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Cavaliere ereditario
                                     

ⓘ Cavaliere ereditario

Cavaliere ereditario è un titolo nobiliare molto peculiare, concesso in Italia nei territori soggetti a dominazione austriaca o spagnola, prevalentemente in favore di tutti i maschi di una famiglia.

In base al regolamento della Consulta Araldica Italiana il titolo di Cavaliere ereditario è il più basso della gerarchia, posto ad un livello immediatamente inferiore a quello di Nobile cittadino. Al contrario nei paesi di lingua tedesca che avevano fatto parte del Sacro Romano Impero il titolo di Cavaliere ereditario Edelfrei era superiore a quello di nobile e si collocava ad un livello immediatamente inferiore a quello di barone/signore.

                                     

1. In Sicilia

In Sicilia, gli attuali cavalieri ereditari discendono dai militi regi, titolo che fino al XV secolo fu usato per designare una dignità feudale di grado inferiore rispetto al barone e, successivamente, divenne riconoscimento puramente onorifico. In epoca più recente, invalse luso di appellare cavalieri gli ultrogeniti di famiglie che godevano di titoli maggiori. In Sicilia i cavalieri derivano dallOrdine del Cingolo perché investiti direttamente dal R. La trasmissione del cavalierato era diretta a tutti i discendenti, talvolta agli eredi di ambo i sessi. Successivamente il titolo fu abbandonato con lintroduzione del titolo di Marchese, Duca, Principe. I pochi che non si elevarono a tali titoli mantennero il cavalierato. Tra queste famiglie della piccola aristocrazia feudataria, poi latifondista, si ritrovano i Natoli, Tripoli, Paternò.

Alla famiglia Natoli venne concesso il cingolo Militare, con il titolo di Cavaliere, da re Carlo V, Cavaliere del Sacro Romano Impero, a proprie spese il 4 maggio 1523 armò due galee per fronteggiare nel mar Adriatico, i nemici che attaccavano il Vaticano.

Guido Roberti Tripoli, partecipa alla V Crociata tra il 1219 e il 1222 venendo nominato vescovo di Tripoli. I suoi discendenti assumono la denominazione da Tripoli, poi semplicemente Tripoli. Nel 1420 un Alberto Tripoli si allontana da Reggio nellEmilia in seguito agli sconvolgimenti che dilaniano la città, assume feudi nel palermitano e nel messinese, ha inizio il ceppo siciliano della famiglia con il titolo di cavaliere ereditario.

I membri della famiglia Paternò ebbero importanti cariche nellambito del governo della Sicilia e furono insigniti dei seguenti ordini cavallereschi: Cavalieri del Cingolo Militare e dello Speron dOro, dellOrdine di Santiago di San Giacomo della Spada, del Ordine Supremo della Santissima Annunziata, dellInsigne e reale ordine di San Gennaro, dellOrdine Imperiale di Santo Stanislao Russia, dell Ordine di SantAnna). Furono di diritto Grandi di Spagna in quanto pretori di Palermo. Alla metà del XV secolo entrarono a far parte dellordine di Malta, cui diedero un Luogotenente del Gran Maestro dellOrdine di Malta e tre Gran Priori.

                                     

2. In Sardegna

Il titolo di cavaliere è diffusissimo in Sardegna, generalmente abbinato con la nobiltà sarda; linsignito di questi due titoli e ogni suo discendente maschio da maschio è Cavaliere Nobile Don seguito sempre dal nome di battesimo o dal nome e cognome, mai dal solo cognome. In epoca aragonese, infatti, oltre ai rari titoli di generoso ed a quelli feudali di signore e di barone, altri non erano disponibili giacché gli aragonesi non conoscevano titolo superiore a quello di conte titolo degli stessi Sovrani, con predicato di Barcellona ed il titolo di visconte veniva concesso o ai parenti della Casa Regnante o ad altissimi funzionari, in genere militari. Inoltre la creazione di cavalieri e nobili aveva anche la funzione di contrastare in sede parlamentare il potere della nobiltà feudale.

Luso divenne tipico del regno di Sardegna e fu continuato in epoca spagnola e sabauda, fino alla fusione perfetta. I due titoli di cavaliere e di nobile potevano essere concessi insieme o, più spesso, separatamente, anche se in epoca sabauda solitamente i due diplomi erano concessi nella stessa data.

Lordinamento dello stato nobiliare italiano riconosceva il trattamento di don e donna, fra gli altri, alle famiglie sarde decorate dei titoli di cavaliere ereditario e di nobile.

Le donne appartenenti alle famiglie di cavalieri nobili per nascita o matrimonio sono indicate come Nobile Donna e anche qui il nome di battesimo o nome e cognome, mai il cognome da solo, poiché il titolo di cavaliere spettava solo ai maschi.

Prima del secolo XVII, col titolo di cavaliere - posposto al nome - era indicato solo colui che, insignito di tale qualifica, era stato "armato" cavaliere in unapposita cerimonia; i suoi discendenti in linea maschile invece posponevano al nome preceduto dallappellativo corrispondente alla loro condizione il titolo di donzell o donzella.

                                     

3. In Piemonte

In tempi recenti, come sia in Sicilia anche in Piemonte è invalso luso di appellare cavalieri gli ultrogeniti di famiglie che godono di titoli feudali: per i nobili piemontesi, questa consuetudine fu espressamente autorizzata dalla Consulta Araldica.

                                     

4. Araldica

In araldica questo titolo viene indicato da una corona sormontata da quattro perle tre visibili. Il "Cavaliere Nobile Don" sardo ha una corona sormontata da sette perle o sette punte con perle in uso anche come corona baronale.