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ⓘ Oba, cultura edo. Nella cultura tradizionale del popolo Edo dellAfrica Occidentale, l oba è contemporaneamente un re e un capo religioso. Lespressione entrò in ..




                                     

ⓘ Oba (cultura edo)

Nella cultura tradizionale del popolo Edo dellAfrica Occidentale, l oba è contemporaneamente un re e un capo religioso. Lespressione entrò in uso almeno a partire dal XIII secolo.

                                     

1. Origine del nome

I re degli Edo iniziarono a chiamarsi "oba" nel XIII secolo, con Eweka I, considerato fondatore del Regno del Benin. Precedentemente, i sovrani edo erano chiamati ogiso, che in lingua edo significa "re del cielo". Le origini del nuovo titolo "oba" non sono chiare. Secondo alcuni, oba sarebbe una parola di origine yoruba per "re". Unipotesi di origine del termine dalla lingua edo la ricondurrebbe alla frase o baa "è difficile". Unaltra possibilità è che sia abbreviazione di Obagodo, che secondo la tradizione fu il nome del primo ogiso.

                                     

2. Ruolo culturale

Nelle regioni della moderna Nigeria abitate dagli Edo il cosiddetto Edoland, loba del Benin discendente degli antichi oba di epoca precoloniale gode ancora di grandissimo rispetto e svolge un ruolo di guida per il suo popolo. Attualmente, la carica di oba è coperta da oba Erediauwa.

Il ruolo centrale delloba nella cultura edo si riflette in molti usi linguistici ancora oggi diffusi. Per esempio, un uomo adulto viene indicato col termine okpioba letteralmente "uomo delloba" e una donna adulta è una okhuoba "donna delloba". Anche i saluti corrispondenti a "buon mattino", "buon pomeriggio" e "buona sera" menzionano loba: oba owie "re del mattino", oba avan "re del pomeriggio", oba ota "re della sera".