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ⓘ Intonazione, linguistica. L intonazione è un tratto prosodico che comprende linsieme dei fenomeni acustici, strutturati sui cosiddetti correlati acustici, che i ..




Intonazione (linguistica)
                                     

ⓘ Intonazione (linguistica)

L intonazione è un tratto prosodico che comprende linsieme dei fenomeni acustici, strutturati sui cosiddetti correlati acustici, che indicano inizio e fine delle unità sintattiche maggiori e lintenzione pragmatica del parlante.

Lintonazione ha una evidente rilevanza biologica: linfante può produrre curve intonazionali fin dai primi giorni di vita e comunque assai prima di apprendere a manovrare suoni linguisticamente significativi. Verso i dodici mesi di vita, il bambino ha appreso pressoché tutta la gamma fondamentale delle intonazioni rilevanti nella lingua madre.

Nelle diverse lingue del mondo, si riscontrano normalmente tre, quattro o cinque livelli di intonazione, ciascuno con diverse configurazioni: unito, ascendente, discendente, con pendii ascendenti o discendenti, oltre alle varie combinazioni. Lintonazione coinvolge elementi linguistici di diversa estensione: la parola, il sintagma, la clausola. Talvolta, essa può interessare la singola sillaba, ad esempio quando si intende correggere linterpretazione errata dellinterlocutore.

Da un punto di vista fisico, alcune sillabe, in particolare le vocali al loro interno, presentano un aumento della frequenza di vibrazione dellaria. Da ciò consegue una variazione dellacutezza della voce, con conseguente variazione melodica. La sequenza di picchi e avvallamenti disegna un profilo detto "curva dintonazione", "profilo dintonazione" o "contorno dintonazione". Dellintonazione si dice che "si alza" o "si abbassa". Alla variazione dellintonazione corrispondono anche fenomeni di lunghezza e brevità o "quantità" delle vocali. Ad esempio, la domanda Prendi un caffè? può essere intonata con una vocale finale breve e allora significa Posso offrirti un caffè? oppure lunga e allora significa Davvero vuoi un caffè?.

Sul piano sintattico, lintonazione concorre a definire la caratteristica dellenunciato ed anzi, talvolta, il tipo di enunciato è definito più da aspetti intonativi che non sintattici. La funzione emotiva dellintonazione rinvia sia al piano pragmatico, in particolare al piano perlocutivo quello relativo alle conseguenze dellatto linguistico, sia al piano paralinguistico, in quanto serve anche a esprimere lo stato danimo del locutore e limportanza che egli dà ad alcune porzioni di enunciato, cui conseguentemente attribuisce maggiore prominenza.

Tutti gli atti linguistici orali sono caratterizzati da una intonazione, che risulta quindi un fenomeno universale del comportamento linguistico. Nonostante ciò, lintonazione è uno dei temi meno sviluppati in fonologia, anche perché è difficile rappresentarla graficamente. Un altro elemento di difficoltà è relativo al fatto che esiste una estrema varietà di intonazioni differenti, che possono poi essere pertinenti o meno. Ad esempio, non esistono mezzi grafici univoci per distinguere le diverse intonazioni di una frase come Lui sta andando a casa, a seconda che essa sia una risposta alla domanda CHI sta andando a casa? oppure DOVE sta andando? Particolarmente difficile risulta la rappresentazione dei fenomeni legati alla quantità delle vocali.

Le intonazioni marcate, quelle cioè che si differenziano dalle intonazioni "normali" per ottenere specifici effetti di senso, hanno una funzione importante in relazione alla comunicazione della struttura tematica tema e rema e della struttura di conoscenze dato e nuovo. Mentre, però, il tema può essere segnalato in vari modi, lindividuazione del nuovo è resa possibile solo dallintonazione.

Mentre lintonazione riguarda lintero enunciato, il tono è relativo alla singola sillaba. Tono e accento sono detti "soprasegmentali di parola", mentre lintonazione è detta "soprasegmentale di enunciato".

In italiano, lintonazione consente di distinguere una dichiarazione intonazione discendente da una frase interrogativa intonazione ascendente. In altre lingue questa distinzione viene resa modificando lordine delle parole come ad esempio in inglese e francese. In italiano, invece, essendo lordine delle parole meno vincolante, lintonazione diventa quindi essenziale. Non sempre questi elementi soprasegmentali sono espressi nella scrittura; ciò avviene di solito ricorrendo al punto interrogativo per le interrogative e al punto esclamativo per comandi ed esclamazioni.