura di Hamilton Albert, lo mise in un orfanotrofio, dove fu frequentemente frustato e bastonato, scoprendo infine che provava piacere nel dolore fisico. Le bastonate gli avrebbero spesso procurato erezioni, cosa per la quale gli altri orfani lo canzonavano. Decise di voler essere chiamato "Albert" per sfuggire al soprannome Ham and Eggs prosciutto e uova che gli fu affibbiato in orfanotrofio.

Nel 1879, sua madre ottenne un impiego pubblico e fu in grado di prendersi nuovamente cura di lui. In seguito nel 1882, alletà di dodici anni, iniziò una relazione omosessuale con un garzone telegrafista. In gioventù Fish iniziò a praticare la coprofagia ingestione di feci e urine e a frequentare bagni pubblici, dove poteva guardare i ragazzi svestiti, trascorrendovi interi giorni nel fine settimana.

Nel 1890, Albert arrivò a New York e diventò un gigolo "prostituta maschio" come disse lui stesso. Disse anche di aver iniziato a violentare ragazzi, crimine che continuò a commettere anche dopo il matrimonio combinatogli dalla madre nel 1898 con una donna di nove anni più giovane di lui. Ebbero sei bambini: Albert, Anna, Gertrude, Eugene, John, ed Henry Fish. Fu arrestato per appropriazione indebita e fu condannato alla detenzione, pena che scontò a Sing nel 1903. Mentre era in prigione ebbe frequenti rapporti sessuali con altri detenuti. Nel gennaio del 1917 sua moglie lo lasciò per John Straube, un tuttofare pensionante dalla famiglia Fish. Come conseguenza di questa umiliazione, Fish cominciò a sentire delle voci: per esempio, una volta si ravvolse in un tappeto, spiegando che stava seguendo le istruzioni di san Giovanni.

Fish affermò di aver vagabondato da un capo allaltro degli Stati Uniti durante il 1898, lavorando come imbianchino. È in questo periodo che, a quanto disse, molestò più di 100 bambini, la maggior parte sotto i sei anni. Più tardi raccontò un episodio singolare: un suo amante lo portò ad un museo di statue di cera, dove Fish rimase totalmente affascinato dal plastico raffigurante la sezione longitudinale di un pene. Arrivò a sviluppare un morboso interesse per la castrazione, tanto che durante una relazione con un uomo mentalmente ritardato, tentò di castrarlo dopo averlo legato, ma luomo fuggì. Fish allora intensificò le sue visite ai bordelli, dove poteva ottenere di essere frustato e bastonato.

                                     

1.2. Biografia Le prime aggressioni

Fish commise la sua prima aggressione letale su Thomas Bedden 1886-1910, a Wilmington, Delaware nel 1910; a questa seguì intorno al 1919 laccoltellamento di un ragazzo disabile a Georgetown.

L11 luglio del 1924 Fish trovò Beatrice Kiell, una bambina di quattro anni, che giocava da sola nella fattoria dei suoi genitori a Staten Island. Le offrì delle monete per andare ad aiutarlo a cercare piante di rabarbaro nei campi vicini. La bambina stava per lasciare la fattoria quando sua madre scacciò via Fish, che se ne andò, ma ritornò più tardi al granaio, dove provò a passare la notte prima di essere scoperto e scacciato nuovamente da Hans Kiell.

                                     

1.3. Biografia Grace Budd

Il 25 maggio del 1928 Edward Budd mise uninserzione nelledizione domenicale del New York World che diceva: "Giovane uomo, 18, desidera impiego nel paese. Edward Budd, 406 West 15th Street." Il 28 maggio Fish, allora cinquantottenne, visitò la famiglia Budd a Manhattan, New York City. Si presentò come Frank Howard, un industriale di Farmingdale, New York, e gli disse che voleva assumere Edward in realtà aveva intenzione di portarlo in un luogo isolato e ucciderlo castrandolo e lasciandolo dissanguare.

Quando arrivò, Fish incontrò la giovane sorella di Budd, Grace, di dieci anni, e cambiò obiettivo. Alla seconda visita acconsentì ad assumere Budd e poi convinse i genitori, Delia Flanagan e Albert Budd I, a farsi accompagnare da Grace ad una festa di compleanno a casa della sorella. Albert senior era un facchino della Equitable Life Assurance Company. Grace aveva una sorella, Beatrice, ed altri due fratelli, Albert Budd II e George Budd. Quel giorno Fish se ne andò con Grace e nessuno dei due fece più ritorno.

La polizia arrestò Charles Edward Pope il 5 settembre del 1930 come sospetto di rapimento. Era un sessantaseienne sovrintendente di un palazzo, e fu accusato dalla moglie, una mitomane. Passò 108 giorni in prigione tra il suo arresto ed il processo avvenuto il 22 dicembre 1930.



                                     

1.4. Biografia La lettera

Sette anni più tardi, nel novembre del 1934, una busta contenente una lettera anonima fu spedita ai genitori della ragazza e indusse la polizia a sospettare di Albert Fish. La lettera è di seguito riportata nelloriginale sono presenti gli errori di ortografia e grammatica di Fish:

Mrs. Budd era analfabeta e non poteva leggere la lettera. In verità, Fish più tardi ammise alla sua procura di aver violentato Grace, ma essendo incline a dire bugie questa sua dichiarazione potrebbe essere falsa.

                                     

1.5. Biografia La cattura

La lettera fu consegnata in una busta che aveva un piccolo emblema esagonale con le lettere "N.Y.P.C.B.A." che stanno per "New York Private Chauffeurs Benevolent Association". Un portinaio della società disse alla polizia di averne prese alcune dai pacchi di forniture per ufficio, ma di averle lasciate al suo alloggio al 200 East 52nd Street quando se ne andò. La padrona di casa degli alloggi disse che Fish aveva pagato il conto di quella stanza e lasciato lalbergo pochi giorni prima. Disse che il figlio di Fish gli spediva dei soldi e che le chiese di tenere il suo prossimo conto per lui. William F. King, il capo investigatore, aspettò fuori dalla stanza fino a che Fish ritornò.

Fish accettò di andare alla polizia per esservi interrogato, ma sul portone tentò di aggredire King con un paio di rasoi. King lo disarmò e lo portò al quartier generale, dove Fish non fece nessun tentativo di negare lassassinio di Grace Budd, spiegando anzi che aveva lintenzione di andare in quella casa per uccidere Edward Budd, il fratello di Grace.

Fish fornì le seguenti informazioni biografiche mentre era imprigionato:

                                     

1.6. Biografia Billy Gaffney

Un bambino chiamato Billy Gaffney stava giocando sulla veranda dellappartamento della sua famiglia a Brooklyn, New York, con il suo amico, Billy Beaton l11 febbraio 1927. Entrambi i ragazzi sparirono, ma lamico fu ritrovato sul tetto dellappartamento. Quando gli chiesero cosa fosse successo a Gaffney, Beaton disse "Boogeyman lha portato via". Inizialmente Peter Kudzinowski fu sospettato dellomicidio di Billy Gaffney.

Poi, Joseph Meehan, un autista di una linea tranviaria di Brooklyn, vide una foto di Fish nel giornale e lo identificò come un anziano signore che aveva visto l11 febbraio 1927, mentre stava provando a calmare un ragazzino seduto accanto a lui sul tram. Il ragazzo non indossava una giacca e stava piangendo per sua madre e fu trascinato dalluomo su e giù dal tram. La polizia identificò Billy Gaffney con la descrizione del bambino visto da Meehan. Il corpo di Gaffney non fu mai recuperato dalla fossa nel fiume nel quale Fish disse di aver gettato parti del suo corpo. I genitori di Billy erano Elizabeth ed Edward Gaffney. Elizabeth visitò Fish a Sing per provare ad ottenere e li ebbe più dettagli sulla morte del figlio. Fish confessò lassassinio:



                                     

1.7. Biografia Il processo

Il processo di Albert Fish per lomicidio premeditato di Grace Budd iniziò il lunedì 11 marzo 1935, a White Plains New York con il giudice Frederick P. Close e lassistente capo procuratore distrettuale Elbert F. Gallagher come pubblico ministero. James Dempsey fu lavvocato a cui la procura affidò la difesa di Fish. Il processo durò dieci giorni. Fish addusse a pretesto linsanità e pretese di aver ascoltato voci da Dio che gli dicevano di uccidere bambini. Affermava inoltre che la violenza perpetrata a se stesso e agli altri gli purificasse lanima e che Dio, se fosse stato contrario ai suoi omicidi, avrebbe già mandato un angelo a fermarmi la mano, come fece con il profeta Abramo.

Diversi psichiatri affermarono il feticismo sessuale di Fish, includendo coprofilia, urofilia, pedofilia e masochismo, ma ci furono disaccordi sul fatto che quelle attività significassero oppure no che luomo era infermo di mente. Il capo testimone della difesa fu Fredric Wertham, uno psichiatra specializzato nello sviluppo dei bambini che condusse esami psichiatrici per le corti criminali di New York; Fish gli raccontò con freddezza tutti i suoi crimini le sue perversioni sessuali; in seguito Wertham dichiarò che Fish era insano di mente. Un altro testimone della difesa era Mary Nicholas, la figliastra diciassettenne di Fish. La ragazza descrisse come Fish insegnò a lei e ai suoi fratelli e sorelle un "gioco" implicando masochismo e molestie a minori.

"Andó nella sua camera con un piccolo paio di calzoncini, calzoncini marroni. Li indossò e venne fuori davanti alla stanza, mettendosi sulle ginocchia e sulle mani, a gattoni, e aveva un pennello con il quale mescolava la pittura; dava quel bastoncino ad ognuno di noi, e poi dovevamo sederci sulla sua schiena, uno alla volta, e alzare su molte dita. Lui doveva dire quante dita avevamo alzato se avesse indovinato, cosa che non ha mai fatto, perché altrimenti noi non avremmo dovuto colpirlo. A volte, diceva anche più dita di quelle che noi avevamo veramente. Quando sbagliava, avremmo dovuto colpirlo tante volte quante dita avevamo alzato".

La giuria lo giudicò sano di mente e colpevole ed il giudice espresse la sentenza di morte.

                                     

1.8. Biografia Francis X. McDonnell

Dopo la sentenza, Fish confessò lassassinio di Francis X. McDonnell, 8 anni, ucciso a Staten Island. Francis stava giocando sul portico della sua casa vicino a Richmond, Staten Island il 15 luglio 1924. La madre di Francis vide un "anziano signore" camminare stringendo e rilassando i suoi pugni. Camminava senza dire niente. Più tardi in giornata, lanziano signore fu visto ancora, ma questa volta stava guardando Francis e i suoi amici giocare. Il corpo di Francis fu trovato nei boschi nei pressi dove un vicino vide Francis e un "anziano signore" andare quel pomeriggio presto. Francis fu assalito e strangolato con le sue bretelle.

                                     

1.9. Biografia Lesecuzione

Fish arrivò nel marzo del 1935 a Sing e fu giustiziato il 16 gennaio del 1936 sulla sedia elettrica. Entrò per niente spaventato nella camera alle 23:06 e fu dichiarato morto tre minuti più tardi. Venne poi sepolto nel cimitero della prigione. Si ricorda che Fish disse che lelettroesecuzione sarebbe stata "la suprema emozione della mia vita". Inoltre aiutò gli inservienti ad allacciare le fibbie della sedia attorno alle sue gambe e braccia. Appena prima che linterruttore girasse dichiarò: "Non so ancora perché sono qui". Sullesecuzione spesso viene detto che "ci vollero due scosse per ucciderlo, difatti durante la prima gli aghi conficcati nellinguine mandarono in tilt la sedia elettrica"; in realtà gli aghi conficcati nel suo corpo non poterono influire sul funzionamento della sedia elettrica. Al massimo questi aghi poterono un po alterare il passaggio della corrente elettrica, che tende a passare nelle zone dove la conducibilità elettrica è maggiore gli aghi di metallo appunto. Testimoni raccontarono che Fish morì normalmente come qualsiasi altro condannato alla sedia elettrica e non successe niente di strano durante lesecuzione.

                                     

2. Altre possibili vittime

Fish negò implicazioni con altri omicidi. Fu comunque sospettato per altri tre assassini. Il detective William King credeva che Fish potesse essere stato il "Vampiro di Brooklyn", uno stupratore e assassino che prediligeva tormentare i bambini. Erano:

  • 1927 - Yetta Abramowitz 12, nel Bronx. Fu strangolata e bastonata sul tetto di un edificio a cinque piani al 1013 Simpson Street. Morì in un ospedale subito dopo che fu trovata. Lassassino fuggì, ma 20 detective e molti poliziotti in borghese si misero alla caccia di un "Giovane uomo alto" che fu visto più volte a tentare di attirare la ragazzina dal vicinato negli scuri corridoi e vicoli il 14 maggio 1927. Yetta aveva una sorella, Becky Abramowitz.
  • 1933 - Diego Maracuya e Veronika Lazul 15 sgozzati vivi nellabitazione della ragazza a New York. Furono ritrovati dalla loro vicina di casa il giorno seguente.
  • 1932 - Mary Ellen OConnor 16 a Far Rockaway nel Queens il 25 febbraio 1932. Il suo corpo mutilato fu trovato nei boschi vicino ad una casa pitturata da Fish.
  • 1932 - Benjamin Collings 17


                                     

3. Parafilie

Fish inserì decine di aghi e spilli di diverse dimensioni in tutto il corpo, specialmente nellinguine e nel perineo. 29 di questi erano incastrati permanentemente, come dimostra la radiografia. Lui disse che aveva provato ad infilarsi un ago nel suo scroto ma era troppo doloroso. Accettò di essere esaminato da Fredric Wertham per la sua convenienza a supportare la tesi di instabilità mentale. Fish ebbe molte parafilie. Per esempio, voleva inserire un lungo gambo di rosa nel suo pene e guardarsi allo specchio, poi voleva rimuovere la rosa e mangiarne i petali era cioè affetto da dendrofilia. Le altre parafilie includevano sadismo, masochismo, flagellazione, esibizionismo, voyeurismo, piquerismo, pedofilia, coprofagia, feticismo, urofilia, cannibalismo, castrazione e vampirismo. Era anche particolarmente ossessionato dalla religione e più volte gli capitavano attacchi di delirio e visioni a sfondo mistico.

I dottori che lo esaminarono per il processo scoprirono che Fish aveva molti aghi nel suo corpo, la maggior parte intorno ai suoi genitali. Avrebbe inserito balle di cotone impregnate dellalcool degli accendini nel suo retto e dato loro fuoco. Wertham raccontò molte storie, alcune furono confermate dalla sua famiglia e dallevidenza fisica ad esempio sul corpo erano rimasti i segni delle frustate e dei tagli che si autoinfliggeva; le altre non si opponevano a nessuna testimonianza legale. Wertham trovò che Fish si mostrava violento verso animali di giovane età. Fish disse che lui e un suo amico impregnarono la coda di un cavallo nel cherosene e la diedero alle fiamme per vedere i risultati. Una volta cadde da un ciliegio e non si riprese mai completamente dalla ferita. Quando era allorfanotrofio bagnò il suo letto, e per questo fu deriso dai suoi compagni. La sua inclinazione per il cannibalismo, pretese Fish, venne da quando suo fratello maggiore Walter ritornò dal US Navy e gli raccontò storie di cannibalismo e sado-masochismo ai quali Walter assistette.

                                     

4. Cultura di massa

  • La grind band Dahmer ha composto una canzone su di lui intitolata Albert Hamilton Fish.
  • Nellalbum dei Cannibal Corpse Butchered at Birth, sono citate le ultime righe della lettera ai genitori di Grace Budd assieme ad un brano del barone Gilles de Rais.
  • La canzone di Blood Duster intitolata Albert si riferisce ad Albert Fish.
  • Il compositore SteamPianist ha composto una canzone usando il sintetizzatore vocale Vocaloid chiamata Secrets of Wysteria, dove impersonifica una voce che parla a Grace e una voce fuori campo.
  • Nel romanzo di Stephen King e Peter Straub, La casa del buio, il serial killer conosciuto come "il Pescatore" è vagamente basato su Fish FISHerman. Il personaggio, come Fish, è dedito sia al cannibalismo che allassassinio di bambini. Inoltre diverse lettere che il Pescatore spedisce agli addolorati genitori sono intenzionalmente simili alla lettera di Fish.
  • Fish è menzionato nel capitolo 11 di The Space Merchants come esempio di masochista estremo.
  • Il nome darte del batterista di Marilyn Manson, Ginger Fish, deriva in parte da Albert Fish e in parte da Ginger Rogers.
  • La band grindcore Macabre, ha composto tre brani su di lui, intitolati Albert was Worse than any Fish in the Sea, Mr. Albert Fish Was Children Your Favorite Dish e Fishtales.
  • The Weasels che hanno registrato una serie di canzoni su vari e famosi assassini commemorano Fish nella canzone A Fish.
  • La band metal svedese Sparzanza, nellalbum Folie à Cinq, ha composto una canzone intitolata Mr. Fish basata su di lui.
  • I testi della canzone Document. Grace Budd dei The Number Twelve Looks Like You sono le ultime righe della lettera ai genitori di Grace Budd.
  • Nel 2007 sono stati distribuiti due film su Albert Fish; uno è intitolato Albert Fish, con Oto Brezina come protagonista e laltro è intitolato Wisteria: The Story of Albert Fish, con Patrick Bauchau nel ruolo principale.
  • Nel film La casa dei 1000 corpi un manichino di cartapesta che rappresenta Fish è uno dei serial killer e malati di mente presenti nello spettacolo del capitano Spaulding. Spaulding descrive con dettagli disgustosi a che punto arrivassero i crimini di Fish ed i suoi atti di masochismo.
  • I crimini di Fish sono narrati nei libri di Harold Schecter: Deranged e The Serial Killer Files.